Гендиректор Rackspace Тэйлор Родес обсуждает планы компании и делится мнением, почему у облаков еще все только начинается.

Тэйлор Родес с обезоруживающей честностью рассказывает обо всех перипетиях, через которые компании пришлось пройти за последние несколько лет. Вот что бывает, говорит он, «когда крупнейший в мире книжный магазин приходит в вашу сферу бизнеса». Разумеется, главной головной болью Rackspace стало не книжное направление Amazon, а их подразделение облачных вычислений Amazon Web Services (AWS).

Rackspace начинала как хостинговая компания, но позже превратилась в одного из ранних игроков на рынке облачной инфраструктуры. Однако стоило им осознать, что облако станет неотъемлемой частью ИТ-отрасли, как компания столкнулась с ожесточенной конкуренцией со стороны AWS — внушительным соперником, да к тому же и очень состоятельным благодаря бизнесу розничной торговли Amazon.

«Они были гораздо лучше, чем мы, вооружены для наращивания оборотов бизнеса, так как могли финансировать его за счет прибылей от своей основной деятельности. На долгое время они дали участникам рынка повод думать, что не гонятся за прибылью как таковой, а вкладывают свои доходы в будущий рост компании, — комментирует Родес действия Amazon. — Мы не смогли предложить адекватные инновации, чтобы удержаться на плаву».

Конкуренция после пришествия Amazon

В мае 2014 г. представители Rackspace сообщили, что им поступил ряд предложений о покупке со стороны различных компаний, но спустя несколько месяцев раздумий компания решила действовать самостоятельно. Расчет был на то, чтобы сосредоточиться на управлении облачными реализациями клиентов вместо того, чтобы продолжать строить собственную публичную облачную инфраструктуру, а также заняться технической поддержкой клиентов в облаках других вендоров.

Родес поясняет: «Только задумайтесь, какую революцию Amazon произвела в ИТ-мире — это было просто феноменально. Как можно что-либо из себя представлять в мире, куда уже пришла Amazon? Я думаю, что каждый должен найти ответ на этот вопрос, что мы, собственно, и сделали». Он имеет в виду, что они выстроили бизнес на базе AWS, Microsoft и Google, а не пытались с ними конкурировать.

«Когда в 2014 г. до нас начала доходить вся суть ситуации, мы сказали себе: „Давайте вернемся к началу и заново обдумаем, что у нас хорошо получается?“ У нас хорошо получается брать технологии других OEM-поставщиков и улучшать их качество посредством дополнительного наблюдения, контроля и обеспечения безопасности», — говорит Родес.

Но это привело к тому, что он назвал «тернистым путем» для компании на этом рынке, так что в августе прошлого года Rackspace решила стать частной компанией, получив на эти цели капиталовложения на сумму 4,3 млрд. долл. от инвестиционной компании Apollo Global Management.

Со слов Родеса, объявление о том, что компания переходит в частные руки, было встречено бурными аплодисментами со стороны сотрудников (неофициально называемых «рэкерами»): «Все это по той простой причине, что Amazon нас смела бы, как торнадо. Что касается нашего решения стать частной фирмой, по реакции наших рэкеров было ясно, что момент выбран удачно».

Статус частной компании дает Rackspace возможность планировать в долгосрочной перспективе. «Функционировать в режиме счетчика на 90 дней (имеется в виду поквартальная сдача отчетности компаниями с публичным капиталом) — просто ужасно. В такой обстановке мы вынуждены экономить на стратегических решениях, которые, возможно, хотели бы принять, — говорит Родес. — Появившаяся возможность вернуться в исходное состояние и вместо чистой прибыли на акцию в следующем квартале перейти к обсуждению укрепления позиций компании в 2019 или 2020 гг. внушает огромный энтузиазм». Это не значит, что все так уж просто. Недавно компания объявила о новой волне сокращений, которая ежегодно затрагивает приблизительно 6% штата компании по всему миру.

«В конечном итоге наша цель состоит в том, чтобы построить более сильную компанию. Если нам не нужно тратить 300 млн. долл. в год на поддержание конкуренции с Amazon, на создание СХД и вычислительных сетей, во что же нам их тогда вложить? В такие направления, как управляемая кибербезопасность и профессиональные услуги», — делает вывод Родес.

Недавно компания подписала контракт, в рамках которого она станет первым партнером Google Cloud Platform по предоставлению управляемых услуг, а также открыла дата-центр в Германии.

