Среди всех проблем, связанных со струйной печатью, ориентированной на массового потребителя, вопрос стоимости отпечатка является основным. Стоимость отпечатка складывается из многих составляющих, и одной из основных компонентов является стоимость чернил. Для традиционного способа печати с использованием сменного чернильного картриджа к стоимости собственно чернил добавляется и стоимость картриджа, а если картридж объединен с печатающей головкой, то и головки. Если же картридж комбинированный, т. е. объединяет в одном блоке чернила нескольких цветов, то при завершении чернил одного цвета, приходится менять весь картридж, что также не уменьшает стоимости отпечатка.

Причиной такого положения вещей является тот факт, что для производителей принтеров массового спроса основным источником дохода является продажа расходных материалов — чернил и носителей, а вовсе не самих принтеров. Поэтому чем дороже будут расходные материалы, тем большую прибыль получат производители принтеров. Понятно, что такая ситуация не может продолжаться долго и множество небольших компаний ринулись на рынок расходных материалов, предлагая собственные решения для снижения себестоимости печати конечному потребителю. Вспомним только борьбу за оригинальные расходные материалы, лишение гарантий за перезаправку картриджей и т. п.

Одним из предлагаемых решений была разработка системы подачи чернил к печатающим головкам из внешних резервуаров большого объема, обеспечивающая при необходимости простую дозаправку. Решение получило не очень удачное название системы непрерывной подачи чернил (СНПЧ). Небольшие фирмы предлагали доработку некоторых моделей принтеров и оснащение их СНПЧ. Сами производители струйных принтеров использовали подобные решения в своих тестовых лабораториях, но выводить на рынок такие решения до последних пор не решались.

Лед сломала компания Epson, выпустив на рынок осенью 2011-го две модели принтеров — L800 (шестицветная фотопечать) и L100 (четырехцветная экономичная печать документов), а также в 2012 г. появится многофункциональное устройство L200.

Мы протестировали модель L100, предназначенную для цветной струйной печати документов в небольших офисах. Принтер L100 создан на основе офисного принтера Epson S22 и наследует от него все скоростные характеристик и точность печати.

Основным отличием является контейнер с емкостями для чернил, монтируемый с левой стороны принтера. Каждая емкость вмещает 70 мл чернил на основе красителя, что в пять раз больше, чем входит в оригинальный картридж, используемый S22. Чернила поставляются в пластиковых контейнерах, и в первый раз заправляются пользователем. Чтобы обеспечить защиту от неоригинальных чернил, при заправке резервуаров требуется ввести код, нанесенный на контейнере. Именно это обстоятельство не позволяет назвать такую систему непрерывной подачей чернил — ведь чтобы продолжить печать вам в любом случае придется прерваться, хотя бы для того, чтобы ввести код. По-видимому, этот код разрешает напечатать заданное количество капель и если перезаправить резервуар, то потребуется ввести новый код — разрешение на печать следующей дозы капель. Насколько такая защита надежна, покажет время.

Основные скоростные и качественные параметры печати соответствуют модели S22. Среднее время печати страницы формата A4 с текстом и графикой (диаграммы и графики) в режиме “текст и графика” составило 35 сек. Качество текста на обычной бумаге вполне удовлетворительно, что, впрочем, и неудивительно.

В режиме черновой печати страница текста выходит примерно за 8 сек, качество же оставляет желать лучшего — бледный текст, особенно небольшого кегля, различается с трудом. Но не будем забывать, что это модель для экономичной печати.

Время печати фотографий формата 10x15 см без полей составило чуть меньше 4 минут. А печать на листе 10x15 см восьми фотографий размером 3x4 см — 2 мин 30 сек. Качество фотопечати — высокое. Но это не фотопринтер, в его задачи печать фото не входит.

Естественно, при удешевлении и более экономном расходовании чернил производитель вынужден поднять стоимость принтера. В Москве модель L100 можно приобрести ориентировочно за 5600 руб. Сравните со стоимостью S22, продаваемого по средней цене 1600 руб. При этом стоимость одной оригинального контейнера чернил объемом 70 мл составляет около 300 руб.

Компания Epson поставила весьма смелый эксперимент, предложив рынку принтер с системой непрерывной системой подачи чернил и установив более адекватные цены на печатающее устройство и расходные материалы, которые в большей степени соответствуют себестоимостям этих продуктов. Тем самым она планирует потеснить компании, предлагающие доработки выпускаемых моделей и дооснащение их системой непрерывной подачи чернил, вполне следуя известному принципу “Не можешь пресечь, возглавь”. Теперь посмотрим, чем ответят основные конкуренты — компании HP и Canon.

Версия для печати (без изображений)