Жизнь геосинхронных спутников связи США будет продлена путем оснащения их новой аппаратурой энергоснабжения и перемещения при необходимости в другие регионы околоземного пространства. Этой задачей займутся компании ATK и U.S. Space, обеспечивающие космическую военную связь и объединившиеся в совместное предприятие ViviSat в январе 2011-го. Создаваемый ими аппарат Mission Extension Vehicle сможет добираться до высоты в 36 км и захватывать, перемещать и модернизировать спутники, исходно не приспособленные для подобных операций. Правда, саму технологию безопасной пристыковки еще предстоит разработать.

Версия для печати