Исследователи Калифорнийского университета в Риверсайде разработали самовосстанавливающийся материал, применимый для защиты дисплеев смартфонов. Он изготовлен из гибкого полимера и ионной соли, а его диаметр растяжения в пятьдесят раз превышает оригинальный размер. Особенностью эластичного материала является ион-дипольное взаимодействие между заряженными ионами и полярными молекулами — в случае повреждения или физического воздействия на экран молекулы и ионы притягиваются друг к другу, не оставляя следов пореза.

Как пишет Business Insider, материал устойчив не только к царапинам, но и разрывам. После того, как исследователи разорвали материал пополам, он самостоятельно «сшил» себя обратно в течение 24 часов. Таким образом, если применить это вещество для защиты экранов смартфонов, то оно будет «заживлять» не только царапины, но и сколы.

«Может показаться, что до реального применения самовосстанавливающихся материалов пройдут годы, но я уверен, что это не так и вскоре они появятся в мобильных телефонах. Думаю, это займет не больше трех лет. Самовосстанавливающиеся продукты сделают наши смартфоны намного эффективнее, чем они есть сейчас», — отметил Чао Ван, глава команды, разработавшей новый материал.

По его словам, пригодным для использования в стеклах смартфонов этот материал делает его способность проводить электричество. На самом деле, схожий по структуре материал уже давно применяется производителями гаджетов. В 2013 г. LG представила изогнутый смартфон G Flex. Одной из его особенностей был «самозаживляющийся» корпус — задняя его часть была изготовлена как раз с применением такого материала.

Компания тогда отмечала, что покрытию нужно от 50 до 90 с для восстановления от царапин. В ходе теста смартфон роняли 100 раз, однако впоследствии царапин на задней крышке было столько же, сколько от десяти падений обычного гаджета. Однако используемый LG материал не был пригоден для производства сенсорного смартфонного стекла.

Над самовосстанавливающимся материалом работает и команда исследователей из Университета Пенсильвании. Прообразом стали зазубренные хитиновые кольца кальмаров, которые расположены вокруг присосок на щупальцах. Они обладают уникальными физическими свойствами — могут менять своё агрегатное состояние от твёрдого до жидкого, пребывая в воде.

Учёные долгое время изучали этот материал и в итоге сумели вывести генетический код белков, которые отвечают за столь уникальные свойства. Они смешали полученные белки с растворителем, выпарили его и получили в итоге мягкий материал, чем-то напоминающий очень прочную смесь резины и пластика. Новый материал, как и ожидалось, обрёл способность самовосстанавливаться в случае нарушения его целостности.

Версия для печати (без изображений)