Несмотря на то, что технологии защищенного распределенного реестра (Distributed Ledger Technology, DLT) находятся на начальной стадии развития, облачные провайдеры на фоне интереса к ним бизнеса продумывают варианты внедрения DLT в свои сервисы. Портал TechTarget приводит рассуждения экспертов о значимости относящейся к категории DLT технологии блокчейн, а также советы и рекомендации по ее применению.

Блокчейн — это DLT-технология, которая служит для подтверждения финансовых и иного рода транзакций и где записи сохраняются в гарантированно неизменяемом виде. Интерес к ней финансовых институтов, провайдеров облачного хостинга, а также ИТ-специалистов технических департаментов, растет, и это дает веские основания полагать, что в недалеком будущем блокчейн приживется в корпоративной среде. Заинтересованность в блокчейн и связанных с ней технологиях подтверждает IDC. «Блокчейн будет задействоваться всеми секторами индустрии, она будет привлекаться в повседневные рабочие процессы почти каждой компанией», — уверен глава и соучредитель консалтинговой компании в сфере блокчейн AuraBlocks Ричард Браунштейн.

Что общего у блокчейн и облачных сервисов?

Управляющий директор Accenture Дэвид Трит считает, что блокчейн станет одним из основных элементов облачной инфраструктуры предприятий: «Между ними существует тесная связь, и это очевидно». По его словам, многие организации применяют DLT для модернизации своих ИТ-инструментов, продолжая избавляться от устаревших мейнфреймов и связующего ПО в пользу облачных развертываний.

Блокчейн может использоваться как средство совместного доступа к базе распределенных данных нескольких компаний, которым в силу тех или иных причин требуется зафиксировать результаты хозяйственных операций. В этом случае облачная инфраструктура несравнимо удобнее традиционного обмена данными, она также превосходит по удобству прямые каналы связи между участниками сделки. По словам главного аналитика Forrester Research Марты Беннет, облачные провайдеры Amazon и Google уже действуют в качестве крупнейших в мире распределенных вычислительных сред, обеспечивая масштабируемость операций блокчейн-сетей.

«Если копнуть поглубже, вы убедитесь, что работа сетей Amazon выстроена по той же смехе, что и базовая архитектура сетей блокчейн, поэтому для их развертывания можно воспользоваться выгодами, которые предлагают облака — масштабируемостью и доступом к вычислительным мощностям по запросу, — сказала она. — В онпремис-архитектуре вам нужно настроить узлы, сеть и развернуть ПО — это довольно много работы с учетом того, сколько времени требуется в корпоративной среде для настройки только одного сервера. Для сравнения, перебираясь в облако, вы отдаете всего лишь несколько команд — и как узлы, так и софт будут развернуты и подключены автоматически».

Именно этими соображениями руководствовался провайдер технических услуг для медицинских компаний Change Healthcare. Вендор принял решение перевести свою блокчейн-платформу Intelligent Healthcare Network (IHN), работающую на базе открытого фреймворка Hyperledger, в публичное облако. Директор компании по разработке блокчейн-решений Эмили Вон сказала, что перевод в облако придаст IHN ту маневренность и эффективность, которой платформе недоставало будучи развернутой в собственном дата-центре. «В облаке гораздо проще по мере необходимости добавлять-удалять узлы, анализировать сетевую активность и регулировать пропускную способность данных», — добавила она.

Когда нужно задействовать ИТ-команду для перехода в облако?

Компании, которые определились с выбором облачного провайдера, при коммерческом развертывании блокчейн в облаке должны опираться на команду собственных ИТ-специалистов. Ее функции будут варьироваться в зависимости от того, какая блокчейн-сеть разворачивается — частная, публичная или пермиссивная. Очевидно, что эти функции будут попроще для организаций, осуществляющих транзакции в публичной сети, и сложнее — в частной, поскольку в этом случае команде техников для достижения консенсуса или подтверждения транзакции придется управлять нодами или вычислительными средами.

«Ответственность определяется установкой разрешений, которые вы устанавливаете в сети, и уровнем участия», — сказала директор по экосистемам Hyperledger Марта Пикарска. Установка разрешений требуется для защиты мастер-записей — любая попытка прочитать или переписать их без одобрения сторон, которые передают информацию, делает информацию нечитабельной. По словам Вон, на ИТ-команду Change Healthcare, которая будет переносить блокчейн-платформу IHN в облако, возложены функции по управлению узлами. Что касается особенностей перехода, то больше всего внимания команде пришлось уделить СХД, а также настройкам по оптимизации производительности сети. «Что касается последней, то для определения ее пропускной способности мы обратились к унаследованным данным IHN. В расчет также бралось общее количество узлов блокчейн и объем транзакций на каждый блок цепочки», — добавила Вон.

Одно из самых больших препятствий на пути внедрения блокчейн заключается в том, что между всеми участниками должны быть оговорены единые стандарты, общие политики и четкие правила, закрепляющие полномочия сторон. Для обсуждения этих вопросов CEO должны изначально привлекать ИТ-директоров. Последним нужно проинформировать своих шефов не только о технической стороне внедрения, но и о юридических моментах. «Достичь согласия между сторонами так же не просто, как и правильно имплементировать блокчейн», — сказал Трит.

