MCI WorldCom и Sprint обещают интегрировать свои услуги

После того как все обговорено и согласовано, заключить сделку легко, но этим дело не ограничивается. Сегодня, спустя несколько недель после первых сообщений о возможном слиянии MCI WorldCom (Клинтон, шт. Миссисипи) и Sprint (Канзас-Сити, шт. Миссури), которое оценивается в 129 млрд. долл., остается нерешенной очень сложная задача. Известным компаниям еще предстоит убедить потребителя, что они смогут выполнить свои обещания и предложить клиентам интегрированные услуги по высокоскоростной передаче данных.

В долговременном плане такая перспектива выглядит весьма заманчиво, однако, чтобы выполнить обещание, обеим компаниям предстоит преодолеть целый ряд технических и организационных трудностей, лежащих на пути к интеграции местных каналов DSL (Digital Subscriber Line - цифровая абонентская линия) со стационарными беспроводными технологиями. Оба участника сделки не устают повторять, что приложат максимум усилий, чтобы обеспечить операторов связи всем необходимым для создания комбинированных телекоммуникационных систем и предоставления уникальных пакетов услуг своим клиентам. Однако технические аспекты слияния явно теряются среди множества подробностей о финансовых условиях сделки.

Чтобы реализовать в своих сетях методы доступа по цифровым абонентским линиям, MCI WorldCom и Sprint придется не только связать между собой магистрали сетей передачи данных, но и выработать единый подход к оказанию локальных услуг DSL.

Фирма MCI WorldCom, к примеру, оказывает такие услуги через свое дочернее предприятие UUNet Internet. Для этого она заключила специальные соглашения с производителем DSL-оборудования фирмой Rhythms NetConnections, рядом местных телефонных компаний и альтернативных поставщиков услуг передачи данных. В отличие от нее корпорация Sprint избрала другой путь: услуги DSL в нескольких городах она предоставляет самостоятельно через филиалы компании. К концу года Sprint планирует довести свои цифровые абонентские линии еще до трех городов; соответствующие договоры с местными поставщиками услуг уже подписаны, и сегодня фирма заканчивает развертывание собственных систем.

Чтобы совместить свои услуги, компаниям нужно будет перевести местные DSL-подключения на общую платформу. А это - задача неимоверной трудности даже для объединенной компании.

Но приняться за интеграцию DSL со стационарными беспроводными технологиями фирмы смогут лишь после окончательного выполнения всех формальностей по сделке, что произойдет не ранее второй половины следующего года. Пока же планы каждой из них повисли в воздухе: никто не хочет дублировать работу напарника. Тем не менее и MCI WorldCom, и Sprint обещают охватить своими объединенными услугами 58 из 170 млн. потенциальных пользователей систем двухсторонней широкополосной связи.

Все еще остается нерешенным даже ряд серьезных юридических аспектов сделки, подпадающих под федеральное и международное законодательства, а также затрагивающих интересы отдельных штатов. Правда, руководство MCI WorldCom уверено, что сделка будет признана честной, но при этом допускает необходимость существенных уступок со стороны обоих ее участников. Для соблюдения всех формальностей, скажем, может потребоваться продажа Интернет-магистрали, принадлежащей сейчас корпорации Sprint.

Как ни сложны технические и организационные вопросы сделки, дело не только в них. MCI WorldCom уже смогла на своем печальном опыте убедиться в том, что приобретения и поглощения других компаний зачастую только ухудшают качество предоставляемых услуг и обслуживания клиентов. Поэтому возникает резонный вопрос: а к чему приведет слияние этой фирмы со Sprint?

“Они могут позабыть о своих прежних обязанностях, - опасается Гэри Мак- Лафлин, разработчик сетей одного из клиентов MCI WorldCom - корпорации Lockheed Martin (Бетезда, шт. Мэриленд). - Пока мы довольны уровнем технической поддержки, но тревожиться есть о чем”.

Другие потребители боятся, что постоянные слияния в телекоммуникационной отрасли ослабят конкурентную борьбу между поставщиками услуг.

“Мы можем вновь столкнуться с ситуацией, когда одна компания будет предлагать все сразу, - беспокоится Роджер Мартинес, вице-президент по телекоммуникациям Торговой палаты Чикаго. - Когда все вокруг объединяются, всерьез говорить о соперничестве не приходится”.

И все же, даже несмотря на такие опасения, долгосрочные перспективы слияния компаний вызывают у аналитиков повышенный интерес. Некоторые из них указывают на явные преимущества, которые дает объединение услуг местной, дальней, беспроводной, международной связи и доступа в Интернет под эгидой одной организации.

Такую точку зрения полностью разделяет и Билл Эсри, исполнительный директор Sprint: “Объединив свои усилия, MCI WorldCom и Sprint смогут предложить широчайший спектр услуг, которые когда-либо можно было получить у одной компании”.

После того как все условия сделки получат одобрение американских властей и международных организаций, будет создана новая компания под названием WorldCom. Председателем ее совета директоров станет Эсри, а Берни Эбберс, нынешний председатель совета директоров и исполнительный директор MCI WorldCom, займет пост президента и исполнительного директора нового образования.

Последнее слово в сделке принадлежит властям

Дж. Р.

Фирме MCI WorldCom и корпорации Sprint предстоит объединить усилия для долгой и упорной борьбы. Они должны убедить американские власти и международные организации в том, что их слияние не нанесет ущерба потребителям и не ослабит конкуренцию.

“На обоих участников ложится тяжкое бремя: им предстоит доказать, что их слияние выгодно потребителю”, - отметил председатель Федеральной комиссии по связи Уильям Кеннард в своем недавнем заявлении о предстоящей сделке. А слово Кеннарда, занимающего пост верховного федерального координатора, очень весомо, ведь именно ему предстоит вынести окончательный вердикт о последствиях слияния для соперничества на этом сегменте рынка.

Настороженную реакцию вызвало сообщение о возможном слиянии и на Капитолийском холме, где три года назад Конгресс принял закон о телекоммуникациях, призванный усилить конкуренцию среди операторов связи. “Последствия этой сделки непредсказуемы. При наихудшем развитии событий она вполне может стать гигантским шагом к монополизации локальных услуг высокоскоростной связи”, - говорит конгрессмен Билли Таузин (республиканец из штата Луизиана), возглавляющий подкомитет палаты представителей по телекоммуникациям. По его словам, Конгресс уже обратился к Министерству юстиции США с просьбой тщательно изучить условия предполагаемой сделки и дать соответствующее заключение.

Но и это еще не все. Поскольку слияние двух гигантов создает угрозу монополизации магистралей Интернета, оно должно получить одобрение на обоих берегах Атлантического океана. Но как бы то ни было, руководство MCI WorldCom и Sprint уверено, что все эти препятствия будут преодолены.

Версия для печати