Chrome OS многие годы выглядела инородным телом на рынке настольных операционных систем — созданная на базе браузера Chrome, она была практически бесполезной без подключения к Интернету; пользователям были доступны лишь сервисы Google и многочисленные расширения, знакомые по браузеру Chrome, тогда как привычный софт в ней отсутствовал. Однако, как пишет на портале ZDNet аналитик Reticle Research Рос Рубин, несмотря на то, что Chrome OS очень долго находилась в тени Windows, Mac OS и Linux, Google никогда не приостанавливала ее разработку, хотя, казалось бы, зачем ей эта ОС, если она владеет самой популярной в мире мобильной платформой — Android?

В ходе недавней презентации новых устройств глава подразделения Google Devices Рик Остерло пояснил, что приобретение компании, которая занималась разработкой Android, стало вынужденной мерой, направленной на то, чтобы предотвратить захват мобильного интернета закрытыми экосистемами Microsoft и Apple, однако компания не забывала и о Chrome OS. По его словам, эта ОС развивалась путем естественной эволюции, отражая желание Google улучшить поисковые технологии и ускорить просмотр веб-страниц при помощи браузера Chrome.

О возрастающей роли Chrome OS можно судить хотя бы по тому, что Google решила оснастить этой системой свой первый планшет — Pixel Slate. Примечательно, что в ходе его презентации Android почти не упоминался, и это может говорить о желании поискового гиганта дистанцироваться от этой ОС. К примеру, если раньше каждый новый анонс Pixel-смартфонов (до этого собственные смартфоны Google продавались под торговой маркой Nexus) сопровождался упоминанием новейшей версии Android, то на презентации Pixel 3 компания изменила этой традиции. Она решила не акцентировать внимание на том, что эти смартфоны работают на базе Android Pie, также всячески избегала коннотаций с Android, называя предустановленные на Pixel Slate Android-приложения просто «приложениями».

Google косвенно нанесла по Android еще один удар, раскритиковав iPad, работающий на смартфонной ОС, забыв при этом, что миллиарды устройств, собранных ее партнерами, также работают на базе смартфонной Android. В принципе, эволюционный путь аппаратного обеспечения Google похож на тот, который прошла Microsoft. Та с выпуском ноутбука Surface вначале ориентировалась на премиальный сегмент, но затем решила охватить бюджетный, анонсировав этим летом недорогие ноутбуки Surface Go для студенческой аудитории. Вспомним, что Google также изначально нацеливалась на люксовый сегмент, выпуская ноутбуки на базе Chrome OS, однако их последнее поколение, представленное в начале октября, это уже не «чистые» ноутбуки, а трансформируемые планшеты. Как раз к таковым и относится 600-долларовый Pixel Slate.

Да, Google решила не забираться на территорию бюджетных планшетов-трансформеров, но за нее это сделали лицензиаты — они успешно продают недорогие, простые в освоении хромбуки школам. ASUS Chromebook C423, Samsung Chromebook Plus (V2) — это образцы устройств нового поколения, трансформеры с шарнирами, которые позволяют повернуть экран на 180 градусов, которые внешне (в разложенном состоянии) напоминают планшеты, но по функционалу ближе к ноутбукам. Здесь нужно упомянуть, что Microsoft со своим Surface была одним из первых производителей — если не первым — решивших скрестить ноутбук и планшет.

Так в чем же состоит замысел Google с Pixel Slate? А в том, чтобы не только оживить сегмент Android-планшетов с большими диагоналями дисплеев (осталось всего два производителя таких устройств — Samsung и Huawei), но и всколыхнуть весь громадный ПК-рынок, и, в отличие от Android, Chrome OS как нельзя лучше подходит для этой цели.

Во-первых, при подключении к Pixel Slate фирменной клавиатуры пользователю предлагается использовать традиционную версию Chrome OS («десктопный режим»), но как только планшет отключен, он переходит в оптимальный для сенсорного ввода «планшетный режим» — все это ново для Chrome OS, но давно отработано в Windows. Однако в отличие от Surface, владелец Pixel Slate может полагаться на огромную библиотеку приложений для Android, оптимизированных для работы на планшете (многие из них оптимизированы недостаточно качественно, но со временем разработчики исправят недоработки).

Во-вторых, оба режима позволяют работать с полнофункциональной версией браузера Chrome, что является преимуществом по сравнению с iOS (и Android). Третье преимущество наиболее очевидное — возможность сопряжения устройства с Chrome OS с мышью и клавиатурой и его дальнейшее подключение к внешнему монитору, что обеспечивает полноценное рабочее место. Ранее подобный функционал в виде проекта Continuum для Windows-смартфонов реализовала Microsoft, а также Samsung — ее решение DeX предназначено для Android-смартфонов Galaxy S8, S8 + и Galaxy Note 8. Нужно заметить, что решение Microsoft оказалось более подходящим с точки зрения опыта взаимодействия с настольным окружением.

С выходом Chrome OS на рынок планшетов ей придется столкнуться со сложностями — волатильностью рынка, ограниченными объемами продаж как по общим каналам продаж, так и по корпоративным каналам самой Google, низкой осведомленностью о Chrome OS и ее возможностях за пределами рынка образования, не говоря уже о том, что ей придется завоевать доверие в качестве планшетной операционной системы. Вдобавок у Pixel Slate имеются конкуренты.

Для сравнения. В комплектации с чипом Celeron и клавиатурой устройство обойдется в 800 долл., что сравнимо со стоимостью 10,5-дюймового iPad Pro с чехлом-клавиатурой (и на 150 долл. меньше стоимости 12,9-дюймовой модели Apple). Еще одним конкурентом Pixel Slate выступает Surface Pro 6. У него также 12,3-дюймовый дисплей и в комплекте с чехлом он стоит 1060 долл., но зато он оснащен чипом Core i5 и вдвое большим ОЗУ — 8 Гб против 4 Гб у планшета Google.

В целом, Pixel Slate является конкурентоспособным устройством, хотя он и не намного дешевле по сравнению с аналогами из стана конкурирующих экосистем. Но все же он может стать знаковым для продвижения Chrome OS на массовый рынок: учитывая, что он умеет работать с Android-приложениями, не исключено, что будущая версия Chrome OS может стать основой для будущих смартфонов Google и других производителей. Если взять во внимание, какое количество Android-смартфонов выпускается каждый год, то можно себе представить скорость, с какой Chrome OS начнет отвоевывать рынок у других систем.

Chrome OS может стать для Google дополнительным источником поступления лицензионных отчислений, при этом ей не обязательно отказываться от выдачи Android-лицензий OEM-поставщикам. Помимо этого, проект обещает оказаться бесшовным, поскольку Chrome OS умеет открывать богатый парк Android-приложений и, что самое важное, в долгосрочной перспективе слияние Chrome OS и Android избавит поискового гиганта от обузы разработки и поддержки обеих систем.

Если Google продолжит путь, который она проложила при помощи Pixel Slate, то тем самым пройдет по стопам конкурентов. Дело в том, что перед тем, как свернуть телефонный бизнес, Microsoft выпустила телефонную версию Windows 10. Обходные пути имеются и у Apple: iOS-приложения, разработанные для мобильных устройств, могут запускаться и на настольных устройствах. Тем не менее, Apple пока что не желает оснастить настольную систему возможностью переключения в планшетный режим.

Версия для печати (без изображений)