Корпорация Intel решила дать своим партнерам (дистрибьюторам компонентов и производителям ПК) возможность самим определять некоторые параметры процессоров. Так, новые микросхемы серии i7 будут поставляться как двуядерные. Но производитель ПК или системный интегратор сможет, заплатив корпорации некоторую сумму и отправив ей серийный номер микросхемы, получить код, который позволит добавить одно или два вычислительных ядра. Для этого на кремниевом кристалле изначально размещены “лишние” ядра и специальные контрольные схемы с плавкими перемычками. Технология, получившая название Intel CoreFlex, требует изменений в BIOS. Именно через меню BIOS Setup производится подключение неактивных ядер. Сообщается, что код для добавления ядер у каждого процессора уникальный, заданный на заводе с помощью генератора случайных чисел, а потому корпорация не беспокоится, что хакеры смогут подобрать ключ. Возвратить переконфигурированный процессор к исходному (двуядерному) состоянию невозможно.

Технология Intel CoreFlex, с одной стороны, обеспечивает максимальную загрузку полупроводниковых производственных конвейеров Intel. С другой стороны, потребители получают расширенный ассортимент продукции. Внедрение технологии CoreFlex в ее первичном варианте намечено на июль 2010 г. В отдаленном будущем инженеры Intel хотят опробовать схемы, которые позволят переконфигурировать процессоры не только на количественном, но и на качественном уровне. Так, пользователь сможет объединить два 64-разрядных ядра в одно 128-разрядное или перевести часть кэш-памяти L2 на работу в качестве кэш-памяти L3. Одним словом, он получит полупроводниковый вычислительный конструктор. Согласно оценкам экспертов, до коммерческого внедрения данной идеи пройдет не менее пяти лет, если оно вообще состоится.

Версия для печати