У главного исполнительного директора Cisco Systems Джона Чамберса есть ясный ответ тем, кто полагает, что технологии программно-конфигурируемых сетей создают угрозу для будущего его компании: «На этот счет не волнуйтесь».

По данным Cisco, за последний финансовый квартал продажи ее сетевых коммутаторов выросли по сравнению с тем же периодом прошлого года на 11%. А более конкретно, объемы продаж ее коммутаторов Nexus 3000 и Nexus 9000, составляющих основу Application Centric Infrastructure (ACI) и являющихся ответом компании на появление программно-конфигурируемых сетей (SDN), увеличились на 350%, причем количество организаций, использующих Nexus 9000 и ACI увеличилось с 580 в начале прошлого года до 1700 в последние три месяца 2014 г.

Cisco поставила заказчикам более одного миллиона инсталлированных портов Nexus 9000, а число пользователей представленной в июле 2014 г. технологии Application Policy Infrastructure Controller (APIC) перевалило за 300.

Эти цифры позволили Чамберсу во время телеконференции 11 февраля с аналитиками и журналистами убедительно заявить не только о том, что SDN не угрожает Cisco, но и что его компания преуспевает на этом высококонкурентном рынке.

«Мы отрываемся от своих конкурентов и опережаем SDN-производителей как в идейном плане, так и пользовательской базе, — сказал он. — Рынок осознал преимущества ACI по сравнению с демонстрационными PowerPoint-концепциями амбициозных конкурентов. ACI и APIC на многие годы станут краеугольным камнем будущего поколения сетевых архитектур точно так же, как UCS (Unified Computing System) стала фундаментальной платформой дата-центров».

Сетевые технологии пребывают на переломном этапе. SDN и виртуализация сетевых функций (NFV) позволяют избавить доселе сложное специализированное сетевое оборудование, десятилетиями поставлявшееся Cisco, от задач управления и реализации сетевых функций и переложить их на программное обеспечение, которое может исполняться на менее дорогом общераспространенном оборудовании. Этот тренд открыл двери для производителей, которые работают в формате White Box и поставляют недорогие коммутаторы, допускающие установку ПО других вендоров. А все большее число признанных поставщиков сетевой аппаратуры, таких как Dell и Juniper Networks, начинают предлагать то, что аналитики Gartner назвали «brite box» (комбинация слов branded и white box), а именно коммутаторы с открытой архитектурой, в которых может работать стороннее ПО.

Технологии SDN также открыли поле деятельности для новых конкурентов, от стартапов вроде Plexxi и Big Switch Networks до крупных игроков в области инфраструктуры дата-центров, в частности VMware, которые добавили в свой портфель виртуализацию сетевых функций.

Бросают вызов Cisco и крупные интернет-компании, такие как Facebook и Google, которые разрабатывают собственное сетевое оборудование для более эффективного и быстрого перемещения огромных объемов данных, пропускаемых через их дата-центры. В тот же день, когда Cisco объявила свои квартальные финансовые результаты, инженеры Facebook представили свое новейшее сетевое устройство.

В 2013 г. Cisco представила свою стратегию ACI, соединяющую ПО и оборудование для создания сетевых инфраструктур, которые можно оптимизировать и в физических, и в виртуальных средах и которые открыты для совместного использования с другими вендорами с целью достижения наивысшей производительности приложений. Чамберс назвал ACI архитектурной игрой, предполагающей интеграцию сетевой технологии с серверами и системами хранения данных и предоставляющей целый ряд возможностей, которые недостижимы для конкурентов и производителей устройств формата White Box и делают Cisco желанным партнером для других организаций.

«Мы совмещаем сетевые технологии, приложения и безопасность с масштабами нашей ACI-платформы, делая это с такими темпами и размахом, к которым не приближался никто другой, — сказал глава Cisco. — Наша стратегия приобретений в бизнесе по обеспечению безопасности оказалась очень успешной, так как мы сумели интегрировать различные элементы в нашу общую архитектуру безопасности. В ряде областей по отдельным вопросам у нас есть соперники, но ни один другой вендор не способен удовлетворить нуждам заказчика на уровне большого предприятия. Заказчики этого уровня мигрируют к партнерам, которым они могут доверять, которые будут лидерами инноваций и создают уверенность в завтрашнем дне. Надежное партнерство является корнем нашего успеха и драйвером всей нашей работы».

Чамберс отверг идею, будто производители оборудования формата White Box способны предложить широкие возможности, которые ищут организации, и сказал, что Cisco отразит атаки и других конкурентов, особо указав на VMware с ее платформой сетевой виртуализации NSX.

«Мы не видим на рынке никакой неординарной конкуренции с вендорами White Box с брендом или без него, и не думаем, что она возникнет в будущем, — сказал он. — Конкурентом является компания VMware. Мы это сознаем и намерены одолеть ее в конкурентной борьбе. Мы сможем этого добиться и получим от этого удовлетворение».

По словам Зеуса Керравалы, главного аналитика ZK Research, в сфере сетевых технологий развиваются два рынка. Организации ранга Facebook, Google и Amazon имеют инженерные кадры, технический опыт и финансовые ресурсы, чтобы разрабатывать и обслуживать собственное сетевое оборудование. Однако многие компании тяготеют к более плотно интегрированным решениям от признанных вендоров, и Cisco с ее решениями ACI и UCS работает на нужды таких заказчиков, заявил Керравала.

«Хотя оборудование типа White Box широко разрекламировано средствами информации, чтобы построить на нем сеть, надо справиться с очень большими сложностями, — сказал он. — Интегрированный подход маскирует многие сложности и значительно упрощает управление сетью».

В перспективе Cisco будет важно обобщить практику эксплуатации ее решений, чтобы ясно продемонстрировать, как заказчики могут использовать ACI для улучшения производительности своих приложений, и почему ACI — лучший выбор по сравнению с другими предложениями из категории SDN, сказал Керравала.

Версия для печати