Высокопроизводительные серверы выделяют много тепла, и его отведение требует существенных затрат — наряду с питанием самих серверов их охлаждение является одной из основных частей стоимости содержания ЦОДа. Чтобы снизить эти издержки, Microsoft в рамках проекта Natick несколько лет разрабатывает технологию небольших подводных дата-центров, которые можно размещать недалеко от побережья и охлаждать их за счет окружающей воды. Первый эксперимент подобного рода Microsoft провела в 2015-м: дата-центр компании провел пять месяцев на дне Тихого океана у берегов Калифорнии. Его размеры были сравнительно небольшими, но, тем не менее, испытания показали работоспособность концепции и специалисты начали работать над новым прототипом.

И вот теперь проект вступил во вторую фазу. На этот раз Microsoft разместила более крупный дата-центр (12 стоек с 864 серверами, объем хранения — 27,6 Пб) на дне моря на глубине 35 м, пишет The Verge. Объект «утопили» возле побережья Оркнейских островов — архипелага на северо-востоке Шотландии, где базируется Европейский морской энергетический центр (EMEC), являющийся важным центром по исследованию возобновляемых источников электроэнергии. Как отмечает Microsoft, самой сложной задачей было поэтапное погружение ЦОДа и кабеля. Для этого были использованы 10 лебедок, кран и баржа.

Как и в первом случае, компания хочет замерить, насколько эффективно морская вода будет охлаждать дата-центр и приведет ли это в будущем к экономии на эксплуатации серверов. Помимо охлаждения морской водой в качестве резервной в корпусе ЦОДа смонтирована встроенная система охлаждения, но она существенно проще, чем та, которая потребовалась бы при традиционном размещении ЦОДа. При работе с полной нагрузкой центр потребляет почти 0,25 МВт. Энергия поступает по кабелю от ветряной электростанции, расположенной на суше. Для передачи данных используется оптоволокно.

Помимо охлаждения участники проекта будут тщательно следить за другими показателями — энергопотреблением, влажностью внутри корпуса, температурой, уровнем шума.

По мнению разработчиков, подводный дата-центр рассчитан минимум на пять лет работы без необходимости в обслуживании. Практически половина населения планеты живет рядом с водой, поэтому установка дата-центов в таких районах поможет ведению бизнеса и использованию искусственного интеллекта.

У проекта есть ряд преимуществ перед наземными аналогами. Во-первых, к подводным ЦОДам могут быть подключены турбины или приливные энергетические системы, которые будут дополнительно вырабатывать электричество для его питания. И во-вторых, подводное облако может быть развернуто в сжатые сроки — менее чем за 90 дней против двух лет на земле.

Версия для печати (без изображений)