Используемое заказчиками ПО, которое они получили из не очень надежных источников, несет в себе угрозы со стороны не только хакеров, внедряющих свои вирусы в программные продукты, но и так называемых патентных троллей (patent troll, хотя более точным по смыслу является перевод «патентный вымогатель») — организаций или даже частных лиц, которые специализируются на предъявлении исков за нарушение патентного права. Многие люди считают, что проблема патентных исков касается только взаимоотношений компаний-вендоров между собой, а между тем она уже давно затрагивает заказчиков, и ее актуальность в корпоративной среде быстро растет. Такое развитие ситуации во многом определяется расширением использования предприятиями продуктов Open Source: дело в том, что в случае применения пропиетарного ПО за наличие в них «чужих» (защищенных патентами) технологий обычно отвечает поставщик продуктов, а когда речь идет об Open Source — сам пользователь.

Microsoft предложила всем пользователям ее облачного сервиса Azure защиту от посягательств патентных троллей. Причем она сделала это первой на облачном рынке, что может повысить привлекательность ее облаков среди корпоративных клиентов. Идея патентной защиты в облаках будет реализовываться в формате программы Microsoft Azure IP Advantage, которая предусматривать юридическую помощь и неограниченное покрытие судебных издержек заказчикам, которые применяют открытые технологии в приложениях, работающих в среде Azure. В рамках этой программы Редмонд позволит клиентам безвозмездно пользоваться десятью тысячами патентов Microsoft.

Участие в Azure IP Advantage будет бесплатно для тех, кто платит за Azure от 1000 долл. в месяц (а таких клиентов — большинство, по данным Microsoft). По мнению наблюдателей, такое предложение Microsoft будет особенно привлекательно для разработчиков ПО и провайдеров облачных сервисов, которые активно используют открытые технологии. Речь в частности идет о задачах хранения и анализа больших данных (тут лидирующее положение занимает открытый проект Hadoop), а также о хостинге своих мобильных приложений.

Версия для печати