MediaTek может отстать от конкурентов в гонке за передовыми полупроводниковыми технологиями, предупреждают отраслевые источники, мнение которых приводит DigiTimes. Ранее содиректор компании Рик Цай объявил, что MediaTek закончит разработку 7-нм чипов и передаст их в производство во второй половине 2018 г. Однако собеседники издания считают, что в следующем году вендор вряд ли выпустит продукцию, изготовленную по 10- или 7-нм нормам, поскольку чипмейкер сконцентрировался на сегменте смартфонов среднего ценового уровня.

Несколько дней назад Samsung сообщила об освоении 7-нм техпроцесса 7LPP FinFET, который задействует EUV-сканеры с длиной волны 13,5 нм и позволяет начать массовый выпуск чипов с использованием проекции в крайнем ультрафиолетовом диапазоне. К настоящему моменту уровень выхода годной продукции с использованием EUV-сканеров приблизился к 80%. Начало производства 7-нм продукции Samsung обещает организовать в течение второй половины 2018 г., новые чипы будут производиться для премиальных смартфонов.

Тем временем Qualcomm приступает к разработке флагманского чипа Snapdragon 845. По слухам, данный чипсет будет построен на основе 7-нм техпроцесса следующего поколения, разработанного тайваньской компанией TSMC. Она уже начала пробное производство первых тестовых чипсетов, но массовое изготовление процессоров начнётся только в следующем году. По сравнению с нынешним 10-нм техпроцессом новый техпроцесс обеспечит увеличение производительности на 25-35%. За счёт уменьшения физических размеров чипа производители смогут использовать свободное место для уменьшения толщины устройств или же установки аккумуляторов большей ёмкости.

Помимо опережения в освоении новых техпроцессов Qualcomm оказывает на MediaTek ценовое давление. В июне этого года она снизила стоимость процессоров Snapdragon 450 до 10,5 долл., и чтобы успешно конкурировать, MediaTek приходится продавать свой новый чип Helio P23 по цене менее 10 долл. за штуку. Изначально MediaTek хотела продавать Helio P23 по 15 долл., однако затем сбросила плановую цену до 11–12 долл. и вот теперь вынуждена снизить цену ещё сильнее.

По информации источников, НИОКР-ресурсы MediaTek сосредоточены вокруг семейства чипов Helio P, предназначенных для аппаратов среднего ценового сегмента, а разработка высококлассных процессоров Helio X приостановлена. Есть мнение, что отставание MediaTek в области передовых решений может быть предвестником замедления роста тайваньской индустрии по разработке чипов в целом.

Согласно данным исследовательской компании IC Insights, в 2016 г. MediaTek вошла в десятку ведущих чипмейкеров с выручкой 8,8 млрд. долл. Однако в I квартале 2017-го выбыла из рейтинга, уступив немецкому полупроводниковому производителю Infineon. Чипмейкер рассчитывает начать отыгрывать утраченные рыночные позиции с IV квартала 2017-го, а в 2018-м надеется ускорить темпы роста. Добиться прогресса предполагается за счет процессоров серии Helio P, в рамках которой компания планирует в ближайший год выпустить четыре новых чипа.

Версия для печати (без изображений)