Оказавшись перед выбором  -  Gigabit Ethernet или ATM, компании находят безопасный способ соединить оба подхода

 

Когда в 1995 г. сеть компании USAA (Сан-Антонио, шт. Калифорния) оказалась не в состоянии выдерживать повышение нагрузки, специалисты по информационным технологиям (ИТ) этого гиганта страховой отрасли приняли радикальное решение: списали ее в расход.

 

Вместо того чтобы искать пути расширения существующей сети протокола Token-Ring до того уровня пропускной способности, который требуется новым бизнес-планом, они вывезли все на свалку и отправились на рынок за совершенно новой сетью.

 Помощник вице-президента USAA Салли Грант выступает за мирное сосуществование ATM и Gigabit Ethernet

 

USAA, располагающая активами на сумму 42,7 млрд. долл., занимается страхованием жизни, автомобилей и домов. Основной контингент ее клиентов составляют военнослужащие Министерства обороны США и члены их семей. Она могла позволить себе роскошь купить для своих 16,5 тыс. служащих практически любую высокопроизводительную сеть.

 

Так Что же они выбрали  -  ATM или Gigabit Ethernet?

 

И то и другое.

 

Подобно своим собратьям, менеджерам по ИТ, сталкивающимся с дилеммой выбора между конкурирующими технологиями, помощник вице-президента по развитию сети Салли Грант сделала ставку на мирное сосуществование. По условиям контракта стоимостью 100 млн. долл., заключенного с фирмой Cisco Systems, которой было отдано предпочтение перед 34 другими претендентами, опорная сеть должна быть построена на базе протокола ATM, а настольные машины будут подключаться к ней по каналам Fast Ethernet. Технологию Gigabit Ethernet планируется задействовать позднее, когда она докажет свою надежность и продукты на ее основе начнут поставлять наиболее крупные и солидные производители. “С этого момента мы станем выискивать в нашей сети участки, на которых имеет смысл применить Gigabit Ethernet”,  -  пояснила Грант.

 

“Я не думаю, чтобы кто-либо взялся отстаивать мнение, будто Gigabit Ethernet не удастся выйти на доминирующие позиции в опорных сетях будущего,  -  говорит аналитик из фирмы Dataquest (Сан-Хосе, шт. Калифорния) Джон Армстронг.  -  Однако нынешние менеджеры ИТ, нуждающиеся в высокоскоростной технологии для своей опорной сети, фактически лишены вариантов выбора, так как ATM пока что остается единственной проверенной на практике зрелой технологией, поддержанной продуктами ряда ведущих производителей”.

 

Армстронг признал, что Dataquest серьезно рискует, публикуя весьма смелый прогноз роста объемов продаж продуктов Gigabit Ethernet  -  от 75 млн. долл. в нынешнем году до 3 млрд. долл. в 2000 г. Это означает ежегодный прирост на 327% против 49% для уже прочно утвердившейся на рынке ATM. “Мы ждем, что к концу 1998 г.,  -  добавил Армстронг,  -  поставки оборудования Gigabit Ethernet для магистралей ЛВС превысят соответствующий показатель для ATM”.

 

Эрик Хиндин, директор исследовательской фирмы The Yankee Group (Бостон, шт. Массачусетс), считает приведенные выше цифры для Gigabit Ethernet немыслимыми в условиях развивающегося рынка, на котором преобладают начинающие компании. Предложенный Yankee прогноз значительно умереннее: 395 млн. долл. в 2000 году против 17 млн. в нынешнем. Тем не менее и Хиндин не сомневается в конечной победе Gigabit Ethernet над ATM. “Я уверен, что для каждой из этих технологий найдется достойное место на рынке,  -  заявил он,  -  но мне совершенно ясно, что по объемам продаж и общей распространенности Gigabit Ethernet очень быстро оставит ATM далеко позади”.

 

Главные области применения Gigabit Ethernet Хиндин видит в сетях зданий, где основанные на этой технологии соединения свяжут между собой коммутационные центры отдельных этажей, а также для соединения друг с другом групп серверов в центрах обработки данных. “Я, как и прежде, уверен, что роль технологии для опорной сети группы зданий во многих случаях сохранится за ATM, поскольку в подобных системах часто бывает необходима поддержка множества разнообразных типов данных, таких, как видео и голосовая связь”.

 

Именно поддержка разнообразных типов данных составляет смысл, пожалуй, наиболее горячо оспариваемого преимущества ATM перед Gigabit Ethernet  -  гарантированного уровня качества обслуживания (Quality of Service, QoS). Используемая ATM коммутация ячеек данных обеспечивает уровень QoS, достаточный для передачи речевых и видеоданных как по локальным, так и по глобальным сетям.

