Сегодня все больше производителей выпускают смартфоны с изогнутым дисплеем, а следующей инновацией могут стать гибкие гаджеты. Чтобы они не выглядели как существующие невзрачные прототипы, гнуться должен не только дисплей, но и весь корпус с внутренними компонентами. Исследователи Эксетерского университета (Великобритания) приближают это будущее — они разработали флэш-память на основе графена, которая выдерживает многократное сгибание без ухудшения характеристик или повреждения данных.

Новая гибкая память изготавливается из гибрида оксида графена и оксида титана. Причем если первый уже давно использовался в компонентах памяти и не снискал особой популярности из-за больших размеров и низкого быстродействия получаемых решений, то память на основе гибрида оксидов графена и титана имеет длину всего 50 нм и толщину около 8 нм. Не менее важно и то, что новая память будет выгодно отличаться от традиционной флэш-памяти своей более низкой стоимостью и сможет считывать/записывать данные всего за 5 нс.

Используемый при ее создании графен считается намного более лучшим проводником, чем кремний. Он может передавать электроны со скоростью 1000 км/с, в 30 раз превосходя кремний. При этом он оказался самым тонким из обнаруженных людьми соединений. И все это делает его идеальным компонентом для таких компактных гаджетов, как смартфоны или даже «умная» одежда.

На доведение этой технологии до ума может потребоваться еще несколько лет. А учитывая интерес производителей к подобным разработкам, гибкая память может появиться в смартфонах и носимой электронике в ближайшие пять лет.

Исследователи Эксетерского университета — не единственные, кто занимается разработками гибкой памяти. Практически одновременно с ними свою версию памяти представили ученые Университета Дьюка. Чип, емкость которого составляет 4 бита, является первой полностью напечатанной цифровой памятью и может использоваться для создания программируемых электронных устройств на гибких материалах, таких как бумага, пластик или ткань. Материал, из которого печатается чип, состоит из меди и нанопроводов, по внешнему виду он напоминает почтовую марку.

Версия для печати (без изображений)