Microsoft запустила тестирование предварительного варианта обновленного облачного сервиса бизнес-аналитики Power BI и объявила, что после выпуска законченного продукта его можно будет использовать бесплатно. Точная дата завершения тестирования пока не сообщается. Неизвестно также, как изменится сервис Power BI, предоставляемый пользователям Office 365.

В Microsoft объясняют этот шаг желанием расширить охват пользователей и предоставить инструмент для бизнес-анализа всем желающим.

Дело в том, что раньше сервис Power BI стоил от 20 до 52 долл. на пользователя в месяц, и для обращения к нему нужна была подписка на Office 365. Теперь Power BI будет работать автономно в качестве SaaS-сервиса, у него будет свой сайт, а пользователи бесплатно получат в свое распоряжение до 1 Гб памяти и поддержку потока данных объемом до 10 тыс. строк в час.

Тем, кому требуется больше, Microsoft предлагает платный вариант Power BI Pro, который стоит 9,99 долл. в месяц и обеспечивает до 10 Гб памяти, поддержку потока данных объемом до 1 млн. строк в час, а также дополнительный функционал, например, возможность использования групп Active Directory и доступа к данным, хранящимся на площадке пользователя.

Главным конкурентом Power BI является сервис IBM Watson Analytics, у которого тоже есть бесплатный вариант. Однако Microsoft подчеркивает, что у Power BI платный доступ при одном и том же объеме памяти стоит втрое дешевле. Кроме того, компания предоставляет встроенные коннекторы для обращения к популярным облачным приложениям других компаний, включая Salesforce, Marketo, Zendesk и GitHub, а также поддерживает потоковую передачу данных.

Но одного бесплатного доступа к бизнес-аналитике недостаточно для привлечения новых пользователей. Необходимо сделать так, чтобы применять эту технологию смогли даже люди, которые не являются специалистами в этой области. Решить эту задачу уже давно пытаются многие компании, некоторые даже добились определенных успехов, например, Tableau Software.

Microsoft тоже действует в этом направлении. В частности, для упрощения визуализации данных создан новый инструмент Power BI Designer, представляющий собой приложение для ПК или лаптопа, которое можно бесплатно загрузить с сайта Power BI. Этот инструмент, который можно использовать вместе с Excel, позволяет строить визуальные диаграммы и отчеты, публиковать их и совместно использовать с помощью сервиса Power BI.

В предварительный вариант Power BI включены и другие новые функции. Так, функционал Dashboard позволяет объединять различные визуализированные данные на одном экране, чтобы в реальном времени следить за ключевыми показателями (KPI).

Появились мобильные приложения для планшетов и смартфонов. Так, из Apple Store уже можно загрузить нативное приложение для iPad, а версия для iPhone должна выйти в течение месяца. Для Android и Windows предусмотрены универсальные нативные приложения, которые смогут работать на устройствах разного размера.

Новинкой является и возможность подключения для доступа в реальном времени к SQL Server и источникам данных других компаний, предусмотренная в Power BI Pro. Пользователи смогут со страницы GetData обращаться в режиме самообслуживания к экземплярам базы данных SQL Server, которыми управляет ИТ-служба предприятия, и к облачным системам других компаний, таким как Salesforce. Согласно Microsoft, при этом им не потребуется помощь со стороны ИТ-службы, а соединение будет поддерживать потоковую передачу данных в реальном времени.

По мнению наблюдателей, выпуская бесплатный вариант BI, Microsoft встряхнет рынок облачных средств бизнес-аналитики и бросит вызов IBM Watson Analytics и Tableau Software.

Версия для печати (без изображений)