Менее двух лет назад Iridium - компания, созданная с целью использования ИСЗ для глобальной радиосвязи, - собиралась отказаться от своих 73 спутников, позволив им сойти с круговых орбит и сгореть в верхних слоях атмосферы.

Iridium решила свернуть свой сервис из-за колоссальных затрат при низком интересе потенциальных пользователей, конкурентного натиска операторов сотовой связи и появления беспроводных технологий нового поколения и уже планировала уничтожить все свои спутники. Но обстоятельства изменились, и компания была возрождена к жизни под названием Iridium Satellite. В первом квартале этого года запустила пять новых спутников, которые будут служить резервом для еще остающихся в космосе прежних 73 аппаратов.

Iridium Satellite заплатила за доставшееся ей имущество 25 млн. долл., хотя в 1997 г. Motorola и другие инвесторы Iridium “запустили в небо” порядка 5 млрд. долл.

Версия для печати