Корпорация Microsoft на конференции Build в Сан-Франциско представила мобильную операционную систему Windows Phone 8.1. Это самое крупное обновление платформы за все полтора года ее существования. Говоря о нововведениях в мобильной платформе, корпоративный вице-президент Microsoft по управлению продуктами Windows Phone Джо Бельфиоре упомянул систему голосовой помощи Cortana, выступающую конкурентом Siri. Функция базируется на поисковом сервисе Bing. Виртуальный помощник умеет записывать под диктовку напоминания в календаре, добавлять встречи, отправлять SMS, совершать звонки.

Cortana подстраивается под запросы и предпочтения владельца, способна подсказывать ему интересные места или события — нечто подобное реализовано в Google Now. Сервис поначалу будет работать только на продуктах Microsoft и ряда партнёров, вроде Skype и Facebook, далее доступ к API получат сторонние разработчики. Cortana скоро станет доступной в американском английском, британском английском и китайском вариантах. Остальные языки и диалекты голосовой помощник «освоит» позднее.

Ещё одна новая функция — «Панель уведомлений», вызывающаяся тем же образом, что и в Android — движением пальца сверху вниз экрана. Так же, как и в Android, в этой панели будет доступно меню быстрых настроек беспроводных подключений.

Кроме того, расширены возможности персонализации интерфейса ОС. Так, в качестве фона живых плиток пользователь может ставить свою картинку, а также изменять внешний вид экрана блокировки на своё усмотрение без использования сторонних приложений. К другим бонусам платформы можно отнести уже реализованную на Android поддержку переноса приложений из памяти телефона на карту microSD, возможность использования смартфона для оплаты товаров посредством NFC, поддержку стереоскопического 3D, USB OTG.

В платформу добавлено несколько полезных системных приложений, в том числе Storage Sense для контроля за доступной памятью, Battery Sense для слежения за уровнем заряда аккумулятора, Data Sense для мониторинга расхода мобильного трафика. Благодаря Wi-Fi Sense смартфон на Windows Phone 8.1 автоматически подключается к доступным сетям Wi-Fi. Система получила новую Swype-клавиатуру, хорошо знакомую пользователям смартфонов Samsung Galaxy. Она позволяет печатать текст без необходимости нажатия соответствующих символов, а лишь при помощи скользящего касания по содержащимся в слове буквам. Кроме того, магазин приложений теперь сможет выдавать рекомендации по приложениям в зависимости от предпочтений пользователя. Прямо из номеронабирателя можно моментально переключиться в режим видеосвязи по Skype. На Windows Phone 8.1 установлена новая версия этого приложения.

Среди других важных новшеств Windows Phone 8.1 — Internet Explorer Mobile 11, умеющий выхватывать текст с сайтов для более удобного чтения и имеющий режим инкогнито-серфинга (стирающего историю и куки при деактивации). Появились поддержка VPN и шифрование почты (S/MIME). У физических кнопок внизу экрана теперь есть софт-дублеры. Опция Quiet Hours блокирует входящую связь в определяемый пользователем промежуток времени; можно определить круг избранных, на которых ограничения не распространяются. Также обновлен менеджер паролей, который может синхронизировать сохранённые пароли между несколькими устройствами.

Софтверный гигант также назвал новых партнеров, которые будут производить смартфоны на Windows Phone 8.1. Представители корпорации считают, что Prestigio и Micromax помогут платформе завоевать развивающиеся рынки. Windows Phone 8.1 также получила поддержку маломощных процессоров — Qualcomm Snapdragon 200 и Snapdragon 400. Это позволит партнёрам Microsoft производить более доступные по цене смартфоны.

Все выпущенные с момента релиза Windows Phone 8.1 смартфоны будут работать на базе последней версии ОС. Пользователи существующих устройств на базе Windows Phone получат обновление в течение нескольких месяцев. Новые устройства с предустановленным апдейтом Windows Phone 8.1 появятся в продаже в конце апреля или начале мая.

Windows Phone 8.1 Preview для разработчиков станет доступна уже 10 апреля. Чтобы ее получить, нужно зарегистрироваться в программе Developer Preview, загрузив специальное приложение на мобильное устройство и подписаться на бесплатный аккаунт App.

Microsoft также объявила, что Windows будет бесплатно предоставляться производителям смартфонов и планшетов с экраном размером до 9 дюймов, предназначенных для потребительского рынка (ранее им приходилось платить от 5 до 15 долл.). Производителям бизнес-устройств придется по-прежнему покупать лицензии.

Версия для печати