У некоторых компаний имеются веские причины сохранять свои унаследованные системы. Во всяком случае, до определенного момента, пишет на портале InformationWeek Мэри Шеклет, президент консалтинговой фирмы Transworld Data.

Некая компания, намеревавшаяся предоставлять облачные сервисы в нефтегазовом секторе, закупила стандартные серверы с процессорами Intel, потому что они были сравнительно дешевы. Но вскоре обнаружила, что не может обеспечить своим требовательным клиентам доступность сервисов 24/7. Что еще хуже, при возникновении проблем поставщик серверов не торопился их устранять.

Это может показаться странным, рассказал генеральный директор компании, но «мы мигрировали с этих серверов и предпочли запускать наши системы под Linux на мейнфрейме IBM, не используя zOS, собственную ОС IBM. Системы на базе мейнфрейма обеспечили время непрерывной работы ‘пять девяток’, что мы и обещали своим клиентам, а когда возникали проблемы, служба технической поддержки производителя откликалась быстро и проявляла готовность помочь».

Это не единственная история такого рода. Унаследованные системы обладают стойкостью, будь то мейнфреймы IBM или Unisys, будь то другие проверенные аппаратные или программные решения, созданные такими компаниями, как Microsoft, Oracle, SAP, HP.

Почему сохраняются эти унаследованные системы? Потому что они работают. Руководитель ИТ-подразделения одной из крупнейших больниц США сообщил, что за 30 лет мейнфрейм IBM ни разу не выходил из строя и выключался только для проведения обслуживания или модернизации.

Пользователи знают и любят унаследованные системы. Так, у Microsoft с ее широко признанным пакетом офисных приложений и ОС Windows насчитывается свыше 120 млн. бизнес-пользователей.

Системы ERP таких производителей, как Oracle и SAP, выдержали проверку временем, выполняя функции «приводных ремней» бизнес-процессов на всем предприятии. Компании, применяющие эти системы, интегрировали их для работы с другими корпоративными приложениями, адаптировали бизнес-процессы и код. Такие инвестиции и интеллектуальную собственность нелегко заменить готовым универсальным ПО, которое не может способствовать развитию интеллектуального потенциала компании.

Когда же следует избавляться от унаследованных систем? Когда производитель прекращает их выпуск.

Многие лучшие в своем классе системы исчезли с рынка, когда производитель сознательно решил остановить их выпуск. Есть компании, продолжающие использовать такие системы либо потому, что не хотят вкладывать средства в что-то новое, либо потому, что пользователи отказываются переходить на нечто другое. В таких случаях имеет смысл поискать новое решение. Это лишь вопрос времени. Рано или поздно система выйдет из строя, и вы не сможете ни устранить неполадки, ни получить техническую поддержку.

Даже если унаследованные системы продолжают развиваться, с выходом ИТ-специалистов на пенсию начинается их нехватка. Средний возраст программистов, пишущих на COBOL, составляет 55 лет. Важнейшие приложения на COBOL продолжают работать на мейнфреймах IBM. Это одна из причин, по которой IBM осуществляет программы Master the Mainframe и спонсирует тренинги более чем в 150 университетах по всему миру. Возможность обучения в университете предоставляют также Oracle и Microsoft. Все эти корпорации стремятся вырастить молодых специалистов.

Google, Salesforce и Dropbox были созданы в конце 1990-х — начале 2000-х. В то время у них были прорывные технологии, которые заменяли унаследованные приложения, потому что были инновационными и могли делать гораздо больше. На протяжении 20 с лишним лет все они выдержали проверку временем и вскоре сами станут унаследованными. Однако имеются примеры лучших в своем классе новых приложений, инновационность которых является для компаний веским доводом, чтобы заменить ими старые технологии.

Если компания новая, не имеющая инвестиций в унаследованные системы, она может выбрать на рынке любое решение, унаследованное или нет. Но для большинства компаний решение по поводу оборудования и ПО сводится к выбору лучшего в своем классе с учетом того, какие уже выпускаются платформы, и того, что будет с этими производителями и их платформами через 10-20 лет.

Новые производители с их инновационными решениями будут наращивать долю рынка. Но в то же время лучшие в своем классе унаследованные системы сохранят привлекательность, поскольку они не стоят на месте.

Сегодня большинство унаследованных систем могут размещаться как в облаках, так и на собственных площадках предприятий. Они интегрируются с Интернетом и приложениями социальных сетей или имеют соответствующие надстройки. Есть такие, которые работают под управлением не только собственных ОС. Когда производители унаследованных систем не имеют своих решений нового поколения, они поглощают компании, которые могут их создать.

Это позволяет предприятиям заимствовать лучшее из обоих миров: инновационные решения новых производителей и новые варианты использования унаследованных систем, которые продолжают исправно работать и никак не хотят умирать.

Версия для печати (без изображений)