Некоторые рыночные наблюдатели считают, что периферийные вычисления (Edge Computing) могут обойти по популярности облачные вычисления. Schneider Electric и многие другие крупные компании запустили пилотные проекты, чтобы проверить эту технологию на прочность. Опрошенные порталом TechTarget эксперты поделились мнениями о будущем Edge Computing на предприятиях.

При создании своих технологических платформ французская компания Schneider Electric все чаще задействует технологию периферийных вычислений, однако в фокусе ее внимания в этой области лежит ценность, которую эта технология приносит бизнесу. Специализирующаяся на производстве систем для управления энергосистемами компания рассматривает варианты интеграции Edge Computing с производственными платформами, рассчитывая, что она за счет более быстрого анализа данных повысит их эффективность и продуктивность, сказал вице-президент подразделения Edge Computing в Schneider Electric Джейми Бурасса.

Компания работает с партнерами и клиентами с целью ускорить внедрение периферийных вычислений. Это могут быть клиники, которые хотят повысить эффективность проведения хирургических операций с помощью интеллектуальных роботизированных инструментов. В этом случае периферийные вычисления обеспечили бы анализ данных в реальном времени, что имеет первостепенное значение, когда речь идет о жизни человека. Эта скорость недостижима при отправке данных в облачные сервисы для их дальнейшей обработки и возврата. «Периферийные вычисления гарантируют беспроблемное, безупречное и доступное использование цифровых технологий», — сказал Бурасса.

Он добавил, что несмотря на такие преимущества, Schneider Electric не применяет их повсеместно, а только там, где имеются выгоды от их применения либо для самой компании, либо для ее партнерской экосистемы. Фактически движущей силой Edge Сomputing должны выступать бизнес-решения, направленные на повышение эффективности производства или улучшение качества, считает Бурасса. Другими словами, применение технологии должно быть экономически обоснованным для конкретных бизнес-сценариев.

Так думает не только он. Ранее первопроходцы, которые принялись за внедрение Edge Сomputing, а также консультанты по управлению и технологические советники, призывали CIO и других руководителей высшего звена воздержаться от инвестиций в эту технологию как самоцель и рассматривать ее как еще один инструмент, который послужит катализатором для цифровых инициатив, таких как расширенное взаимодействие с клиентами, улучшенная поддержка сотрудников или повышение эффективности операций.

«Это способ ускорить наши вычисления в различных сценариях применения, — сказал старший член IEEE и профессор по кибербезопасности Ольстерского университета Кевин Керран. — Руководителям нужно задуматься, почему бы вместо того, чтобы отправлять данные в облако, не позволить устройствам выполнять алгоритмические вычисления. Есть так много мест, где мы можем прекратить отправку данных с периферии сети в центр, а затем обратно. Это значительно увеличит скорость и позволит сэкономить средства».

Количество вариантов применения Edge Computing растет

Периферийные вычисления, который Бурасса называет «новой методологией развертывания», позволяет организациям в режиме реального времени собирать и анализировать данные там, где они генерируются и где в них есть потребность, устраняя необходимость в перемещении в облако, а значит — задержки с обработкой. Помимо увеличения скорости обработки периферийные вычисления приносят экономию средств. По словам Бурассы, эти выгоды побуждают компании, в том числе Schneider Electric, рассматривать значительное количество вариантов применения технологии.

Так, компании, которые занимаются розничной торговлей, могут применять Edge Сomputing для сбора и анализа данных о пользовательском поведении в магазинах, что позволит им в режиме реального времени перенастраивать продажи. Провайдерам медицинских услуг эта технология может пригодиться для обработки данных о жизнедеятельности организма в критическом состоянии, тем самым обеспечивая еще более инновационные методы лечения и лучшие результаты. Туристическому и гостиничному бизнесу Edge Сomputing подскажет, как обеспечить наилучшие варианты обслуживания в период сезонного наплыва клиентов. Промышленные компании и производители могут повысить эффективность работы, задействуя периферийные вычисления для контроля за работой оборудования и оптимизации производственных процессов.

