На протяжении ряда лет после глобального финансового кризиса рынок классических струйных принтеров и МФУ находился далеко не в лучшем состоянии. Хотя сами устройства продавались сравнительно неплохо (благо, стоят они заметно дешевле лазерных), многие покупатели переключились с официальных расходных материалов на совместимые или даже откровенно контрафактные, что не могло не сказаться на бизнесе производителей устройств. Это, вероятно, одна из основных причин, обусловивших расширение числа представленных на рынке моделей с системой непрерывной подачи чернил (СНПЧ). Тремя такими моделями чуть менее года назад пополнилось и семейство струйных принтеров Canon PIXMA.

Восхождение к непрерывности

Система непрерывной подачи чернил устраняет главное противоречие, вынуждающее пользователей искать альтернативу традиционным струйным принтерам и заключающееся в том, что при малом ресурсе печати оригинальный картридж обходится недешево. Разрешая это противоречие на свой лад, многочисленные фирмы предлагали перезаправить штатные картриджи, заменить их совместимыми аналогами или даже оснастить аппараты самодельными СНПЧ-решениями.

Среди подобных «самоделок» можно было встретить как действительно кустарные продукты, изготовленные отечественными умельцами в полулегальных мастерских по ремонту принтеров, так и плоды фабричного производства под различными китайскими брендами. В любом случае покупатель совместимых чернил и тем более неофициальной СНПЧ-системы терял гарантию на свой принтер или МФУ.

Однако не всех это останавливало: уж слишком высокой оказывалась стоимость эксплуатации печатающего устройства с оригинальными расходниками. К примеру, в 2012 г. сайт BuzzFeed включил чёрные чернила для струйных принтеров в десятку самых дорогих жидкостей на Земле (в среднем по рынку на то время — около 2700 долл. за галлон), расположив их между ртутью (3400 долл./галлон) и человеческой кровью (1500 долл./галлон).

Как раз с 2012 г. на рынке начали появляться первые струйные принтеры, официально оборудованные СНПЧ. Разумеется, и оригинальные расходные материалы для них вместо картриджей поставлялись в достаточно ёмких (70–120 мл) бутылочках с продуманной системой предотвращения разбрызгивания в ходе перезаправки. Это сразу же позволило снизить цену на расходники, не поступаясь их качеством, поскольку немалая доля стоимости одноразового картриджа приходилась на конструкцию самого контейнера и средства предотвращения несанкционированной перезаправки вроде идентификационных микрочипов.

Первые официальные СНПЧ-решения не отличались высоким качеством изображения, — в частности, разрешением. Они, скорее, были нацелены на тех потребителей, которые в любом случае готовы были жертвовать качеством ради экономии. Однако со временем стало ясно, что стратегия «допустимой перезаправки» (точнее, долива чернил из оригинальных емкостей в СНПЧ-контейнеры) себя оправдывает.

По причине утраты гарантии производителя на принтер, эксплуатируемый с неоригинальными расходными материалами, любая серьёзная проблема с ним, которую не в состоянии устранить кустарный сервис-центр, приводит к необходимости замены устройства новым. Поэтому общая стоимость владения (ТСО) моделями со штатной СНПЧ-системой оказывается заметно привлекательнее, чем в случае устройств с «чужими» расходниками, как раз в силу сохранения гарантии при действительно невысокой цене чернил, официально поставляемых для дозаправки контейнеров.

В результате со временем СНПЧ стали применять во все более качественных струйных принтерах и МФУ. Примером тому служит и представленная Canon в декабре прошлого года серия продуктов PIXMA G, в которую вошли принтер (G1400) и два МФУ (G2400 и G3400) с достойными характеристиками и тщательно продуманной конструкцией, оптимизированной специально для повышения эффективности работы узла непрерывной подачи чернил.

В частности, система с чернильными контейнерами здесь интегрирована непосредственно в корпус устройства, а благодаря разнесению черного и цветных контейнеров по разные стороны от печатающей головки (первый располагается в левой части корпуса, вторые — в правой), удалось обеспечить действительно внушительный их объем. Одной полной заправки контейнеров, по данным производителя, достаточно для 6000 чёрно-белых и 7000 цветных отпечатков. Уровень оставшихся в принтере чернил легко отслеживается через полупрозрачные окошки, а благодаря прорезиненным колпачкам, которыми закрываются отверстия контейнеров, и узкому носику заправочных емкостей выполнить дозаправку контейнеров аккуратно и быстро может даже неопытный пользователь.

Эффективность в деталях

В новых МФУ и принтере серии PIXMA G прменяются чернила двух типов. Чёрный контейнер заправляется пигментными оригинальными чернилами Canon, цветные контейнеры — водорастворимыми. Сделано это для того, чтобы обеспечить хорошее качество отпечатков всех типов — и монохромных (в первую очередь, разнообразных документов), и цветных (рисунков и фото). Дело в том, что черный пигмент гарантирует водостойкость отпечатков, тогда как водорастворимые чернила позволяют получить наиболее яркие и насыщенные оттенки при цветной печати.