 

Ethernet лишена встроенных возможностей обеспечения QoS, но сторонники Gigabit Ethernet рассчитывают на их “прививку” извне с использованием таких описывающих динамическое резервирование полосы пропускания стандартов, как RSVP (Resource ReSerVation Protocol  -  протокол резервирования ресурсов). Однако многие аналитики серьезно сомневаются, можно ли когда-либо в рамках Gigabit Ethernet реализовать адекватную поддержку QoS. “RSVP предлагается на роль надстройки над Gigabit Ethernet, которая обеспечит эту возможность, но у нас есть опасения относительно жизнеспособности самого стандарта RSVP”,  -  заявил Хиндин.

 

Производители оборудования Gigabit Ethernet, со своей стороны, утверждают, что при такой мощной полосе пропускания необходимость в QoS может быть поставлена под сомнение.

 

“Что нам в конечном счете нужно, так это полоса пропускания,  -  говорит президент специализирующейся на оборудовании Gigabit Ethernet фирмы компании Foundry Networks (Саннивейл, шт. Калифорния) Бобби Джонсон.  -  QoS нужен только как временный костыль, на случай, когда менеджеру ИТ ничего не останется, как только сказать: "На всех полосы пропускания все равно не хватит, так что выделю-ка я класс пользователей, которым будет предоставлен приоритет перед остальными"”. Согласно утверждениям представителей Foundry, из ее 20 клиентов несколько работают с видеоданными, не сталкиваясь ни с какими проблемами.

 

Но по крайней мере один менеджер ИТ согласен, что с помощью Gigabit Ethernet эта задача полностью решается. Директор по информационным технологиям корпорации GMAC Commercial Mortgage (Хоршем, шт. Пенсильвания) Нирадж Пейтел использует свою 100 Мбит/с Ethernet-сеть для широковещательного распространения видеоматериалов, организации видеоконференцсвязи и для обучения по сети с применением видеоматериалов. На основе Gigabit Ethernet Пейтел хочет связать коммутационные центры и серверы стремительно развивающейся сети компании: число сотрудников, пользующихся ее услугами, за два года выросло с 50 до 850 человек.

 

“Резервы производительности просто невероятны. Даже при одновременной передаче видеоданных и работе других приложений коэффициент использования ресурсов составляет всего 4 - 5%,  -  не нахвалится Пейтел своей истинной IP-сетью на базе оборудования 3Com.  -  Я понимаю, что без ATM некоторые вещи просто невозможны, однако до сих пор у нас еще не возникало необходимости покорять такие высоты. Наиболее приемлемым путем дальнейшего развития мне представляется Gigabit Ethernet. Эта технология способна обеспечить сокращение времени отклика серверов, и она почти без усилий интегрируется с существующей системой, так что мне и утруждать себя особенно не придется”.

 

В этом его высказывании прозвучало упоминание одного из главных преимуществ Gigabit Ethernet  -  легкость модернизации уже построенных систем. По некоторым оценкам, во всем мире к сети с использованием технологий Ethernet подключено около 100 млн. настольных машин. В отличие от ATM, Gigabit Ethernet обеспечивает своим сторонникам определенный комфорт: и персонал переучивать не нужно, и никаких преобразований кадров в ячейки и обратно не требуется. Однако переход на гигабитные скорости предусматривает внесение в стандарт некоторых изменений, так что существующее представление о легкости этого процесса может оказаться иллюзией. “Пользователи должны понимать, что в реальности все несколько сложнее, чем зажечь в комнате свет, нажав на кнопку выключателя”,  -  увещевает аналитик из фирмы Gartner Group (Стамфорд, шт. Коннектикут) Скип Макаскилл.

 

Но менеджера по строительству сети из Университета Пенсильвании (Филадельфия) Дикрана Кассабьяна этим уже не остановить. Демонстрация совместимости продуктов различных производителей, состоявшаяся на выставке NetWorld+Interop, произвела на него огромное впечатление, и он совершенно уверен, что интеграция оборудования Gigabit Ethernet с сетью университетского городка, насчитывающей 30 тыс. узлов, пройдет без сучка, без задоринки. “Когда речь идет о работе исключительно с самыми обычными цифровыми данными, без длинных обходных маршрутов передачи и в простейшей сети, Gigabit Ethernet представляется великолепным вариантом”,  -  утверждает Кассабьян, собирающийся развертывать эту сеть в будущем году.

