Перспективы ИТ-специалистов в Интернет-компаниях оказались не столь уж радужными

По мере того как сдувается мыльный пузырь акций начинающих Интернет-компаний, эти фирмы оказываются между молотом и наковальней. С одной стороны, им все труднее завлекать на работу квалифицированных сотрудников обещаниями выдать пакеты акций, а с другой - усложнился поиск инвесторов, обеспечивающих эти фирмы деньгами.

Первые признаки неблагополучия появились этой весной, когда котировки биржи NASDAQ после ряда месяцев быстрого роста резко поползли вниз. Сводный индекс NASDAQ опустился до уровня 3200 после зарегистрированной 9 марта пиковой отметки 5046. Акции многих фирм упали в цене на целых 70%. (К середине августа индекс NASDAQ увеличился до 3800. - Прим. ред.)

Босвик из Footrader.com советует работникам

усердно трудиться на благо всей компании

“Начинающие компании сильно зависят от фондовых опционов. Это их основная расчетная валюта”, - сказал Роберт Пасторе, сертифицированный аудитор из Сан-Франциско.

Для служащих онлайновых компаний снижение котировок акций означает обесценение опционов, держателями которых они являются. “Те, кто выбрал более низкую зарплату за счет большего участия в акционерном капитале, теперь обращаются с просьбами о ее повышении”, - констатировал Джон Челленджер, исполнительный директор международного агентства по трудоустройству, фирмы Challenger, Gray & Christmas (Чикаго).

Поэтому при снижении финансовых возможностей у компаний возникает риск потери способных специалистов. “Начинающие фирмы попадают в настоящий кризис, - заметил Челленджер. - Они уже сидят на мели. Часть Интернет-бизнеса вскоре придет в запустение”.

Если компания не в состоянии поднять зарплату, то она, чтобы не терять работников, может снизить цену приобретения опционов (так называемая exercise price) либо предложить им новые опционы в качестве компенсации. Именно так поступила корпорация Microsoft, когда в апреле внезапно упали котировки ее акций.

Однако снижение цены приобретения - довольно коварный метод, особенно для молодых компаний, чьи инвесторы не заинтересованы в растворении своих паев. Подобные маневры зачастую уже не дают желаемого результата - таланты на такую удочку не клюют.

Сельскохозяйственная B2B-биржа AgEx.com (Сакраменто, шт. Калифорния) почувствовала замедление притока желающих устроиться на работу. “В последние полтора месяца к нам приходило много людей, которые затем отказывались от предлагаемого места, не желая идти на риск, - сообщил управляющий отдела кадров AgEx Джефф Дегрот. -Всего четыре-пять месяцев назад они с готовностью соглашались на работу”.

Не приходится сомневаться, что нынешняя тенденция к снижению цены приобретения опционов и повышению зарплат при одновременной необходимости извлечения прибылей отрицательно воздействует и на инвесторов. Некоторые Интернет-компании, такие, как Violet.com, занимавшаяся розничной торговлей товарами специального ассортимента, прекратили существование из-за неспособности обеспечить приток инвестиций. Другие, например фирма Total Sports, приостановили публичную деятельность и временно распустили персонал.

Однако то, что вредит Интернет-бизнесу, помогает некоторым крупным технологическим компаниям, нуждающимся в тех же специалистах. Скажем, некоторые сотрудники фирмы Broadwing (Остин, шт. Техас), покинувшие ее год назад в поиске более высоких заработков в начинающих фирмах, недавно вернулись назад, предпочтя защищенность, которую гарантирует стабильный бизнес.

Трудности в жизни Интернет-компаний

* IPO, Initial Public Offering - первое размещение акций компании на бирже.

“Работники, увидевшие, как некоторые начинающие фирмы, вроде действующей в Остине drkoop.com, сначала завлекают людей большими заработками, а затем отправляют их в вынужденный отпуск, теперь поняли цену риска, - говорит Джеффри Смит, главный юрист и член администрации Broadwing. - Наши менеджеры по кадрам видели пачки заявлений от людей, побывавших в таких компаниях. Теперь игровое поле несколько выровнялось. Котировки акций мелких компаний оказались завышенными, и маятник, пожалуй, качнулся чересчур далеко”.

Снижение котировок акций также означает, что те, у кого есть деньги, теперь могут по дешевке покупать компании, считает Тор Босвик, вице-председатель фирмы Foodtrader.com (Майами). Например, фирма webMethods в мае приобрела Active Software. Ведь с марта до конца мая стоимость акций Active упала примерно со 140 до 40 долл.

Некоторые новые компании предлагают персоналу особые льготы, скажем, массаж на работе или страхование здоровья домашних животных. Главный же их козырь в том, что они могут предложить нестандартную среду деятельности и стимулы к работе. Однако реальный потенциал таких предложений вызывает много вопросов.

На самом деле, считает Босвик, важно заинтересовать людей перспективой создания солидной компании, что вознаградит их нынешний труд.

“Никто не считает, будто ИТ-революция теперь уже не состоится, - говорит Челленджер. - Она только меняет свой характер”.

Версия для печати