Edge Сomputing на предприятии

По словам эксперта по ИИ и блокчейну PA Consulting Янниса Калфоглу, в распоряжении ИТ-директоров обычно имеется немало компонентов периферийных вычислений. Типичная организация располагает множеством аппаратных средств на периферии сети начиная с камер видеонаблюдения, смартфонов сотрудников и клиентов и заканчивая датчиками IoT. К другим элементам Edge Сomputing относятся аналитическое ПО, технологии ИИ, сети и Wi-Fi. «Периферийные вычисления объединяют все устройства, которые находятся на периферии, и делают их более интеллектуальными, эффективными и производительными. Таким образом, вам не нужно покупать технологию Edge Сomputing целиком, потому что у вас уже имеются ее части», — сказал он.

Быстрый рост числа подключенных устройств дает хорошее представление о том, как наращивается вычислительная мощность edge-технологии. По оценкам Statista, к 2025 г. общее количество подключенных IoT-устройств достигнет 75,44 млрд., что в пять раз больше, чем в 2015 г. Тем не менее, Калфоглу подчеркнул, что периферийные вычисления — это не просто набор определенных аппаратных компонентов, скорее речь идет о том, как организации используют эти элементы для сбора и обработки данных для достижения своих бизнес-целей.

В качестве примера он привел одну лондонскую больницу, которая применяет Edge Сomputing. Внутри и по ее периметру установлены камеры видеонаблюдения, которые могут распознавать изображения обслуживающего персонала и пациентов, следить за их перемещением, а также анализировать данные при помощи машинного обучения, причем обработка проходит на самих камерах. В случае, если они замечают какие-то аномалии в поведении людей, идет автоматическое оповещение службы безопасности больницы.

«Это определенно периферийные вычисления, так как камеры не просто обрабатывают данные, но и делают логические выводы без отправки данных в облако. Если бы они не умели анализировать данные — это были бы просто устройства на границе сети», — считает Калфоглу. Он добавил, что производители разрабатывают новый класс устройств с микрочипами, вооруженные возможностями ИИ и средствами аналитики, что ускоряет распространение Edge Сomputing на предприятиях.

Унаследованная инфраструктура замедляет применение периферийных вычислений

Перейти к применению новой технологии готовы далеко не все фирмы. Эксперты говорят, что ИТ-директорам, которые еще не внедрили облачные сервисы, микросервисы и другие более современные ИТ-элементы, но размышляют о применении периферийных вычислений, сначала придется отказаться от устаревших технологий и радиальной структуры ИТ-управления с единым центром во главе (hub-and-spoke). «Edge — другая операционную модель, распределенная модель, к которой многие организации не готовы», — сказал Калфоглу. Так или иначе, внедрение технологии требует затрат, но вначале организации нужно подсчитать, окупит ли она потраченные на нее инвестиции. «Нужно решить финансовое уравнение: принесет ли Edge больше доходов или повысит эффективность. И в том, и в другом случае правильный ответ „да“», — добавил он.

Калфоглу и другие эксперты говорят, что многие компоненты Edge Сomputing — от сетевых и облачных служб, компьютеров и ПО — становятся дешевле, что делает их более привлекательными для бизнеса. С другой стороны, затраты на объединение различных сценариев использования периферийных вычислений могут широко варьироваться. К тому же текущие расходы на постоянное обслуживание и техническую поддержку, связанные с развертыванием периферийных вычислений, в настоящее время неизвестны.

Трансформационный потенциал

Эксперты единодушны в том, что CIO и другим руководителям будет очень непросто рассчитать ожидаемую окупаемость инвестиций в области Edge Сomputing. Пока что рынок не готов предоставить многочисленные и проверенные сценарии применения молодой технологии, поэтому предприятиям не на что ориентироваться. «Вопрос целесообразности применения Edge Сomputing выходит за рамки технологического обсуждения, поскольку он касается бизнес-модели и новых возможностей», — сказал Калфоглу, добавив, что ИТ-директорам и их организациям не следует недооценивать потенциал периферийных вычислений. «Edge Сomputing изменит правила игры. Некоторые из вариантов его применения окажут преобразующее воздействие на ИТ-отрасль», — заключил он.

Версия для печати