Как сообщает The New York Times, научно-исследовательское подразделение Microsoft Research, в котором работают более 1,1 тыс. ученых из разных стран, изучает возможность размещения дата-центров глубоко под водой. Разработка таких ЦОДов Microsoft ведется в рамках нового проекта Project Natick. Для передачи данных планируют использовать волоконно-оптические кабели.

Высокопроизводительные серверы, установленные в ЦОДах, вырабатывают огромное количество тепловой энергии и нуждаются в дорогостоящих системах охлаждения, поэтому крупные мировые компании вроде Facebook и Google строят свои ЦОДы в странах северной Европы с холодным климатом.

Известно, что на постройку и обслуживание более ста ЦОДов Microsoft потратила более 15 млрд. долл. Именно поэтому Microsoft Research выступило с инновационным предложением: поместить серверы в водонепроницаемые контейнеры, которые будут опущены на дно океана и будут охлаждаться холодной морской водой. Microsoft уже успешно завершила испытания стальной капсулы диаметром 2,4 м, которые проходили в течение 105 дней. Результаты были столь хороши, что в ходе тестов этот модуль даже обрабатывал коммерческие данные сервиса Microsoft Azure.

Традиционным дата-центрам необходим постоянный контроль со стороны людей, и в крупнейших из них даже можно встретить места для отдыха персонала (в дата-центре Citigroup в немецком Франкфурте сотрудники могут прогуляться по зеленому парку на территории ЦОДа). Подводным ЦОДам не потребуется постоянное обслуживание, это позволит сэкономить пространство и ресурсы.

Размещение под водой ЦОДа без помещений для персонала и громоздких вентиляционных конструкций, по оценкам Microsoft, будет занимать значительно меньше времени, чем постройка нового ЦОДа на суше. Сейчас на это требуется порядка двух лет, после введения новой технологии этот процесс станет занимать не больше трех месяцев. Очевидные плюсы появятся и для интернет-пользователей, проживающих вблизи крупных водоемов, — для них соединение станет быстрее после размещения серверов неподалеку.

Компания также изучает возможность строительства вместе с ЦОДами систем генерации электроэнергии.

По информации издания, следующий прототип подводного дата-центра может быть протестирован в следующем году недалеко от Флориды либо в Северной Европе, где реализуются масштабные энергетические проекты в океане. Спрос на ЦОДы с развитием Интернета вещей растет экспоненциально. На сегодняшний день у Microsoft около 100 дата-центров по всему миру, при этом на всю систему ЦОДов она потратила свыше 15 млрд. долл. Как планирует компания, компьютеры в подводном дата-центре будут обновляться каждые пять лет, срок службы самого ЦОДа составит 20 лет.

В настоящее время эксперимент находится только на начальной стадии, и Microsoft пока не решила, станет ли он коммерческим проектом.

Версия для печати (без изображений)