На MWC 2014 создатель и генеральный директор WhatsApp Ян Коум заявил, что мобильный мессенджер WhatsApp запустит функцию голосового общения во втором квартале 2014 г., сообщает Reuters. По его словам, вначале функция будет запущена для пользователей смартфонов на базе iOS и Android, позже — на устройствах Windows Phone и некоторых моделях BlackBerry. «Наша миссия — дать людям возможность везде и всегда быть на связи друг с другом, и чтобы это было финансово доступно, — заявил Кум. — Наша цель, чтобы WhatsApp был на каждом мобильном телефоне».

Сейчас в приложении доступна отправка коротких голосовых сообщений собеседнику, однако полноценных звонков пока нет. В то же время главные конкуренты WhatsApp — Line и Viber — могут похвастаться наличием данной функции. Несмотря на это, WhatsApp располагает внушительной базой: активно пользуются сервисом 465 млн. человек. Из них 330 млн. ежедневно отправляют сообщения с помощью этого мессенджера.

По словах Коума, стратегия WhatsApp после сделки с Facebook не поменяется. Эксперты связывают введение новой функции с желанием Facebook хотя бы частично отбить затраты на приобретение WhatsApp при помощи дополнительной монетизации. Вероятнее всего, аудиосвязь в приложении будет доступна по платной, хотя вряд ли дорогой подписке.

Такие серьезные планы не могут не вызвать беспокойства сотовых операторов, чья прибыль только от текстовых сообщений в 2013 г. составила 120 млрд. долл. по всему миру. Тем не менее, руководство WhatsApp видит в сотовых операторах не конкурентов, а партнеров. Так, оператор мессенджера анонсировал соглашение с E-Plus (19 млн. абонентов, третий по величине оператор Германии) о совместном создании мобильного сервиса под брендом WhatsApp. Коум также подтвердил, что приобретение WhatsApp компанией Facebook не изменит планов фирмы по увеличению абонентской базы до 1 млрд. пользователей к концу 2015 г.

Сервис по обмену быстрыми сообщениями WhatsApp используется более чем в 100 странах. Приложение устанавливается на устройства, работающие на платформах iOS, Android, BlackBerry, Symbian, Windows Phone и Nokia S40.

Версия для печати