 

Тем не менее провести оценку сравнительных достоинств ATM и Gigabit Ethernet “на равных основаниях” представляется весьма затруднительным. Хотя с каждым месяцем на рынок поступает все больше продуктов Gigabit Ethernet, пока они производятся исключительно начинающими компаниями, а в промышленных условиях если и применяются, то очень мало. Как только в продажу поступят основанные на Gigabit Ethernet продукты таких известных производителей, как 3Com, Cisco, Bay Networks и Fore Systems, и как только они докажут на практике свою надежность  -  их распространение пойдет вперед семимильными шагами и можно будет делать более обоснованные сравнения.

 

“Конечно, новички предлагают множество грандиозных нововведений, но я не думаю, чтобы многонациональная корпорация связала судьбу своего вычислительного центра с таким несолидным производителем”,  -  поделился мыслями Гэри Пфайффер, возглавляющий глобальную инфраструктуру ИТ фирмы Electroglas (Санта-Клара, шт. Калифорния). Пфайффер планирует развертывание новой сети комплекса зданий и предполагает использовать в ней как ATM, так и Gigabit Ethernet. Однако в отношении последней он думает повременить до тех пор, пока основанные на ней продукты не предложит кто-либо из известных производителей. “Если у меня случится накладка с маршрутизатором производства Bay, через несколько часов на подмогу явятся легионы квалифицированных специалистов из этой компании. Малые фирмы такого сервиса предложить, увы, не могут”,  -  так сказал он. В июне Bay приобрела фирму Rapid City Communications вместе с ее разработками в области Gigabit Ethernet. Начало поставок готовых продуктов под маркой Bay ожидается в конце нынешнего либо начале следующего года.

 

Немаловажное значение при выборе между ATM и Gigabit Ethernet может иметь и относительная дешевизна последней. По данным специалистов Yankee Group, 622 Мбит/с порт ATM обходится в среднем в $8995, а коммутируемый порт Gigabit Ethernet  -  от $2500 до $3500. Однако при удешевлении оборудования ATM на 40% в год эта разница будет сокращаться.

 

“Я думаю, мы доживем до снижения цен на продукты для обеих технологий,  -  предсказывает Армстронг из Dataquest.  -  По нашим прогнозам, к 2000 г. порт Gigabit Ethernet будет стоить дороже порта ATM, но у него ведь и пропускная способность повыше”.

 

Впрочем, в наши дни это различие в производительности  -  1 Гбит/с для Gigabit Ethernet против 622 Мбит/с для ATM (в дуплексном режиме та и другая цифры удваиваются)  -  во многих случаях лишь пустой звук. “Современные серверы, по всей видимости, не способны полностью загрузить ни тот ни другой канал, если это не единственная возложенная на них задача”,  -  считает Стив Фогельсанг, главный специалист по системной архитектуре в фирме Fore Systems (Уоррендейл, шт. Пенсильвания).

 

Хотя утверждения окончательного варианта стандарта Gigabit Ethernet придется ждать до марта будущего года, фактически он уже готов и требует только ратификации. Фирма Foundry гарантирует бесплатную замену своих продуктов в случае обнаружения несовместимости. Cisco  -  единственный крупный производитель, воздерживающийся от анонсов до опубликования окончательной версии стандарта; впрочем, по мнению аналитиков, это больше говорит о состоянии ее разработок.

 

Для тех, кто решится на развертывание обеих технологий, в ближайшее время будут выпущены средства перехода с Gigabit Ethernet на ATM, аналогичные тем, что предлагаются для перехода на ATM с 10/100 Мбит/с Ethernet, поведал директор консультационной фирмы The Registry (Ньютон, шт. Массачусетс) Джон Моранси.

 

Если вы предполагаете смешивать данные различных типов и нуждаетесь в высокомасштабируемой сети с далеко разнесенными узлами, а кроме того, готовы к тому, что ее администрирование потребует некоторых усилий, выбор лучше всего остановить на ATM. Если же вас не смущает перспектива работы с оборудованием, основанным на предварительных версиях стандарта и приобретенным у начинающей компании, то Gigabit Ethernet обойдется дешевле и окажется проще при администрировании сетей, предназначенных для передачи в первую очередь обычных цифровых данных.

 

“Каждой компании необходимо определиться со своими потребностями, подсчитать, сколько и во что они уже вложили и что из прошлого им придется взять с собой в будущее. Все эти факторы могут оказать существенное влияние на окончательный выбор”,  -  говорит Грант. А вволю помучившись над выбором между ATM и Gigabit Ethernet, вы можете в конце концов склониться к тому же варианту, что и USAA: позволить себе и одно и другое.

 

Джейн Моррисси

 

Джейн Моррисси  -  независимый автор из Денвера (шт. Колорадо). С ней можно связаться по адресу: jemorrissey@msn.com.

Версия для печати