SUSE, один их старейших бизнесов Linux и Open Source, отмечает свой 25-й день рождения и смотрит на будущее через призму облака и программно-определяемой инфраструктуры.

В далеком 1992 г. идея, что на Linux в принципе можно делать бизнес, представлялась воздушным замком. Однако три студента из Германии, Хуберт Мантел, Роланд Дироф и Бурхард Штайнбилд, и инженер-программист Томас Фер вообразили, что смогут в этом добиться успеха, и создали компанию S.u.S.E, что по-немецки расшифровывалось «Software und System-Entwicklung» («Разработка ПО и систем»).

Сегодня имя SUSE принадлежит одному из тройки самых успешных в мире бизнес-дистрибутивов Linux.

Нынешний SUSE, являющийся самым старым из ныне действующих Linux-бизнесов, отстоит на огромную дистанцию от своего скромного начального состояния. Первый SUSE Linux появился на свет в результате портирования и перевода на немецкий язык Slackware Патрика Фолькердинга, старейшего в мире среди существующих Linux-дистрибутивов.

Источником доходов от ранних дистрибутивов (в 1994 г. на бизнес-арену вслед за SUSE вышел дистрибутив Red Hat) были контракты на поддержку, дополнявшие коробочное ПО. Со временем эра индивидуально скомпонованных ОС подошла к концу. И компания SUSE стала выпускать и обслуживать по контрактам корпоративные Linux-дистрибутивы.

Этот сдвиг, во многом обусловленный тем, что в 1999 г. SUSE и трех других поставщиков Linux активно поддержала IBM, твердо ориентировал компанию в направлении корпоративного Linux. Как рассказал исполнительный директор SUSE Нильс Браукман, с которым я беседовал на конференции SUSECon в Праге, в настоящее время «мейнфреймы IBM остаются значительной частью бизнеса SUSE. Компания также успешно ведет дела с владельцами серверов IBM POWER, включая поддержку работающих на них решений SAP, и шаг за шагом продвигается в облако IBM Bluemix».

Самый успешный финансовый год компании, завершенный SUSE в текущем 2017 г., принес ей доход в 400 млн. долл., но путь к этому был не всегда легок. В 2003 г. SUSE была куплена Novell. Этому событию суждено было стать и крупной победой Linux, и причиной крупных раздоров, а также предпосылкой будущего сближения Microsoft с Linux.

Во-первых, купив SUSE, Novell, обладавшая правами на Unix, прочно закрепила себя в лагере Linux. Когда SCO попыталась уничтожить Linux атаками на IBM по линии копирайта, Novell и SUSE стали действовать во его спасение. Юридически доказав, что Novell, а не SCO, владеет правами на Unix, Novell сумела покончить с семилетними нападками SCO на интеллектуальную собственность Linux.

Однако в то время мало кто реально оценил большую роль альянса Novell/SUSE в подавлении угроз SCO, потому что годом ранее (в 2006 г.) Novell завязала партнерство с «Империей зла» Microsoft. Хотя в свое это время партнерство громко осуждалось, одной из его главных целей было достичь возможности запускать Linux поверх Windows. Этот ранний проект виртуализации заложил фундамент не просто для того, чтобы Linux работал в облаке Microsoft Azure, а чтобы Linux оккупировал более третьей части виртуальных машин Azure.

Параллельно с этими событиями SUSE продолжала свой марш в корпоративное пространство. Компания не хотела бросать в беде своих индивидуальных пользователей. Поэтому в 2006 г. она выпустила SUSE Professional под новым именем и в форме чистого Open Source-проекта: openSUSE. Сегодня openSUSE остается жизненно важным дистрибутивом Linux-сообщества.

В то время как SUSE продолжала преуспевать под крылом Novell, более крупная компания оказалась под давлением акционеров. И в 2010 г. получилось так, что SUSE стала подразделением VMware. Эта сделка потерпела неудачу. В конечном счете SUSE была куплена, при содействии Microsoft, сравнительно неизвестной компанией AttachMate.

Во времена Attachmate компании жилось неплохо, однако особых известий о деятельности SUSE было немного. Ситуация начала меняться в 2014 г., когда Micro Focus купила Attachmate. SUSE выделилась в независимое предприятие. С этого момента ее дела улучшаются.

Как первый крупный шаг по превращению из чистого поставщика Linux-дистрибутивов в важную облачную компанию, SUSE при посредстве Micro Focus купила группу разработки облачного ПО компании HPE. Эта сделка включала облачные активы HPE — OpenStack Infrastructure-as-a-Service (IaaS) и Cloud Foundry Platform-as-a-Service (PaaS).

В то время как SUSE празднует свой четверть вековой юбилей, мне кажется, что впереди у компании есть еще не меньше 25 лет в роли сильной Open Source-компании.

Версия для печати