Microsoft рассматривает возможность установки Android-приложений на устройствах с Windows 10 Lite, таких, например, как CentaurusPC с двумя экранами. Пока что цель компании не ясна: делает ли она этот шаг, чтобы расширить возможности устройств или хочет нанести урон популярности Android путем его модификации? Об этом на портале ZDNet рассуждает обозреватель Мэри Джо Фоули.

В последние годы Microsoft демонстрировала повышенную активность в создании приложений для Android и iOS. К примеру, компания выпустила мобильное приложение Your Phone, однако его версия под Android имеет гораздо большую привязку к Windows 10, чем версия для айфонов. Как известно, Microsoft являлась разработчиком собственной мобильной платформы — Windows Phone, однако та в силу стратегических просчетов «не взлетела», и Microsoft была вынуждена отказаться от ее дальнейшего продвижения. В начале этого года она даже посоветовала своим пользователям перейти на Android и iOS. Тем не менее, компания не прекращает заигрывать с Android, рассматривая возможность запуска Android-приложений на некоторых своих будущих Windows-устройствах. По крайней мере, такой информацией обладает исследовательская компания iHS Markit.

Ссылаясь на информаторов из цепочки поставщиков компонентов, она сообщает, что приложения будут работать на ноутбуках Microsoft с двумя экранами серии CentaurusPC. Если этот план будет утвержден, то Centaurus на базе процессоров Intel и конкурирующей с Chrome OS платформой Windows Lite будет поставляться с предустановленным магазином приложений Android и, соответственно, возможностью их установки. Не исключено также, что помимо CentaurusPC с чипами Intel появятся двухэкранные лаптопы на базе ARM. По всей видимости, Microsoft также оснастит их поддержкой приложений Android.

Microsoft добилась заметных успехов в создании собственных приложений для Android. К числу наиболее популярных можно отнести, к примеру, Launcher и Outlook. Над их созданием в компании работает несколько команд разработчиков, которые уже разместили в Google Play Store более 150 своих приложений. Всего выделяются пять приложений, которые были загружены более 500 млн. раз.

Вместе с тем Microsoft придется решить вопрос: как привлечь на Windows сторонние Android-приложения? Несколько лет назад компания разрешила портировать на Windows 10 приложения Android с помощью разработанного ею «моста» под кодовым названием Astoria. В 2016 г. компания отказалась от версии Astoria для Android, оставив только версию для iOS. Вендор мотивировал свой отказ тем, что параллельное развитие двух технологий для запуска сторонних приложений является излишним.

Как утверждали некоторые информированные источники, реальной причиной того, что Microsoft забросила этот проект, было то, что он «слишком хорошо работал». На самом деле такие соображения могут иметь место: если пользователи легко запускали Android-приложения в Windows 10, отдавая им предпочтение вместо усиленно продвигаемых Microsoft приложений универсальной платформы Windows (UWP), то зачем им тогда нужна сама Windows 10?

Прошло три года, но компания не забыла об Android. Но на этот раз она посчитала, что для того, чтобы конкурировать с хромбуками, ей нужны не только приложения UWP и Win32, но и сторонние Android-приложения для Windows 10. Интерес Microsoft к ОС Google в проекции на Windows может быть связан с тем, что она боится потерять внимание молодого поколения мобильных пользователей и ради этого даже готова пожертвовать рыночной долей Windows.

Есть большие сомнения, что в случае создания собственного магазина Android-приложений ей удастся привлечь на свою сторону разработчиков. Чтобы привлечь внимание к своему магазину, Microsoft могла бы предложить OEM-производителям Android-устройств, которые не заключили с Google отдельное соглашение на установку ее сервисов, предустанавливать на эти устройства Microsoft Store, что сильно упростит установку приложений Android. Компания в принципе приводит довольно размытые требования к приложениям, которые могут загружаться в Microsoft Store, поэтому прибавить к ним софт Android не составит никакого труда.

В последнее время Google попала под прицел критики из-за проблем с обеспечением конфиденциальности данных, она также проверяется на предмет соблюдения антимонопольного законодательства. Может быть это не в последнюю очередь подстегнуло Microsoft попытаться перехватить бразды правления Android в свои руки. Наверняка энтузиасты технологий, которые долгие годы следят за развитием рынка, помнят времена, когда Microsoft придерживалась тактики «Embrace, extend and extinguish» («Поддержать, надстроить и уничтожить»). Остается надеяться, что воспользовавшись ослабленным положением Google руководители Microsoft не предпримут действий, которые нанесут вред Android, а наоборот — внесут свою лепту в развитие экосистемы.

Примечательно, что основатель Microsoft Билл Гейтс назвал главной ошибкой компании то, что Android выпустила не она, а Google. Он отметил, что создание альтернативы системе iOS позволило бы компании «стать победителем и получить все», но вместо этого провал в мобильной стратегии лишил компанию прибыли на сумму в 400 млрд. долл. Ранее наибольшей ошибкой он признавал WinFS (Windows Future Storage) — платформу управления данными и метаданными, тесно взаимодействующей с файловой системой NTFS.

Нужно заметить, что поддержка приложений Android на Surface Centaurus следующего поколения не выглядит настолько столь уж неожиданно, особенно на фоне того, что на недавней конференции для разработчиков Build 2019 корпорация представила собственную подсистему Windows Subsystem for Linux 2 с полноценным встроенным ядром Linux, которое появится в виде отдельного дистрибутива.

Версия для печати