Чтобы построить собственную ИТ-инфраструктуру, необходимо закупить серверы, сетевые устройства, программные средства управления, специализированные устройства, различные программы. Из них выстраивается система, инженеры убеждаются в ее пригодности для решения прикладных задач, и если все сделано правильно, на выходе получается сбалансированная система. Если в дальнейшем возникают трудности, они устраняются по ходу дела. Кажется, что все идеально. Но сохранить этот «идеал» оказывается непросто, чаще всего невозможно, считает Иан Баркер, автор ресурса IT Pro Portal.

Причина проблемы состоит в том, что компании постоянно ведут доработку, модернизацию, перестройку своей инфраструктуры. Это делается по разным причинам: завершается срок службы отдельных компонентов, запланирован переход на другое оборудование или на ПО нового поколения и многое другое. Свой вклад вносит и бизнес: в компании запускаются новые проекты, а вместе с ними появляются и новые требования к инфраструктуре.

В результате «идеальное» решение постепенно «теряет форму», обрастая набором разнообразного оборудования, где новое уживается со старым, конфигурация выстроена под частные задачи, на поддержку уходит слишком много времени, приходится уделять пристальное внимание частным вопросам.

Ответом на эти проблемы стало появление новой модели строительства ИТ в компаниях, получившей название «конвергентная инфраструктура».

Ее главная идея состоит в том, чтобы объединить разрозненные аппаратные и программные элементы в единый комплекс и предоставить заказчику все, что необходимо для работы: вычислительную мощность, ресурсы хранения, сетевую поддержку, средства виртуализации, программное администрирование, оркестрацию инфраструктуры, качественное обслуживание приложений.

Все началось с ЦОДов

Первые конвергентные инфраструктурные решения появились в ЦОДах. В этом нет ничего необычного. Типичный ЦОД представляет собой крупный набор однотипного оборудования, который был собран в одном месте с учетом эксплуатационных требований и обеспечения поддержки для конкретных приложений.

В таких условиях вопрос о внесении любых изменений принимается крайне осторожно. Вынужденный консерватизм, который практикуется в ЦОДах, существенно снижает гибкость их решений. Если у них возникает потребность для внедрения инноваций, то оборотной стороной модернизации всегда оказываются значительные операционные расходы. Они вызваны прежде всего необходимостью строгого контроля за оборудованием в изменившихся условиях.

Если количество внесенных изменений становится велико, то проблемы начинают нарастать как снежный ком. Поэтому переход на конвергентную инфраструктуру стал для ЦОДов палочкой-выручалочкой. Благодаря новой модели появилась уверенность, что долгосрочные инвестиции, сделанные при строительстве ЦОДа, удастся сохранять даже при переходе на обслуживание новых прикладных задач.

Достоинства конвергентной архитектуры

Идея нового метода чрезвычайно проста: вместо выделенного сервера теперь применяются виртуализованные серверы, которые запускаются на общедоступном оборудовании. Это позволяет существенно сократить затраты и получить экономию.

Ее секрет состоит в том, что для построения конвергентных решений можно использовать типовое оборудование x86, при этом допускается простое подключение специализированных аппаратных компонентов. Просто и легко наращивать архитектуру, добавлять новые функции для поддержки и при этом сохранять затраты на невысоком уровне. Управление инфраструктурой ведется централизованно благодаря применению концепции программно-определяемого ЦОДа. Это также дополнительно сокращает затраты, связанные с администрированием и настройкой.

В результате заказчик получает снижение капитальных затрат, сокращение расходов на операционную деятельность, упрощение управления. Теперь он имеет единую точку входа через службу сопровождения для решения любых технических вопросов.

Благодаря переходу на конвергентную инфраструктуру снижаются затраты, связанные с потреблением электроэнергии, обслуживанием системы охлаждения, СКС. Даже площадь возводимого ЦОДа получается меньше, чем при аренде площадей под выделенные серверы.

Концепция конвергентной инфраструктуры сочетается также с сервисной моделью IaaS. Она может применяться и как эффективная платформа для реализации облачных услуг по модели PaaS или SaaS.

