О возможности познакомится с предварительной версий Microsoft Office for Android Tablet (Office AT) было объявлено еще в начале ноября, но сделать это оказалось не так просто. Выяснилось, что по предложенной ссылке можно лишь зарегистрироваться (в том числе указав свое устройства, в данном случае это был Google Nexus 7 2013) на получение в будущем доступа собственно к бета-версии. Фактически, компания начала формировать пользовательское сообщество в формате групп в социальных сетях. Только 27 ноября пришло сообщение о готовности бета-версии к использованию, но для получения доступа к ней нужно было вступить в профильное сообщество на Google+: только его члены получали возможность загрузки приложений с Google Play. После установки при первом запуске пакет потребовал регистрации в сервисе Windows Live, за что предоставил функционал хранилища OneDrive, а затем опционально еще и DropBox.

В состав Office AT входят три приложения: Word, Excel и PowerPoint, которые нужно загружать отдельно. Отметим, что в состав Office RT 2013 входит также Outlook, который появился только с выходом обновления ОС — Windows RT 8.1. О планах возможного расширения состава Office AT пока ничего не известно. В нынешней версии Office AT Preveiw декларируется ориентация на планшеты с диагональю экрана от 7 до 10,1 дюйма, но сейчас поддерживаются не все устройства, в частности не обещана работоспособность 7-дюймовых Samsung Galaxy Tab 3 и Tab 4. Что еще более важно, офисные приложения могут работать только с Android 4.4.x, и отдельно подчеркивается, что использовать Android Lollipop (5.0) сейчас нельзя. Это нужно учитывать, поскольку как раз в ноябре началось автоматическое обновление Android-планшетов на новую версию ОС.

Оценивать возможности Оffice AT сейчас, на этапе предварительной версии, крайне сложно, поскольку она еще очень «ранняя» и крайне сырая. Какие-то функции работают нестабильно, а какие-то стабильно не работают. В этой связи нужно сказать, что разработка приложений для планшетов Android намного сложнее, чем для настольных ПК и ноутбуков, а тем более, чем для продукции Apple. Причина этого — намного более низкий уровень унификации устройств, да и самой ОС. Если при создании приложения, скажем под Windows XP, можно было для тестирования использовать практически любой «совместимый» ПК и при этом иметь почти полную гарантию, что программа будет работать на ПК любого сборщика с такой же ОС, то в случае с Android эта вероятность будет совсем не 100%-ной. Фактически нужно проводить тестирование для каждой конкретной модели устройства. А поскольку сделать такую массовую проверку внутренними силами разработчиков очень сложно, эта процедура перекладывается на плечи добровольцев, которым приходится иметь дело с намного более сырыми версиями, чем в «старые добрые времена» унифицированной Windows. Понятно, что все эти проблемы тестирования относятся ко всем разработчикам ПО, но Microsoft, как софтверный гигант, могла бы для публичного ознакомления выпустить приложения в более «съедобном виде»...

Через неделю после первой загрузки в конце ноября приложения перестали работать, при попытке запуска выскакивало почти на мгновение какое-то сообщение, которое удалось разглядеть после нескольких попыток — «произошла непредвиденная ошибка». Через пару дней от Microsoft пришло письмо с инструкциями: уже загруженные версии Оffice AT нужно удалить и произвести переустановку на обновленный вариант. Но пока это удалось сделать только с Word и PowerPoint.

Интерфейс Office AT, разумеется, сделан в обычном для мобильных устройств «страничном» (наверное, это можно даже назвать Web-стилем) интерфейсе. Собственно, именно в этом во многом и заключается качественное различие между мобильными и настольными системами: последние, как известно, изначально использовали многооконный интерфейс, позволяющий одновременно видеть на экране несколько приложений, а внутри каждого приложения использовать многооконную систему взаимодействия с пользователем.

Сравнивать функционал Office AT с множеством альтернативных офисных приложений сейчас довольно сложно. С задачами просмотра бесплатные конкуренты справляются очень хорошо, причем поддерживают более широкий спектр форматов, в том числе, например, PDF. Однако PowerPoint AT пока не всегда может открыть родной .PPTХ, а Word AT почему-то воспринимает DOCX-файлы, созданные в настольном Word 2010, только в режиме чтения, а для редактирования просит сохранить файл в каком-то новом формате (хотя он тоже имеет расширение DOCX и читается в обычном Word).

Вполне вероятно, какие-то преимущества Office AT проявятся (когда приложения будут работать устойчивей) при создании достаточно сложных документов, презентаций и электронных таблиц. Но тут возникает вопрос: а насколько вообще востребован сейчас и будет востребованы в будущем такой «созидательный» функционал? Ведь, как гласит классический закон статистики, «20% людей потребляют 80% пива», а для такого сложного продукта, как настольный Microsoft Office, он, вполне вероятно, звучит еще более категорично: «90% пользователей используют 10% функционала». Будут ли остальные «продвинутые» 10% создавать сложный контент с помощью относительно небольших планшетов?

Сейчас трудно сказать, на какие именно сильные стороны своего нового продукта будет делать акцент Microsoft при его продвижении на рынок. Но можно утверждать, что ей тут придется столкнуться с качественной иной конкурентной ситуацией, которой в сфере настольный систем не было уже лет двадцать. Сможет ли сейчас огромная корпорация показать бойцовский характер, которым она отличалась в молодые годы? Будущее покажет.

Версия для печати (без изображений)