На этой неделе появились первые обзоры новых смартфонов Google Pixel 2 и Pixel 2 XL, благодаря чему выяснилась весьма любопытная деталь, которая не была отмечена ни на самой презентации 4 октября, ни в сопроводительных рекламных материалах. Как выяснилось, в смартфонах установлен процессор обработки изображений, который Google разработала самостоятельно.

Издание The Verge пишет, что разработка носит название Pixel Visual Core. Что касается того, почему Google прошла мимо столь громкого события, как анонс собственного чипа, то, вероятнее всего, у неё не хватило времени на его оптимизацию. Компания наверняка раскроет все подробности о Pixel Visual Core, когда будет готово соответствующее ПО.

Пока что о Pixel Visual Core известно достаточно мало. К примеру, каждое ядро содержит 512 вычислительных блоков ALU, то есть суммарно их 4096. Производительность процессора составляет более 3 трлн. операций в секунду. Кроме прочего система предоставляет возможность съёмки в фирменном режиме HDR+ в любом стороннем приложении камеры. В целом Pixel Visual Core — это однокристальная система, а не просто процессор, так как в её конфигурацию дополнительно входит ядро Cortex-A53, собственная оперативная память LPDDR4 и несколько других блоков.

По словам представителей Google, чип позволяет обрабатывать HDR-фотографии в пять раз быстрее и требует для этого менее 10% процентов энергии, которая бы понадобилась для выполнения такой задачи с помощью основного процессора. По версии DxOMark, камеры Pixel 2 и Pixel 2 XL на данный момент считаются лучшими на рынке смартфонов.

Компания планирует модернизировать Android Camera API и предоставить доступ к HDR+ для камер других производителей, а ещё раньше предложит Pixel Visual Core сторонним разработчиками приложений в качестве опции в preview-выпуске Android Oreo 8.1. Google особо отметила, что HDR+ — это лишь первое приложение нового программируемого чипа и со временем устройства серии Pixel 2 получат дополнительные усовершенствования в области обработки изображений и машинного обучения.

Pixel Visual Core будет активирован в ближайшие несколько месяцев с помощью ПО. Google не собирается отказываться от сотрудничества с Qualcomm, чьи процессоры Snapdragon используются в Pixel 2 и смартфонах других производителей. Также компания не планирует продавать Pixel Visual Core сторонним производителям устройств.

Разработкой собственных чипов для обработки графики уже занимается Apple. В апреле 2017 г. она расторгла контракт с британской Imagination Technologies, которой принадлежали патенты на создание чипов для iPhone и iPad.

Версия для печати (без изображений)