Эффект Amazon

Аналитик компании 451 Research Карл Брукс предвидит превращение Rackspace из фирмы, специализирующейся на хостинге и облачной инфраструктуре, в провайдера более универсальных ИТ-услуг. «Хотя основная часть их доходов по-прежнему поступает за счет аренды инфраструктуры малым и средним бизнесом, наиболее положительная реакция и самый быстрый рост доходов у них наблюдается в секторе крупных предприятий, которым они предоставляют различные услуги и поддержку в мультиоблаке и частных облаках», — говорит Брукс, отмечая, что Rackspace приходится балансировать между сохранением своего присутствия на рынке, связанном с ИТ-инфраструктурой и технологиями вроде OpenStack, и обслуживанием крупных предприятий, которым нужен «постоянный контингент на объекте».

Родес утверждает, что Rackspace — это не единственная компания, которая столкнулась с такими пертурбациями в бизнесе. «В любой отрасли можно наблюдать заметное увеличение доли частного капитала. Объединяет все эти случаи фактор облачных вычислений и тот факт, что теперь работу любой компании, вне зависимости от отрасли, можно подорвать гораздо более разрушительным способом и для входа на рынок при этом не нужно затрачивать так много усилий. Именно по этому признаку схожи многие сделки по приватизации фирм — это и есть „эффект Amazon“ крупным планом».

По словам Родеса, Rackspace имеет неплохие шансы на большом, растущем рынке, ведь она помогает компаниям перенести свои приложения и данные из собственных дата-центров в облака — а это долгий и сложный процесс: «При переходе в публичное облако вы, по сути, производите замену дата-центра, ваших серверов, носителей данных, сетевого окружения и программного обеспечения, обеспечивающего работу всей этой системы. Но ведь о замене техподдержки при эксплуатации этой ИТ-инфраструктуры речь не идет. Кто-то все равно должен проследить за тем, что все работает и находится под контролем, кто-то должен планировать загрузку мощностей, понимать предстоящий объем расходов и планировать их на будущее, заниматься архитектурой приложений и безопасностью».

Родес утверждает, что навыки и умения, полученные Rackspace в ходе создания собственного бизнеса публичных облаков, оказываются очень кстати, когда нужно помочь клиентам перенести свои системы в облако. «Этап первичного роста популярности облаков завершен — полным ходом идет массовое их освоение», — говорит он, отмечая, что при этом компании в массе своей стремятся покупать больший объем техподдержки и сопутствующих услуг.

А все потому, что несмотря на то, что облачные вычисления могут обеспечить более высокий уровень гибкости и, возможно, даже сэкономить организациям деньги, эта сфера сложна и постоянно меняется: Родес отмечает, что в арсенал AWS входят 94 продукта, в которые в прошлом году было внесено 1100 изменений и новых возможностей — неспециалист просто не в состоянии во всем этом своевременно сориентироваться. «Этот фактор вносит большие сложности в эту сферу — темпы перемен, риск принятия решений, а затем еще и необходимость встроить их в архитектуру приложений представляют для среднестатистической компании большие проблемы», — поясняет он.

Все еще только начинается

Родес считает, что хотя уровень доходов среди крупных игроков на облачном рынке составляет порядка 20 млрд. долл., это ничто по сравнению с 500 млрд. долл., в которые оцениваются приложения и данные, все еще содержащиеся в дата-центрах. На то, чтобы перенести их в облако, может уйти больше десяти лет. «Все еще только-только начинается», — отмечает он.

А что же можно сказать об OpenStack, открытой платформе облачных вычислений, которую Rackspace создала совместно с NASA? «Мы думали, что миру нужна еще одна альтернатива публичному облаку, — комментирует Родес. — Однако мы обнаружили, что миру вовсе не нужен еще один вид публичного облака, так что OpenStack понемногу видоизменяется и превращается в платформу для частных облаков».

Он утверждает, что частные облака могут стать следующим этапом движения в сторону облаков для компаний, тратящих кучу денег на публичную облачную инфраструктуру. «Мы постепенно получаем подтверждение тому, что если кому-то приходится раскошеливаться на пару миллионов в месяц, то этот кто-то начинает задумываться, на самом ли деле эта экономическая модель самая выгодная», — говорит он, подчеркивая, что некоторые из таких компаний могли бы потенциально сэкономить от 20 до 30%, перейдя на частное облако.

Так что же, решится ли кто-нибудь, как это сделала Rackspace, бросить вызов таким гигантам облачной инфраструктуры, как AWS, Microsoft Azure и Google? Родес в этом очень сомневается: «Я не думаю, что миру понадобится очередное гипермасштабируемое публичное облако. Я думаю, что на рынке будет выбор соответствующих технологий соответствующего качества, при этом ведь еще нужно найти тех, у кого хватит финансов состязаться с этими гигантами и сократить дистанцию между ними — но мне что-то слабо в это верится».

Версия для печати (без изображений)