Илон Маск не устает будоражить мир своими проектами. Став миллиардером после продажи PayPal, он занялся автобизнесом и создал компанию, выпускающую сегодня электромобили Tesla. Другой проект Маска — колонизация Марса — находится сейчас на стадии активного развития, а компания SpaceX, которой владеет Маск, ведет разработку модулей для будущей космической ракеты. В мае этого года Маск объявил еще об одной разработке — частном многоразовом пилотируемом космическом корабле Dragon V2. С его помощью будут доставлять людей на МКС, а потом возвращать их обратно.

Создав необходимый задел в области космического ракетостроения, Маск объявил о своем новом проекте — запуске на околоземную орбиту группировки самых маленьких в мире телекоммуникационных спутников. С их помощью он собирается предоставить доступ к спутниковому Интернету из любой точки земного шара, сообщил WSJ.

Маск планирует построить и запустить на орбиту 700 спутников, каждый из которых будет весить не более 93 кг (250 фунтов). Запуском будет заниматься калифорнийская компания SpaceX, являющаяся на сегодня ведущей частной аэрокосмической компанией по обслуживанию космических полетов.

Флотилия, которую собирается создать Маск, станет самой крупной в мире орбитальной группировкой. К примеру, она в 10 раз превосходит по численности орбитальную группировку компании Iridium Communications (66 спутников), обеспечивающей спутниковую телефонную связи со 100%-ным покрытием поверхности Земли.

Новый проект Маска оценивается в сумму не менее 1 млрд. долл. Для его реализации придется решить множество финансовых, технических и организационных задач, в том числе связанных с согласованием выделенного частотного диапазона с регулятором. Переговоры пока находятся на начальной стадии обсуждений.

SpaceX или Google?

Маск будет работать вместе над спутниковым проектом с Грегом Вайлером, недавно покинувшим Google, где он работал над аналогичным проектом.

Грег Вайлер начал свой бизнес в области телекоммуникаций в середине 2000-х, став первым предпринимателем, открывшим коммерческую 3G-сеть и проложившим «последнюю милю» в Африке. Интерес к его телекоммуникационному бизнесу со стороны Google начался с компании O3b Networks, которую Вайлер основал в 2007 г.: Google стала инвестором с намерением вложить около 1 млрд. долл. В 2010 г. O3b вывела на орбиту свои первые восемь спутников, используя в качестве носителя российский «Союз».

Следующим «спутниковым» приобретением Google стала другая компания Вайлера — WorldVu Satellites, которая купила права на использования спектра частот в Ku-диапазоне с их привязкой к спутникам, находящимся на низкой опорной орбите. Данная полоса частот была изначально выделена в конце 1990-х компании SkyBridge Wireless, однако этот проект так и не был реализован из-за необходимости больших инвестиций в изготовление и запуск спутников. Одним из условий, благодаря которым WorldVu Satellites получила частотный ресурс, согласно официальным документам ITU, было то, что компания обещала начать их эксплуатацию не позднее 2020-го. Это требование является ключевым для всех событий, которые последовали позднее.

Проект с Google предусматривал создание супергруппировки из 180–360 спутников, которые будут работать на круговых орбитах на высоте 800–950 км над поверхностью Земли. Для их разработки Google приобрела в июне этого года стартап Skybox Imaging — эта сделка оценивалась в 0,5–1 млрд. долл.

Кроме того, в середине апреля этого года интернет-гигант закрыл сделку по приобретению Titan Aerospace, разработчика беспилотных летательных аппаратов с питанием от солнечных батарей. Эти аппараты могут парить над поверхностью Земли годами без промежуточных приземления для дозаправки, они могли бы стать альтернативой «спутниковому» решению.

Не ограничиваясь направлением разработки искусственных спутников, Google искала также и другие пути для развития проекта. Еще в прошлом году она презентовала еще один «космический» проект — Project Loon, целью которого является предоставление жителям отдаленных районов доступа в Интернет посредством вывода группировки воздушных шаров.

Однако, как отмечает WSJ, строительство завода по производству и испытанию спутников — длительный процесс. Поэтому от WorldVu требовали четко обозначить, с каким из операторов она будет делить предоставленный частотный спектр. Необходимых мощностей для запуска ракет у Google сейчас нет. Поэтому Вайлер дождался 1 сентября, когда спутники O3b Networks наконец были введены в коммерческую эксплуатацию, и покинул Google, «унеся» с собой частотный ресурс.

Его выбором стала компания SpaceX, возглавляемая Маском. Однако ситуацию в ее новом состоянии все равно нельзя назвать разрешенной. В настоящее время SpaceX по всей видимости не располагает достаточными мощностями, чтобы обеспечить запуск необходимого числа спутников. Если до конца текущего квартала не появятся какие-либо новые объявления, то WorldVu может потерять право на распоряжение выделенными частотами.

Но есть еще одна возможная причина, почему Вайлер покинул Google. Компания ставила перед собой задачу, отличную от той, которую сейчас предлагает решить Маск. Google планировала обеспечить спутниковое покрытие для распространения Интернета только на те области поверхности Земли, где в настоящее время проникновение Интернета недостаточно. Маск же ставит перед собой задачу более глобального характера: создать альтернативу для наземного Интернета на всей поверхности Земли. В этой связи пока не понятно, кто же является целевой аудиторией, на которую рассчитан проект Маска/Вайлера.

Здесь следует еще раз вспомнить: согласно условиям регулятора по эксплуатации выделенных частот, компании WorldVu требуется обеспечить начало их эксплуатации не позднее 2020 г. При этом следует учесть, что для вывода орбитальной группировке потребуется не менее двух лет.

Версия для печати