Значительную часть этого года представители Cisco Systems посвятили рассуждениям о расширении облаков с помощью «тумана». В январе этот гигант рынка сетевого оборудования представил свое видение «туманного компьютинга» — переноса возможностей облачных вычислений — от приложений и аналитики до обработки данных, сетевых функций и хранения — на внешний периметр сети, ближе к растущему количеству конечных пользователей с их устройствами, которые применяют облачных сервисы и порождают огромный и постоянно растущий объем данных. Cisco также представила платформу IOx, которая должна перенести распределенные вычисления на внешний периметр сети.

А в ноябре компания сообщила о новой фазе в развитии IOx, в том числе о включении в список Cisco продуктов, поддерживающих эту платформу, и о составлении перечня участвующих в ее создании партнеров.

Миллиарды мобильных устройств, таких как смартфоны и планшеты, которые уже используются для создания, получения и рассылки данных, наводят на мысль перенести обработку данных ближе к этим устройствам вместо того, чтобы гонять всю информацию по сетям в главные ЦОДы. Ожидаемый рост Интернета вещей (IoT) служит лишь подтверждением этой мысли. В будущем облака будут пользоваться еще большей популярностью, считает главный менеджер Cisco по продукту IOx Тодд Бейкер. Параллельно будет возрастать и важность «тумана». «Мы видим, что облако и туман взаимно дополняют друг друга», — сказал он корреспонденту eWeek.

Конечно, может быть, именно Cisco придумала термин «туманный компьютинг», но она является далеко не единственным производителем технической продукции, поддерживающим идею переноса вычислений на внешний периметр инфраструктуры. Многие компании отрасли — от EMC и VMware до Intel, IBM и Extreme Networks — выпускают продукты для окраинных вычислений (edge computing), как называют это многие производители и аналитики.

Например, в прошлом месяце Extreme Networks представила свой коммутатор Summit X460-G2 Gigabit и точку доступа Access Point 3805, предназначенные для работы с ее же платформами NetSight (управление) и Purview (аналитика) в качестве компонентов более широкого портфеля Unified Edge. Несколькими днями позже компания Freescale выпустила новый четырехъядерный коммуникационный процессор QorIQ LS1043A с архитектурой ARM — высокопроизводительную и энергоэффективную систему на кристалле для устройств на внешнем периметре сети.

Другим свидетельством все более широкого знакомства с «окраинными вычислениями» стала конференция Fog Computing, проходившая 19-20 ноября в г. Сан-Хосе, шт. Калифорния. Помимо Cisco в ней участвовали самые разные производители технической продукции (от корпораций первого эшелона, таких как SAP, Broadcom, IBM и Salesforce.com до более мелких вроде Axeda, Aeris и 6fusion) и такие отраслевые организации как Linux Foundation. Среди спонсоров фигурировали Plat.One и Wi-Next.

Вся эта технология будет востребована, считает Вернон Тёрнер, старший вице-президент IDC, тематика исследований которого включает корпоративную инфраструктуру, сети и IoT. «Мы ясно видим, что данные и контент создаются на периферии сети через Цифровую Вселенную (то есть, если возникает возможность для создания информации, она будет создана независимо от того, говорим мы о сенсорах для человека, датчиках состояния автомобиля, дома, предприятия или чего-либо еще), — сообщил Тёрнер редакции eWeek по электронной почте. — Значительная часть этого контента не будет передаваться по сети для обработки в „корпоративной“ облачной инфраструктуре. Вместо того потребуется напоминающая облачные вычисления обработка на внешнем периметре».

«Словом, это большое дело», — сказал Тёрнер.

По оценке Cisco, сейчас в мире 25 млрд. подключенных к сетям устройств, а к 2020 г. эта цифра может подскочить до 50 млрд. Все эти интеллектуальные устройства генерируют множество данных. В США сегодня 46 млн. интеллектуальных датчиков снимают 1,1 млрд. показаний, тогда как одна машина по выпуску расфасованных потребительских товаров ежедневно выдает 13 млрд. наборов данных. Коммерческий авиалайнер за каждый 30 минут полета создает данные объемом 10 Тб (а ежедневно совершается свыше 25 тыс. полетов). В целом, согласно Cisco, каждый день мир пополняется более двумя эксабайтами данных. И этот объем будет только расти по мере увеличения количества подключенных к сетям интеллектуальных устройств и систем.