Штатное разрешение принтера, на котором базируются модели PIXMA G, составляет до 4800×1200 точек на дюйм. Достигается оно, в частности, благодаря применению печатающей головки Canon FINE, обеспечивающей минимальный объем капли в 2 пл. Для устройств с СНПЧ это уникальный показатель, позволяющий добиваться отображения чрезвычайно мелких деталей в текстовых документах и плавных градиентных переходов на фотоснимках высокого разрешения. И все это за разумное время — устройства серии PIXMA G способны выдавать фотографии размером 10×15 см без полей за 60 с. При печати текстовых документов заявленная производителем скорость монохромной печати составляет 8,8 стр./мин, цветной — 5,0 стр./мин.

Наиболее функционально насыщенной среди устройств серии PIXMA G является старшая модель G3400. Одно из главных ее отличий — интегрированный модуль Wi-Fi, обеспечивающий возможность печати и сканирования по беспроводному каналу с компьютеров, смартфонов и планшетов и полностью совместимый с мобильным приложением Canon PRINT. Подключённый через локальный маршрутизатор к Интернету, МФУ PIXMA G3400 реализует функциональность облачной печати, упрощающую отправку заданий на МФУ дистанционно работающими сотрудниками из любой точки мира.

Canon PIXMA G3400 позволяет печатать документы и фотографии напрямую из таких популярных облачных хранилищ, как Dropbox, Facebook, Flickr, Google Drive, Instagram. Если перед печатью необходимо обработать фотоизображение, не выгружая его на планшет и не прибегая к услугам тяжёлых приложений фоторедактирования, можно воспользоваться ПО Canon Easy-PhotoPrint+, которое доступно через любой веб-браузер. Ещё одно программное решение, поставляемое с устройствами PIXMA G, — Canon My Image Garden — включает ряд приложений, расширяющих возможности персонализации отпечатков.

Сканирующий модуль PIXMA G3400 оборудован контактным датчиком изображения с разрешением 1200×600 точек на дюйм и полностью откидывающейся крышкой, закрепленной на выдвижных (с ходом 8 мм) петлях. Это позволяет использовать устройство для сканирования средних по толщине книг и журналов в раскрытом состоянии. Поскольку встроенного или сменного (вроде адаптера для карт памяти) хранилища данных у МФУ нет, оптимальным вариантом представляется прямое отправление отсканированных материалов на подключённый к нему по Wi-Fi компьютер или мобильный терминал.

За обработку отсканированных документов отвечает штатное ПО ScanGear, в котором предусмотрен, в частности, автоматический режим выбора оптимальных настроек. МФУ также можно использовать в режиме копира с непосредственной отправкой цифровой копии оригинала на печать, при этом с одного оригинала можно сразу сделать до 21 копии.

Данная модель имеет встроенный веб-сервер, предоставляющий администратору обширные возможности по конфигурированию устройства и его мониторингу. Вместе с тем весьма интересно организована система прямого управления PIXMA G3400, которая представлена минималистичным по нынешним временам набором контрольных органов, — пятью кнопками и четырьмя индикаторами. Помимо исполнения основной своей функции (сигнализировать о включении того или иного режима), индикаторы также помогают в настройке различных возможностей МФУ и управлении ими.

Например, устройство предусматривает распечатку отчёта о сетевом соединении. Функция эта явно не требует обособленной кнопки, поскольку вряд ли будет использоваться часто. Поэтому, чтобы такой отчёт отправить на печать, необходимо нажать на кнопку активации модуля Wi-Fi, дождаться, пока начнёт мигать идикатор питания (именно питания, а не Wi-Fi!), а затем ещё раз — уже коротко — нажать на ту же самую кнопку.

Важно отметить, что многие ранние серийные СНПЧ-принтеры и МФУ не отличались толерантностью к высокой нагрузке, когда требовалось последовательно распечатать значительный объем документов. И это вполне объяснимо, поскольку такие аппараты представляли собой изначально переделки (пусть и созданные в конструкторских бюро их оригинальных разработчиков) не самых выдающихся по своим характеристикам печатающих устройств.

К моделям серии PIXMA G это не имеет отношения. Как подчеркивает компания Canon, они исходно разработаны с расчётом на сетевую печать, копирование и сканирование в больших объемах. В частности, даже при большом количестве отправленных на печать документов процедура печати не прерывается паузами на подкачку чернил из контейнеров СНПЧ в буферную ёмкость печатающей головки. Отсутствие подобных пауз объясняется укороченными за счёт продуманного размещения в корпусе патрубками, а также высоким (относительно головки) размещением контейнеров, что обеспечивает естественный непрерывный поток чернил.

В целом, модели серии Canon PIXMA G уже хорошо зарекомендовали себя на рынке и, безусловно, найдут еще немало благодарных покупателей из числа домашних пользователей (школьников и студентов, прежде всего) и представителей компаний SOHO/СМБ.

ПОДГОТОВЛЕНО PC WEEK EXPERT

Другие спецпроекты

Версия для печати (без изображений)