Облачные провайдеры ждут своего клиента

За последние шесть месяцев платформы блокчейн миновали этап экспериментов и превратились в фактически готовые коммерческие системы. Учитывая, что предприятия подпитывают блокчейн-гонку значительными инвестициями, провайдеры облачных вычислений не могут остаться от этого в стороне. Собственно, компании сами идут им навстречу, понимая, что для того, чтобы превратить блокчейн из лабораторного проекта в проект коммерческий, им нужна поддержка техногигантов, считает Беннет.

Без сомнений, облачным провайдерам уготована значительная роль в популяризации блокчейн уровня предприятий. Дело в том, что существует немалое количество архитектурно отличающихся блокчейн-платформ, потоковая реализация которых сопряжена с множеством технических деталей, которые могут решить компании уровня Amazon или Google. «Для некоторых платформ важна масштабируемость, то есть их работа зависит от количества транзакций в секунду, тогда как в других вариантах упор делается на конфиденциальность данных», — сказала Беннет.

При выборе DLT Трит советует ограничиться шестью платформами блокчейн, пригодными для бизнеса: Quorum (блокчейн на базе Ethereum, созданный при участии банковского конгломерата JP Morgan Chase), Digital Asset, Ripple, Hyperledger Fabric и Hyperledger Sawtooth. Он особенно выделил последнюю из них, говоря, что в будущем она может принести неплохие дивиденды.

К этому нужно добавить, что провайдеры облачных услуг, ранее неохотно принимавшие участие в разработке протокола блокчейн, не только согласовали модель сотрудничества, но и предлагают корпоративные услуги на базе блокчейн. Например, Microsoft обогатила Coco Framework, работающий с платформами Quorum, Corda и Sawtooth, дополнительными инструментами управления и возможностями для ускорения обработки транзакций. Компания также предлагает услугу Azure Blockchain, которая позволяет предприятию развернуть либо одиночную сеть на базе Hyperledger Fabric, либо многопользовательскую сеть Ethereum.

Еще один технологический гигант, IBM, едва ли не раньше всех осознал потенциал архитектуры на основе блокчейн, хотя путь к выпуску первого продукта для него получился непростым. Так вышло потому, что компания решила запатентовать свою блокчейн-платформу, что привело ее в тупик, но в конечном итоге все закончилось благополучно — благодаря сотрудничеству с Open Source-сообществом разработка увидела свет в виде проекта Hyperledger Fabric. Не удовлетворившись этим, IBM усовершенствовала решение на базе наработок Hyperledger Composer и Fabric, которое в итоге обзавелось готовыми политиками для управления настройками.

В свою очередь Oracle и HPE нацелены на клиентов, которые делают упор на обеспечении дополнительной защиты развертывания в гибридных облачных средах. Oracle Blockchain Cloud Service поддерживает совместимость с Hyperledger Fabric, но со временем компания наверняка станет работать и с другими DLT, уверена Беннет. В этом году HPE планирует выпустить собственную платформу Mission Critical. Она создается в партнёрстве с софтверной фирмой R3, предоставившей свою технологию распределённых реестров.

Двое из тройки лидеров облачных услуг, Amazon и Google, еще не обнародовали планы по работе с DLT-платформами. Amazon в основном ограничивается заявлениями о том, что AWS был выбран в качестве хостинга для Sawtooth, Corda и Samsung Nexledger, и, по cловам CEO AWS Энди Ясси, «внимательно следит за ситуацией» на рынке. Между тем Google занимает второе место в списке топ-5 самых активных корпоративных инвесторов в блокчейн. Компания инвестировала в шесть проектов, среди которых поставщик хранилища данных Storj, платформа для торговли криптовалютными деривативами LedgerX, поставщик платёжных услуг Veem, DLT-платформа Ripple. Трит считает, что и Amazon, и Google готовят нечто особенное, но происходит это за закрытыми дверьми.

Подобно облачному рынку, когда он только начал развиваться и на него устремилось множество компаний (большая часть из которых впоследствии под давлением гигантов покинула этот бизнес), встряска ожидает и рынок блокчейн. С учетом того, что многие DLT-платформы пока что существуют в виде бета-версий и еще далеки от зрелости, многие предприятия предпочтут проверенные временем облачные платформы, особенно после того, как первопроходцы продемонстрируют полученные выгоды.

Вдобавок у облачных вендоров имеется богатый арсенал уловок с прицелом на платежеспособный и перспективный корпоративный сегмент. Кто, если не облачные гиганты, разогрели интерес (и последовавшую за ним монетизацию) предприятий к машинному обучению и искусственному интеллекту? Впрочем, Беннет советует не спешить с выбором блокчейн-платформы, поскольку свои козыри еще не раскрыли ни Amazon, ни Google, а ведь они наверняка хотят стать крупнейшими игроками и на этом рынке.

Версия для печати (без изображений)