Недостатки конвергентной модели

Переход на конвергентную инфраструктуру обоснован только в том случае, когда компании требуется обновить собственный парк ИТ. Аргументом для бизнеса является то, что конвергентная модель позволяет более рационально использовать инвестиции в долгосрочной перспективе и лучше контролировать текущие и будущие затраты. Однако переход на новую модель может приводить к тому, что прежние инвестиции, вложенные в развитие ИТ-инфраструктуры компании, могут быть потеряны. Они будут ощутимы, если потребуется отказаться от значительной части прежнего оборудования и это будет сделано до окончания их амортизационного периода.

Крайне осторожно к выбору конвергентной модели также относятся компании, деятельность которых связана с ограничениями на доступ к данными. К их числу относятся, например, компании финансового сектора или организации системы здравоохранения. Совместно используемая ИТ-инфраструктура, даже когда оборудование находится на территории компании, требует принятия дополнительных мер для изоляции прикладных систем и их рабочих данных. Это влечет дополнительные затраты.

Что касается обычных компаний, то для перехода на конвергентную модель им потребуется уже на начальном этапе тщательно оценить, сможет ли устанавливаемое оборудование соответствовать их требованиям. Применение для конвергентных систем типового оборудования может оказаться неприемлемым для некоторых компаний, и тогда им придется отказаться от этого подхода.

Уже на начальном этапе также предстоит решать еще одну задачу. Компаниям предстоит заранее оценить, достаточно ли ресурсов у сервис-провайдера, предлагающего конвергентное решение. Если с ростом нагрузки окажется, что их недостаточно, заказчику потребуется перенести виртуальные машины с одного хостинга на другой. Это сделать, конечно, несложно, но перемещение серверов и СХД из одной конвергентной инфраструктуры в другую может оказаться непростой задачей.

Строительство конвергентной инфраструктуры

Существует несколько путей для построения конвергентной инфраструктуры.

До сих пор строительство велось следующим образом. Сначала поставщик проводил инспекцию установленного у заказчика оборудования и предлагал ему различные варианты для того или иного выбора аппаратных компонентов. Предлагаемые решения сравнивались по производительности. Так получалась оценка, сможет ли будущая система «поднять» текущую или планируемую нагрузку заказчика. Окончательный выбор оборудования производился из готовых модулей, поставляемых основными вендорами — Dell, HP, Cisco. При необходимости масштабирования нагрузки добавлялись новые модули аппаратуры.

Теперь при строительстве конвергентной инфраструктуры заказчику предлагается референсное решение, которое масштабируется под требуемую нагрузку путем добавления однотипных модулей. При строительстве гиперконвергентных решений упор делают на построении программно-определяемых систем.

Будущее конвергентных систем

Хотя будущее ИТ для бизнеса часто связывают с нарастанием доли облаков, крупные компании, по всей видимости, будут стремиться сохранить за собой управляемость ИТ и контроль над безопасностью. Поэтому, согласно оценкам, в крупном бизнесе будут преобладать частные облака, а их строительство будет вестись за счет развертывания конвергентной ИТ-инфраструктуры.

Считается, что компании будут уделять пристальное внимание вопросам поддержки виртуализованных серверов, развитию контейнеризации сервисов, реализации возможности быстрого переноса рабочей нагрузки с одного хостинга на другой. Для этого будут выстраиваться гибридные среды, что позволит извлекать преимущества из одновременного использования частных и публичных облаков.

Применение конвергентных решений позволяет не только управлять ИТ-инфраструктурой. Они облегчают масштабируемость систем, повышают эффективность использования ИТ-ресурсов. Если этот подход получит широкое распространение, то крупные вендоры поддержат его, подготовив выпуск готовых модульных решений. Они будут предлагаться как «кирпичики» для строительства корпоративных ИТ-инфраструктур. Это позволит компаниям наращивать ИТ-потенциал без привлечения внешних интеграторов.

В настоящее время мировой рынок конвергентных систем оценивается в 2 млрд. долл. Согласно недавнему отчету Gartner о перспективах развития ИТ, строительство гиперконвергентных систем станет главным направлением развития уже в течение ближайших пяти лет.

Версия для печати