Если все пойдет по плану, то приобретение в конце июля корпорацией National Semiconductor (Санта-Клара, шт. Калифорния) корпорации Cyrix (Ричардсон, шт. Техас) поможет сформировать новое поколение вычислительных устройств.

 

Компании вместе займутся созданием высокоинтегрированных процессоров, которые National Semi называет “системой на одной микросхеме”, что позволит выпускать мощные мультимедиа-компьютеры стоимостью значительно ниже $1000.

 

Хотя производители ПК уже достигли этого рубежа цен, однако компьютеры стоимостью $1000 пока не имеют тех высокопроизводительных функций, которые предполагается включить в системы National Semi: декодирование формата MPEG, трехмерную графику, звук, управление питанием и тепловой контроль.

 

Эти недорогие системы дадут корпоративной Америке существенно более простой, чем традиционные ПК, инструмент для сбора и обработки информации. По мнению некоторых производителей ПК, это весьма логичный шаг в смене поколений ПК.

 

“Вопрос лишь в том, когда (а не если) это случится,  -  сказал Говард Элиас, вице-президент подразделения NT Systems Business Division корпорации Digital Equipment (Мейнард, шт. Массачусетс).  -  Мы разработаем широкий спектр устройств для использования в корпорациях, включая системы на базе интегрированных изделий, подобных этому процессору”.

 

Как заявил Том Шилд, менеджер по портативным продуктам корпорации Digital Semiconductor, подразделение Semiconductor Divison этой корпорации разрабатывает собственный интегрированный процессор, версию StrongARM для портативных и сетевых компьютеров, которая выйдет в скором времени,.

 

Этот процессор будет включать в себя память, контроллеры ввода-вывода и дисплея на жидких кристаллах, а также управление питанием.

 

“Нечто аналогичное системе на одной микросхеме обязательно появится, поскольку все больше людей используют ПК в качестве устройства доступа к информации,  -  заявил Лэрри Инман, менеджер по маркетингу перспективных технологий компании Hewlett-Packard (Пало-Альто, шт. Калифорния).  -  Однако вопрос заключается в том, какие рынки займут подобные устройства и будут ли они работать с более широким спектром типов данных”.

 

HP, как заявил Инман, не имеет краткосрочного плана по разработке такой системы для бизнеса, но это является предметом предстоящих внутренних обсуждений.

 

Брайан Галла, председатель, президент и исполнительный директор корпорации National Semi, подверг сомнению роль традиционных ПК в некоторых областях бизнеса.

 

“Персональные компьютеры не вычисляют,  -  заявил Галла.  -  Мы используем TIPS (tens of instructions per second  -  десятки инструкций в секунду), а не MIPS (миллионы инструкций в секунду), на которые способны наши компьютеры”.

 

Представители National Semi и Cyrix рассматривают появляющиеся устройства NetPC как многообещающий рынок для интегрированных процессоров. NetPC ориентированы на понижение стоимости владения и упрощение управления за счет контроля за работающей в сети системой с сервера.

 

В конце года слившиеся воедино National Semi/Cyrix выпустят образец сетевого ПК на базе интегрированных процессоров и контроллеров Ethernet на 10/100 Мбит/c корпорации National Semi.

 

Однако убедить некоторых корпоративных клиентов перейти на интегрированные системы может оказаться сложно.

 

“Переход на разумно организованные объединенные кремниевые компоненты  -  дело хорошее, поскольку я хочу упростить то, что находится внутри коробки,  -  сказал Фрэнк Калабрис из корпорации Bose (Фреймингхем, шт. Массачусетс).  -  Но я не хочу платить лишние деньги за эту технологию”.

 

Интегрированные системы столкнутся и с другими проблемами. Например, для подобной микросхемы труднее повысить тактовую частоту. Кроме того, для модернизации внешних функций  -  связи, аудио и графики  -  придется менять процессор целиком, а не только платы расширения.

 

В результате сделки National Semi/Cyrix, стоимость которой приблизительно 550 млн. долл., Cyrix станет дочерней компанией, полностью принадлежащей National, и будет по-прежнему располагаться в Техасе. Не планируется никаких отставок или организационных объединений.

 

Лайза Дикарло

 

На пути к “системам на одной микросхеме”

 

National Semi/Cyrix совмещают множество функций в одной микросхеме стандарта X86, пригодной для сетевых или портативных компьютеров

 

Intel сокращает число корпусов в наборе микросхем с семи до двух или трех

 

Digital встраивает в RISC-процессор StrongARM память, контроллеры ввода-вывода и ЖК-дисплея

 

Microsoft делает Windows CE достаточно работоспособной для применения в блокнотных ПК или в младших моделях ПК Х86

Версия для печати