По мере внедрения в американской армии системы виртуальных рабочих столов развивается тренд отхода от ПК, где установлены тонкие клиенты, реализующие минимальную прикладную функциональность (например, отображение информации или сохранение локальных данных), к “нуль-клиентам”. Они представляют собой дешевые терминальные устройства, состоящие из монитора, клавиатуры и минималистичного оборудования, визуализирующего образ экрана. Такой подход, когда даже конечное изображение формируется на сервере, не говоря уже о всех промежуточных вычислениях, позволяет существенно экономить и на клиентской инфраструктуре, и на консолидации ЦОДов, и на сопровождении, безопасности и разработке ПО.

Пилотная программа, запущенная в феврале 2014 г. армейским ИТ-агентством ITA под руководством CTO Тома Сэйсэла, охватила 400 рабочих мест, на половине которых ведется работа с секретными сведениями. Уже первые результаты оказались столь обнадеживающими, что до конца года число инсталляций нуль-клиентов в Пентагоне возрастет в десять раз, а количество системных администраторов, требуемых для обслуживания соответствующих рабочих мест, уменьшится со 100 до 6. В качестве системной основы задействованы технологии VMware, которые, по словам военных, обеспечивают работу сотни клиентских систем с одного сервера.

Версия для печати