Служба Internet Service и модем Minstrel S обеспечивают в США беспроводной доступ в Web с новейших КПК

Служба доступа Internet Service и беспроводной модем Minstrel S корпорации Omnisky открывают пользователям карманных ПК Visor фирмы Handspring дверь в мир электронной почты и Web. В ходе испытаний, проведенных Тестовым центром eWeek Labs, этот тандем продемонстрировал отменную простоту в эксплуатации и эффективность.

Minstrel S носит свое ПО с собой

Однако из-за несовместимости с операционной системой Springboard-модуль Minstrel S можно использовать только с выпущенными недавно моделями Visor Platinum и Prism (см. ниже “Шлагбаум на пути”).

В США Minstrel S стоит $300, а неограниченный Интернет-доступ - $40 в месяц. В случае покупки с полугодовым или годовым контрактом на доступ цена устройства снижается до $99. Это вполне сравнимо с ценами на другие беспроводные модемы и услуги доступа, а реализация модема в формате Springboard-модуля дает дополнительные преимущества.

В отличие от устройств форматов CF (CompactFlash) или PC Card, Minstrel S хранит все основное ПО для работы с модемом в собственном флэш-ПЗУ емкостью 2 Мб, что значительно упростит и ускорит его развертывание для компаний, планирующих оснастить свой парк Visor-модемами.

В то же время технология Springboard жестко привязана к КПК Visor, для которых и была разработана. В отличие от этого беспроводные модемы стандартов PC Card или CF, такие, как AirCard 300 фирмы Sierra Wireless и будущий Pocket Spider фирмы NextCell, способны работать со значительно большим числом типов и моделей устройств.

Доступ в Интернет с помощью Minstrel S осуществляется по протоколу TCP/IP через сеть стандарта CDPD (Cellular Digital Packet Data - сотовая цифровая пакетная передача данных) с максимальной скоростью 19,2 кбит/с. Маловато для комфортной работы в Web, но вполне достаточно для пользования электронной почтой и ограниченного просмотра Web-страниц.

Установка Minstrel S на КПК Visor увеличивает длину устройства примерно на 5 см, толщину - на 1,25 см, а массу - на 115 г.

Берегитесь cookie

В дополнение к стандартному Интернет-доступу по протоколу TCP/IP через сеть CDPD собственная служба Omni Sky обеспечивает доступ к узлам ряда поставщиков информационного наполнения, специально оптимизированным для низкой скорости передачи данных и малых размеров экрана Visor. Кроме того, через нее можно пользоваться механизмами обработки запросов, предложенными фирмой Palm Computing для ее КПК Palm VII.

Клиентское приложение OmniSky не ограничивает возможности работы в Web только оптимизированными страницами; однако при попытке связаться с каким-либо узлом, записывающим на машину посетителя cookie-файлы, этот браузер возвращает сообщение об ошибке.

Поскольку технология cookie применяется сегодня практически повсеместно, реализованная в клиентском приложении OmniSky функция доступа к неоптимизированным узлам оказывается в сущности бесполезной. Поэтому для посещения стандартных Web-страниц лучше пользоваться каким-либо другим браузером для Palm OS. Мы применяли для этой цели программу AvantGo одноименной фирмы.

В комплекте с Minstrel S поставляется почтовое приложение Os Mail, с помощью которого мы благополучно отправляли и принимали сообщения, используя до шести совместимых с протоколом Post Office Protocol почтовых ящиков.

Модуль Minstrel оснащен собственной литиево-ионной батареей, обеспечивающей его работу в течение (согласно утверждениям представителей OmniSky) 12 ч. Судя по опыту нашего тестирования, это достаточно близко к истине.

С техническим аналитиком Джейсоном Бруксом можно связаться по адресу: jason_brooks@ziffdavis.com.

Шлагбаум на пути

Нас всегда удивляло, почему разработчики фирмы Handspring, создававшие КПК Visor явно в расчете на последующее расширение его возможностей, “зашили” операционную систему и все основные приложения в ПЗУ. Не считая гнезда для модулей расширения формата Springboard, тип постоянной памяти для хранения ОС и основных приложений является главным отличием Visor от продуктов фирмы Palm.

За исключением наиболее дешевых моделей IIIe и m100, в КПК производства Palm используется перепрограммируемое флэш-ПЗУ - это важное преимущество в конкуренции с Windows CE-машинами, в которых традиционно применяются не допускающие программной модернизации обычные приборы ПЗУ (единственное исключение - система iPaq корпорации Compaq Computer).

КПК Visor основаны на той же самой, более дешевой, но ограничивающей возможности модернизации технологии памяти, и негативные последствия этого проектного решения не замедлили сказаться на достоинствах продукции Handspring.

Служба беспроводного доступа корпорации OmniSky (рассмотренная выше) опирается в своей работе на функции редукции информационного наполнения Web, реализованные в версии 3.5 операционной системы Palm OS; а выпускаемые Handspring устройства Visor Solo и Visor Deluxe оснащены версией Palm OS 3.1 без возможности ее модернизации. Таким образом, новая служба оказалась доступна только пользователям более новых моделей Platinum и Prism, оснащенных версией 3.5 операционной системы.

Надев беспроводной модем Minstrel S производства OmniSky на модель Visor Deluxe, мы увидели на экране совершенно недвусмысленное сообщение. Применение флэш-ПЗУ оставляет возможность для модернизации ОС в будущем, позволяя покупателям распределять инвестиции в КПК на более длительные сроки и разрешать непредвиденные проблемы вроде несовместимости Visor Solo и Deluxe с Minstrel S.

Резюме для руководителей

Служба Интернет-доступа и беспроводной модем Minstrel S фирмы OmniSky

Служба Интернет-доступа фирмы OmniSky и ее модем Minstrel S, выполненный в виде модуля Springboard, служат отличным средством беспроводного доступа к электронной почте и Web для обладателей КПК Visor фирмы Handspring. Однако придется разочаровать владельцев моделей Visor Solo и Deluxe - Minstrel S работает только с такими новыми продуктами Handspring, как Visor Platinum и Prism.

КРАТКОСРОЧНЫЙ ПРОГНОЗ. Все ПО, необходимое для работы Minstrel S, хранится в собственной памяти этого Springboard-модуля, что упрощает и ускоряет его инсталляцию.

ДОЛГОСРОЧНЫЙ ПРОГНОЗ. Использование форм-фактора Springboard ограничивает область применимости Minstrel S карманными компьютерами одного производителя - в отличие от других беспроводных модемов, выполненных в форматах PC Card или CF.

( + ) Простота инсталляции; простые в использовании программы обмена сообщениями и просмотра в Web; хорошая продолжительность работы на аккумуляторе.

( - ) Несовместимость с моделями Visor Solo и Deluxe; собственный браузер OmniSky не позволяет работать с Web-узлами, записывающими на клиентские машины cookie-файлы.

Корпорация OmniSky, Пало-Альто, шт. Калифорния, (800) 860-5767, www.omnisky.com.

Версия для печати