Это создает множество проблем для предприятий и производителей техники. Использование дорогостоящей полосы пропускания для передачи данных от устройств в центральный облачный ЦОД обойдется недешево. Задержка передачи тоже становится проблемой. Некоторые приложения требуют немедленного реагирования, а потребители все чаще нуждаются в быстром предоставлении сервисов.

«Некоторые новые приложения реального времени, которые используются на производстве или для обмена информацией между транспортными средствами, предъявляют гораздо более жесткие требования к скорости, — сказал корреспонденту eWeek вице-президент Gartner по исследованиям Марк Ханг, приведя в качестве примера технологии предотвращения аварий в автомашинах. — Они хотят свести к минимуму задержки при обмене информацией».

Кроме того, предприятия стремятся как можно быстрее извлекать как можно больше полезных для бизнеса знаний из всех контролируемых данных. Они не желают ждать, пока данные будут переданы от устройства в главный ЦОД и проанализированы там, прежде чем будут выданы результаты. Они хотят, чтобы данные сенсоров собирались, объединялись и анализировались сразу после поступления в сеть и чтобы управление ими осуществлялось на внешнем периметре.

«Речь идет об огромном объеме данных, — говорит Бейкер из Cisco. — Проблема заключается в том, что это просто данные и сами по себе они бесполезны. Полезна только информация».

Перенос всех возможностей компьютинга — от хранения до обработки и разработки — ближе к внешнему периметру инфраструктуры может решить массу проблем, связанных с затратами, задержкой передачи и анализом больших данных.

«Создание дополнительной инфраструктуры компьютинга для поддержки такого большого количества устройств в значительной мере совпадает с особенностями облачного компьютинга — вам необходимы большой масштаб, высокая скорость и управление затратами, — сказал Тёрнер из IDC. — В этом смысле „туманный“ компьютинг дает обработке на периметре в среде IoT те же преимущества, что и публичные/частные облачные вычисления».

Компании начинают понимать, в каком направлении развивается техника. Согласно проведенному в этом году компанией Emerson Network Power в ЦОДах опросу 800 специалистов, 67% из них ожидают, что к 2025 г. 60% вычислений будет осуществляться в облаках. ЦОДы станут меньше, а центры коммутации Интернета переместятся ближе к конечным пользователям, считают респонденты. 48% опрошенных полагают, что они будут находиться в том же городе, еще 31% — что по соседству и 21% — что в том же квартале.

«Хотя результаты опроса говорят, что корпоративные ЦОДы уменьшатся в размерах, нагрузка на них со стороны предприятий продолжит увеличиваться, — пишут в отчете представители Emerson. — Некоторые предприятия могут перенести свои задачи в более крупные центры вместе с оборудованием. Другие же могут создать узлы на приобретающей растущее значение периферии сети».

Адам Бёрнс, директор группы Intel IoT по маркетингу продуктов, сказал, что его корпорация видит интерес к своим шлюзовым системам IoT со стороны ряда отраслей, включая транспортную, которые заинтересованы в экономии горючего, в «умных» домах и зданиях, промышленных и жилых, где компании могут на локальном уровне объединять, контролировать и анализировать данные из различных источников: цифровых сенсоров, считывателей данных радиоустройств, торговых автоматов и т. д.

Intel и поглощенные ею компании McAfee и Wind River, занимающиеся, соответственно, безопасностью и ПО, разработали для IoT решения Gateway Solutions. В этой области корпорация совместно с рядом ODM-производителей создает заранее интегрированные и проверенные (pre-validated) аппаратные шлюзы, которые размещаются по внешнему периметру сети и управляют трафиком данных между оконечными устройствами и системами (включая унаследованные машины) и центральной облачной средой.

Кроме того, они помогают решить, какие данные можно сохранить локально, а какие необходимо передать в облако, сказал Бёрнс корреспонденту eWeek. Некоторые сенсоры собирают данные каждые несколько секунд, отметил он. Нет смысла пересылать все эти данные в облако. Шлюзы, подобные созданным в рамках программы Intel, могут использоваться для принятия решения, какие из этих данных передаются в облако. «Вы не можете пересылать все эти данные по дорогостоящим сетям.., и никто не хочет вечно хранить их в облаке», — сказал Бёрнс.

