Кейрон Карлсон

Деловые люди все настойчивее требуют широкополосного доступа из сельской местности и тем самым ставят правительство в странное положение. С одной стороны, государство стимулирует усилия телекоммуникационных компаний в этом направлении, а с другой - тормозит их.

Такая двойственная позиция федеральных властей мешает операторам связи планировать свои дальнейшие действия, как ни стараются политики выразить поддержку их инициативам. В результате и сама отрасль, и ее пользователи становятся наблюдателями скачек, в которых участвуют всего две лошади, и совершенно не ясно, кто из них победит. Впрочем, вопрос о том, какую помощь может оказать правительство, остается весьма спорным. Одни телекоммуникационные компании считают, что власти должны играть более активную роль в продвижении широкополосного доступа, другие же высказываются за то, чтобы правительство просто не мешало им двигаться к этой цели.

Директор ФКС Майкл Пауэлл

В Вашингтоне состоялась конференция Американской телекоммуникационной ассоциации - группы, лоббирующей интересы компаний местной связи. Выступившие на ней руководители различных операторов связи высказались за ослабление ограничений, которые, как они считают, препятствуют продвижению широкополосного доступа в американскую глубинку.

“Компании, чьи служащие работают в сельской местности, отнюдь не считают, что широкополосные услуги достаточно развиты, - отметила Пегги Дейвис, менеджер сетевых технологий фирмы Paccar (Белвью, шт. Вашингтон). - Многие наши дилеры находятся далеко от городов, но сетями с ретрансляцией кадров или линиями Т-1 могут воспользоваться лишь некоторые из них. Остальные фирмы слишком малы для этого, поэтому дилерам приходится поддерживать связь по коммутируемым каналам”.

А ведь для Paccar, которая продает грузовики от Аляски до плато Озарк, очень важно обеспечить высокоскоростную связь между своими дилерами, удаленными офисами и надомными работниками.

Местные телефонные операторы пытаются убедить законодателей, что именно они лучше всего справятся с продвижением современных услуг по передаче данных во все районы страны, поскольку они уже обладают развитой инфраструктурой. Однако этим телекоммуникационным компаниям запрещено заниматься передачей данных на большие расстояния - точнее, между локальными зонами - без специального разрешения Федеральной комиссии по связи (ФКС). Такую же санкцию нужно получить и на предоставление услуг дальней телефонной связи. Но федеральная комиссия соглашается выдавать подобные разрешения лишь тем компаниям, которые откроют доступ на местный рынок своим конкурентам. Только после этого им будет позволено выходить на другие рынки.

Директор ФКС Майкл Пауэлл, также выступивший на конференции, попросил членов ассоциации не давить на его организацию и не требовать снятия юридических ограничений. “С некоторыми правилами я и сам не согласен, но они проведены через конгресс, - заявил Пауэлл. - Ну а если бы мне хотелось заниматься законотворчеством, я бы выставил свою кандидатуру на выборах”.

Однако на законодательном фронте телекоммуникационные компании действуют в другом направлении - за последний год они нашли сторонников среди членов палаты представителей, с помощью которых надеются устранить юридические препятствия на пути доставки данных.

На прошедшей конференции присутствовало несколько влиятельных конгрессменов от обеих политических партий, симпатизирующих стремлению ассоциации активнее действовать на рынке современных услуг по передаче данных. Важное заявление, в частности, сделал высокопоставленный член комиссии по торговле, демократ от шт. Мичиган Джон Дингелл. Он пообещал вместе с председателем комиссии Билли Таузином (республиканец от шт. Луизиана) вновь внести на рассмотрение конгресса законопроект, разрешающий местным телефонным компаниям оказывать услуги по передаче данных за пределами своего региона. Такая инициатива уже выдвигалась в конгрессе прежнего созыва, однако нужной поддержки не получила.

“Мы сделаем все возможное, чтобы поддержать развитие электронной коммерции, - заявил Дингелл руководителям локальных телекоммуникационных компаний. - Я очень надеюсь, что с вашей помощью нам удастся возвратить американскую экономику на столбовую дорогу”.

Планы поставщиков местной связи по оказанию широкополосных услуг за пределами своего региона наталкиваются на яростное противодействие со стороны их главных конкурентов - вновь образованных местных телефонных компаний, действующих при финансовой поддержке операторов дальней связи. “Бизнесу необходим конкурентный рынок, и нам остается только решить, как лучше организовать его, - считает Коллин Бутби, юрист специального комитета пользователей телекоммуникационных услуг. - Вопрос в том, готовы ли вы принести в жертву конкурентный рынок ради ускоренного развертывания услуг? А ведь именно это и произойдет, если поражение потерпят компании группы Bell”.

Конгрессмен Рик Бучер (демократ от шт. Виргиния), состоящий членом двух комитетов, где рассматриваются вопросы широкополосных услуг, с оптимизмом оценивает перспективы законопроекта Таузина-Дингелла. По его мнению, он должен пройти утверждение в палате представителей уже в начале очередной сессии. “Полагаю, что нынешний президент подпишет этот акт, а мощная его поддержка в палате представителей окажет должное воздействие на сенат”, - заявил Бучер.

Правда, многие сенаторы придерживаются другого мнения о продвижении широкополосного доступа в сельские районы, и пока очень трудно сказать, сможет ли эта инициатива местных телефонных компаний получить необходимую поддержку в верхней палате американского конгресса. В качестве стимула для развития подобных услуг сенаторы рассматривают налоговые льготы, займы и субсидии. В частности, несколько альтернативных вариантов такого законодательства внесла на рассмотрение сената Хиллари Родхэм Клинтон, демократ от шт. Нью-Йорк. Она предложила ряд законопроектов, способствующих предоставлению займов на уровне штатов и местных властей, а также создающих другие стимулы для развития услуг широкополосной связи.

Версия для печати