IBM намерена перевести суперкомпьютер Watson из разряда экспериментальных на коммерческие рельсы, пишет Reuters. С этой целью в недрах Голубого гиганта создаётся отдельная бизнес-группа Watson Business Group, руководить которой будет бывший вице-президент IBM Майкл Родин, до недавнего времени возглавлявший подразделение Software Solutions Group. Новое подразделение получит финансовое вливание в размере 1 млрд. долл. Из этой суммы 100 млн. долл. будет направлено на создание венчурного фонда для финансирования стартапов, разрабатывающих специализированные приложения для суперкомпьютера. Также планируется увеличить штатную численность с нескольких сотен до 2000 сотрудников

По мнению IBM, ориентированный на познавательно-аналитическую деятельность Watson опередил свое время и в 2011 г., когда дебютировал публично, рынок еще не был готов воспользоваться его возможностями. “Мы верим, что теперь это время пришло. Это будет большой технологический сдвиг, поскольку Watson делает значительно больше, чем поиск иголки в стоге сена, он ищет стог сена, понимая его параметры, а затем ищет в нем иголку”, — говорит глава IBM Вирджиния Рометти. По ее словам, компьютер базируется на опыте человека в познании, но делает это гораздо быстрее, а его суждения более взвешенные и точные.

Watson Business Group будет содержать четыре подразделения. Watson Innovation займётся развитием технологии и её совершенствованием. Watson Transformation будет разрабатывать бизнес-направления и создавать новые услуги для сбора денег на когнитивные аналитические услуги. Команда Watson Implementation начнёт реализовывать задумки на практике с привлечением постоянных клиентов IBM, а Watson Engagement займётся коммерческой поддержкой клиентов. Также компания запустила два новых платных сервиса на основе поисковой технологии Watson: Discovery Advisor и Analytics Advisor. Первый ориентирован на оказание услуг фармацевтам, образовательным и издательским учреждениям, а второй предназначен для развёртывания облачных услуг для поиска ответов на вопросы, заданные человеческим языком.

В настоящее время суперкомпьютер IBM способен давать ответы на вопросы, заданные на естественном языке, и может работать с неструктурированными данными. С февраля 2013 г. с его помощью американские онкологи дают рекомендации по лечению рака, в 2011 г. Watson выиграл в американской телевизионной викторине Jeopardy!, в которой его соперниками были живые люди, и “получил” за это 1 млн. долл. Также за прошедшие три года IBM выпустила значительно более компактные версии компьютера. Если в Jeopardy принимала участие версия компьютера с 2900 процессорными ядрами, 15 Тб оперативной памяти, то сейчас коммерческие клиенты могут купить версию в компактном боксе с 32 ядрами, 256 Гб памяти, причем эти малые версии компьютера можно связывать друг с другом, создавая вычислительный кластер.

IBM планирует представить в 2014 г. облачный сервис на основе Watson, который сторонние разработчики ПО смогут использовать в собственных продуктах. Компания ожидает, что сервис будет востребован в здравоохранении, ритейле и других сферах. По данным на октябрь 2013 г., общая выручка, полученная IBM от использования Watson, составила менее 100 млн. долл. Компания не намерена раскрывать финансовую информацию нового подразделения, которое останется частью бизнеса IBM в сфере программного обеспечения для бизнес-аналитики. Этот бизнес, по оценкам компании, к 2015 г. будет генерировать выручку в размере 20 млрд. долл. в год.

Версия для печати (без изображений)