Испытательными полетами обновленных стратегических беспилотников Global Hawk в октябре 2010 г. стартует американская программа вывода из эксплуатации морально устаревших самолетов-шпионов U-2. При этом воздушные роботы пока существенно уступают своим пилотируемым собратьям по возможностям бортовой аппаратуры — они не оборудованы ни панорамными аэрофотокамерами, ни мощными средствами сигнальной разведки. Вдобавок бюджет их разработки настолько вышел за допустимые границы, что президент Обама даже намеревался закрыть этот проект. Причина срывов традиционна, и виноват в ней прежде всего сам заказчик, принявшийся менять проектные требования уже в ходе разработки. Пока официальной датой отставки трех десятков U-2 назван 2013 г., но командование ВВС полагает, что к тому времени беспилотники вряд ли смогут полностью их заменить. Так, Northrop Grumman обещает начать поставки аппаратуры электронной разведки для Global Hawk лишь в 2012-м.

Военные намерены заказать 42 робота в стандартной комплектации и 22 беспилотника, оснащенных радаром с синтезированной апертурой для засечения движущихся наземных целей. Но все эти аппараты не способны подниматься так высоко, как U-2, и не смогут надежно действовать в плохих погодных условиях.

Версия для печати