Ученые государственного объединения научных и прикладных исследований Австралии (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, CSIRO) в сотрудничестве с инженерами Сиднейского университета, университета технологий Сиднея и Квинслендского технологического университета изобрели новый метод добычи пригодного для использования в микроэлектронике графена. Как пишет издание ZDNet, технология GraphAir позволяет получать графеновый материал без использования высокотехнологического производства (вакуумирование, использование сжатых газов и высоких температур).

Выращивание графена при помощи новой технологии может производиться на открытом воздухе, при этом скорость получения материала выше, чем задействование существующих в настоящее время опытных производств. Технология предусматривает добычу графеновой пленки из соевых масел за один цикл. Для синтеза графена требуется разогрев соевого масла, в результате чего оно распадается на фракции, часть из которых и будет графеновой пленкой. Учёные сообщают, что помимо сои можно будет использовать отработанные масла и пищевые отходы.

«Такой способ получения материала — быстрый, простой, безопасный. При этом он позволяет регулировать количество получаемого графена и модифицировать процесс производства», — рассказал исследователь CSIRO доктор Джао Юн Хан.

Графен представляет собой углеродный материал, который имеет толщину в один атом. Рекордная толщина и высокая проводимость делают этот материал перспективным для производства полупроводниковых компонентов, которые могут применяться в миниатюрной электронике и биомедицинских устройствах. Физические свойства графена позволяют сделать проводные соединения гораздо тоньше традиционных, что пригодится в производстве новой компьютерной техники, солнечных батарей и датчиков. Также сообщается, что графеновые батареи продлят срок автономной работы смартфонов на 25%.

По словам Юн Хана, добытый при помощи GraphAir графен ни чем не уступает по своим свойствам оригиналу. Помимо электроники его можно будет задействовать в системах для фильтрации воды, а также в возобновляемых источниках энергии, датчиках и даже в качестве лекарственных средств.

Исследования в области получения графена ведут ученые из ЕС. Проект под названием PlasCarb изучает способ производства графена из пищевых отходов. Для этого используется анаэробное дигерирование, превращающее отходы в биогаз.

В начале этого года группа американских ученых из Массачусетского технологического института создала сверхпрочный материал, в состав которого входит графен. Благодаря своим свойствам этот материал губчатой формы прочнее стали в 10 раз. Он также гораздо лучше проводит электричество и рассеивает тепло. Массовое производство соединения необходимо для электроники, аккумуляторов и топливных катализаторов. Ранее инженеры этого же университета наделили графен свойствами полупроводника. Для этого графен был совмещен с подложкой, изготовленной из нитрида бора.

Новые способы применения графена ищет IBM Research. В 2014 г. инженеры компании создали полностью функциональный радиочип, взяв за основу сочетание кремниевой пластины и графеновых транзисторов. В перспективе это может привести к появлению бюджетных и намного более эффективных беспроводных устройств.

Сегодня графен рассматривается как самый перспективный и универсальный материал для использования в электронике. Так, недавно ученые научились получать особый графен со свойствами магнита. Предполагается, что вскоре можно будет использовать новый материал для разработки и производства спинтронных устройств, принцип работы которых подразумевает не только использование заряда, но и спина электрона.

Версия для печати