Сети PCS способны обеспечить интеграцию голоса и данных, которая может стать основой для создания нового поколения приложений. Однако если в ближайшее время не удастся выработать единый стандарт в этой области, пользователи будут вынуждены по-прежнему оставаться с телефоном.

           

Создаваемые и вводимые в настоящее время в строй сети служб персональной связи PCS (personal communications services) являются цифровыми, что позволяет организовать в них одновременную поддержку как коммутации пакетов для передачи цифровых данных, так и коммутации каналов для телефонных переговоров. Эта возможность открывает путь к созданию интегрированных приложений, обеспечивающих передачу данных и голоса, а также нового рода беспроводных устройств для таких приложений (см. “Как работают PCS-системы...”).

 

Однако для реализации потенциала PCS может потребоваться некоторое время. В отличие от аналоговых сотовых сетей, не во всех системах PCS используется одна и та же технология  -  широко применяются по крайне мере две. Это означает, что пользователю приходится быть более внимательным при приобретении PCS-аппарата, чтобы не купить устройство, не поддерживающее протокол, который использует его телефонная компания. Отсутствие единого стандарта может повлиять и на потенциальную емкость рынка, переход которого в стадию массового (с неизбежной конкуренцией цен между производителями) займет больше времени.

 

Системы TDMA (Time Division Multiple Access  -  многостанционный доступ с временным разделением каналов) и CDMA (Code Division Multiple Access  -  многостанционный доступ с кодовым разделением каналов) основаны на весьма различных подходах к одновременному использованию множественными абонентами нескольких частотных каналов для передачи голосовых сообщений и цифровых данных. Системы стандарта TDMA выделяют каждому абоненту определенный временной интервал для приема и передачи данных, а CDMA-системы назначают каждому соединению уникальный код.

 

Технология TDMA приобрела большую популярность, особенно за пределами США, где она стала основой стандартов GSM (Global System for Mobile Communications  -  глобальная система подвижной связи). Беспроводные сети GSM эксплуатируются по всей Европе уже многие годы. Однако большая часть развертываемых на территории США PCS-систем до сих пор строится на основе либо TDMA, либо CDMA.

 

Например, PCS-сети корпорации Sprint в Калифорнии, Нью-Йорке и Орегоне основаны на CDMA, а фирма PrimeCo использует CDMA в своих PCS-сетях во Флориде, Техасе и Виргинии. В то же время Omnipoint Communications, дочерняя фирма корпорации Omnipoint, применяет технологию GSM в своей нью-йоркской городской системе, так же как и фирма InterCell/Powertel  -  в своих PCS-сетях в Алабаме и Флориде.

 

Некоторые пользователи предпочитают TDMA-системы, поскольку они более экономно расходуют заряд батарей: такие телефонные аппараты передают сигнал только в течение выделенного временного интервала, поэтому они могут дольше работать на одной зарядке либо использовать батареи меньшего веса.

 

Но и в CDMA-системах есть свои резервы экономии заряда батарей: мощность передатчика телефонного аппарата может увеличиваться или уменьшаться по команде, которая подается с учетом ряда факторов, включая расстояние до ближайшего ретранслятора. Сторонники CDMA подчеркивают, что эта система обеспечивает лучшее качество звука и допускает обращение одновременно к нескольким ретрансляторам для выбора оптимального по качеству сигнала маршрута соединения.

 

Сторонники же TDMA утверждают, что эта технология позволит добиться более высокой пропускной способности после введения в нее возможности назначения паре абонентов одновременно нескольких сгруппированных временных интервалов. Одного интервала достаточно для передачи цифровых данных со скоростью 14,4 кбит/с, а группирование теоретически позволит увеличить ее до 115 кбит/с при использовании коммутации пакетов. Впрочем, эти заявления пока малоосновательны, поскольку коммутация пакетов и группирование временных интервалов могут быть реализованы не ранее нынешней осени.

 

В поисках сигнала

 

Так что же делать потенциальному абоненту? В некоторых городах существуют сети PCS, основанные на обоих стандартах, но на многих других рынках доступна только одна из двух популярных архитектур. Это ставит под сомнение возможность для мобильного абонента PCS-сети пользоваться своим аппаратом в поездках.

 

Обычные же сотовые системы позволяют своим абонентам легко перемещаться по территориям, обслуживаемым различными компаниями, поскольку все они используют одну и ту же технологию. В некоторых случаях эти более старые сотовые системы могут играть роль запасного варианта на случай невозможности воспользоваться PCS-телефоном. Ряд производителей уже приступили к выпуску комбинированных аппаратов, совместимых с обоими вариантами PCS, а также с обычными сотовыми системами.

 

Пока в сфере беспроводных коммуникаций происходят все эти беспорядки, организациям, развертывающим приложения для беспроводных сетей, имеет смысл предпринять некоторые шаги по защите от возможных неожиданностей. Применение межплатформных программных технологий, таких, как Virtual Office фирмы Ericsson, делает приложение независимым от особенностей используемой беспроводной сети. Этими особенностями займется межплатформное ПО, а корпоративные разработчики смогут полностью сосредоточиться на решении прикладных задач.

 

Мэтт Крамер (PC Week Labs)

Версия для печати