Cisco активно наращивает усилия в области «туманного компьютинга» и расширяет свою платформу IOx. Корпорация не только увеличила до 16 число продуктов (от коммутаторов и маршрутизаторов до IP-камер), которые будут поддерживать платформу, но и пополнила список партнеров, которые войдут в складывающуюся вокруг нее экосистему. О своей готовности пойти на такой шаг завили свыше десятка компаний, включая IBM, SAP, Xerox, Siemens, General Electric и Honeywell. Кроме того, по словам Бейкера из Cisco, в десять раз упрощается интеграция приложений и управление ими.

С помощью IOx и API-интерфейсов Cisco помещает бизнес-интеллект и аналитику, вычисления, хранение, сетевые устройства и управляющие приложения в «туманную» зону между устройствами и облаком. В своих презентациях Cisco приводит несколько примеров, показывающих, как выгодно размещать все это ближе к устройствам.

На железных дорогах сенсоры могут выявлять отказы оборудования и немедленно реагировать на них, вести мониторинг состояния поездов в реальном времени. В нефте- и газодобыче они способны вести проактивный мониторинг трубопроводов с целью выявления проблем. А в городах «туманный» компьютинг может помочь при управлении движением транспорта.

Созданная девять лет назад фирма Bit Stew предлагает энергетическим компаниям свой продукт Grid Director. Он позволяет клиентам в реальном времени получать исчерпывающее представление об их интеллектуальных электрических сетях, предоставляя такие возможности, как аналитика в реальном времени и динамическое управление событиями.

Компания, которая является партнером Cisco и получает от Cisco финансирование, сотрудничает с рядом электросетей в США и Канаде, в т. ч. с BC Hydro. Последняя обслуживает в канадской провинции Британская Колумбия территорию, равную по размеру штатам Калифорния, Орегон и Вашингтон вместе взятым, сообщил главный технолог Bit Stew Кай Хой.

В сети BC Hydro установлено около 1,8 млн. датчиков, которые передают самую различную информацию, сказал Хой корреспонденту eWeek. Датчики могут, например, определить, что в каком-то месте сети упало напряжение, и послать сообщение в центр управления. Однако, когда такое происходит, работники центра управления должны выяснить, не проводятся ли в том месте какие-то работы. Если это так, то тревожное сообщение можно проигнорировать. В противном случае требуется принимать меры. Подобные задачи требуют много времени и не поддаются масштабированию, сказал главный технолог.

В наступающем году положение должно измениться. BC Hydro полностью переходит на IPv6 и может воспользоваться преимуществами «туманного» компьютинга, которые предлагают Cisco и Bit Stew, заявил Хой. Например, компания сможет добавить приложение и принять политику, согласно которой сенсор не будет посылать сигнал тревоги, если зафиксированная им авария уже включена в наряд на работу.

Кроме того, теперь, когда Bit Stew может интегрировать Grid Director в маршрутизаторы Cisco, она получает возможность перенести те возможности компьютинга, которые предоставляет сейчас в ЦОДе энергетической компании (такие как аналитика и обработка), на внешний периметр и более полно учитывать озабоченность компании по поводу отказоустойчивости и безопасности электрических сетей.

У BC Hydro около 3 тыс. подключенных в разных точках маршрутизаторов. По словам Хоя, это 3 тыс. потенциальных точек «туманного» компьютинга. «Это довольно много», — считает он.

Большинство энергетических компаний, с которыми работает Bit Stew, стремятся перейти к компьютингу на внешнем периметре, заявил главный технолог. Они видят в этом возможности для повышения безопасности и отказоустойчивости систем, сокращения задержек при передаче данных и снижения расходов.

«Энергетическая отрасль понимает ценность туманного компьютинга и компьютинга на внешнем периметре, но не думаю, что она уже вся к этому перешла, — сказал Хой, отметив, что отрасль готова принять распределенный мониторинг, но по соображениям безопасности более сдержанно относится к использованию распределенного управления. — Это вопрос культуры и политики. Отрасль хочет иметь 110-процентную гарантию безопасности, прежде чем допустит распределенное управление... Со временем она к этому придет».

Версия для печати