На конференции разработчиков WinHEC (Windows Hardware Engineering Community) компании Qualcomm и Microsoft объявили о сотрудничестве, результатом которого станет приход ОС Windows 10 на смартфоны с SoC на архитектуре ARM, а точнее, на мобильные устройства, построенные на однокристальных системах Qualcomm Snapdragon. Это важно хотя бы потому, что отсутствие поддержки со стороны разработчиков ARM-процессоров сыграло едва ли не главную роль в судьбе платформы Windows RT, оказавшейся невостребованной на рынке.

Как пишет Bloomberg, первые устройства с процессорами ARM и Windows 10 появятся уже в 2017 г., однако пока неясно, кто именно будет их производить. «Интеграция чипов Qualcomm с Windows 10 позволит создать ноутбуки и планшеты, работающие в сети днями без подзарядки», — сообщает агентство со ссылкой на представителей Microsoft.

Представители компаний продемонстрировали работу Windows 10 на устройстве, оснащенном Snapdragon 820 (одна из самых популярных платформ для флагманских смартфонов в 2016-м). Тестовая система располагала 4 Гб оперативной памяти. Подробностей пока немного, но, предположительно, обеспечить поддержку ARM-чипов помогут соответствующие средства эмуляции обновления Redstone 3.

Планируется, что Windows 10 позволит запускать программы вроде Microsoft Office или Adobe Photoshop на устройствах с чипами Qualcomm. В своё время Apple сделала нечто подобное, когда компьютеры Mac перешли с PowerPC на процессоры Intel, но переход Microsoft к ARM-процессорам является более важным шагом. Microsoft уверяет, что это нововведение заставит пользователей полностью пересмотреть свою модель использования вычислительной техники.

«Процессоры Snapdragon работают на основе передовых мобильных технологий, делая доступным такие инновационные возможности, как гигабитное LTE-подключение, мультимедийная поддержка, машинное обучение, улучшенные аппаратные средства безопасности. При этом они предоставляют возможность производителям создавать тонкие конструкции устройств, без воздушного охлаждения и с длительным временем автономной работы, — говорит Кристиано Амон, исполнительный вице-президент Qualcomm. — Помимо совместимости с экосистемой Windows 10, платформа Qualcomm будет поддерживать облачные вычисления».

Вряд ли стоит рассчитывать, что c внедрением x86-эмуляции уровень распространения Windows-смартфонов радикально увеличится. Поддержка x86 нужна для функции Continuum, подключения внешних монитора, клавиатуры и мыши, что требуется незначительной части пользователей. Вопрос в том, нужны ли приложения x86 массовому пользователю, поскольку есть достаточно созданных специально для смартфонов программ. Велика также вероятность того, что заявленные устройства будут довольно дорогими, по крайней мере до тех пор, пока не станут широко распространены на предприятиях. Как ожидается, смартфон Surface Phone будет нацелен как раз на них.

Microsoft собирается представить и потребительскую версию Surface Phone, однако она будет обладать урезанной функциональностью и может не поддерживать приложения Win32. Bloomberg отмечает, что в случае успеха проекта Microsoft и Qualcomm компания Intel столкнется с первой в своей истории серьезной проблемой технологического характера на рынке ПК. По мнению экспертов, сотрудничество Qualcomm и Microsoft положит конец доминированию чипов Intel в компьютерах и позволит создателям мобильных приложений совершить прорыв в разработке ПО.

Между тем, Microsoft объявила об улучшении поддержки сотовой связи в Windows 10. ОС получит технологию электронной SIM-карты (eSIM), которая позволит устройствам работать в сетях любых мобильных операторов с возможностью быстрого переключения между ними. В перспективе eSIM будет поддерживать сети 5G с гигабитной скоростью передачи данных. Microsoft обещает появление множества Windows-планшетов и ноутбуков (в том числе гибридных) с поддержкой сотовой связи.

Версия для печати (без изображений)