Первый взгляд

 

Отсутствие поддержки клиентов под NT и Windows 95 ограничивает использование этого продукта на предприятиях

 

Администраторы систем NetWare наверняка найдут привлекательными возможности продукта LAN Escort 3.5 фирмы LANovation, однако список его недостатков и слабых мест, скорее всего, умерит их пыл.

Редактор конфигурационных файлов из пакета LAN Escort фирмы LANovation позволяет легко вносить изменения 

 

Тестовый центр PC Week Labs провел исследование версии 3.5 этого инструмента для распределения ПО, выпущенной в конце февраля; мы были рады обнаружить, что новая версия предоставляет прочную поддержку NDS (служба каталога NetWare), а процесс ее конфигурирования упрощен по сравнению с прошлой версией. Оба этих достоинства немаловажны для сетевых узлов, использующих NDS.

 

Однако продукт пока не поддерживает платформы и приложения Windows NT и Windows 95, а процесс настройки приложений показался нам неоправданно рискованным.

 

Цена продукта LAN Escort 3.5 по каталогу составляет $1250 за сервер (на 50 пользователей). Таким образом, LAN Escort значительно дороже своего главного конкурента WinInstall фирмы OnDemand Software, завоевавшего звание “Выбор аналитика”. Совсем недавно выпущена новая версия WinInstall, о которой мы еще расскажем.

 

Конфигурирование приложений

 

Свою работу по распределению приложений LAN Escort начинает со сравнения копий каталога Windows до и после установки продукта. Результат этого сравнения используется как шаблон для распределения ПО по клиентским станциям.

 

Администраторы могут также вручную создавать задания на распределение ПО; такой подход может оказаться разумным для сравнительно простых задач, например для распространения изменений переменных окружения, которые администратор ЛВС может задать по памяти.

 

С помощью программы LAN Escort мы создали несколько заданий на распределение ПО и распространили по разнообразным клиентским станциям продукт PKZIP for Windows фирмы PKWare, агент WebCompass для поиска информации в Internet корпорации Quarterdeck и простую цветовую схему Windows. Результаты оказались неоднозначными.

 

Во-первых, мы обнаружили, что администраторам нужно быть начеку, поскольку в каталоге могут присутствовать неизмененные GRP-файлы. Если их не найти и не удалить, то они будут заставлять ПК-адресат под Windows выполнять ненужную работу.

 

При проведении тестов на сравнение копий каталогов мы были обескуражены странным эффектом. Процесс сравнения копий занял на использовавшейся в качестве консоли администратора системе на базе 50 МГц процессора 486DX2 удивительно много времени  -  ПК занимался этим 37 минут. То же самое сравнение заняло на машине с 90 МГц процессором Pentium всего 15 секунд  -  разница слишком большая, чтобы ее можно было объяснить быстродействием аппаратуры.

 

Исследовав проблему, представители фирмы LANovation обнаружили различие в объеме подлежавшего сравнению материала: 486-й ПК содержал 69 INI-файлов и файл REG.DAT объемом 37 Кб, а система Pentium  -  лишь 18 INI-файлов и файл REG.DAT объемом 3 Кб. Другими словами, администраторам, которые все еще используют прошлогодние системы в качестве административной консоли, придется держать “чистую” копию Windows в отдельном каталоге для использования при распределении ПО. Тем временем разработчики из LANovation работают над тем, чтобы ускорить процесс сравнения.

 

После того как файлы параметров заданий были созданы, мы могли внести в них необходимые изменения. Например, мы удалили не относящийся к делу атрибут “недавний файл”, установленный для ZIP-файлов, созданных при инсталляции PKZIP для Windows. Все, что может привести к бессмысленным действиям или к неправильной настройке ПО для пользователей, можно изменить или удалить. K счастью, LAN Escort позволил нам изучить каждый конфигурационный файл Windows с помощью редактора, показав только предлагаемые изменения.

 

Помимо автоматического изменения конфигурационных файлов мы могли также создать файлы сценариев для управления изменением INI-файлов. При этом можно использовать переменные окружения и идентификаторы NetWare с условной логикой, а также команды и исполняемые модули DOS.

 

LAN Escort не может распределять новые приложения для Windows NT и Windows 95, использующие помимо старого файла REG.DAT подсистему Registry.

 

Распределение ПО по рабочим станциям

 

LANovation разработала продукт LAN Escort, исходя лишь из перспективы “насильного” распределения ПО. Это означает, что все процессы распределения обязательны и не могут быть отменены. LAN Escort никогда не предоставляет пользователям меню с рекомендуемыми операциями по распределению ПО, позволяющее выбрать из них нужные. Программа WinInstall 5.0, наоборот, это делает.

 

В наших тестах ПО, производящее распределение, активизировалось непосредственно перед запуском Windows и в течение нескольких секунд вносило изменения в окружение Windows. После запуска Windows можно было увидеть новые группы программ и пиктограммы.

 

LAN Escort не имеет функций проверки совместимости. Этот продукт не производит никакого анализа аппаратуры системы-адресата, так что даже в случае успешного завершения распределения ПО может оказаться, что ПК-адресат не имеет достаточного количества памяти или не поддерживает видеостандарт, необходимый для работы нового ПО. Мы считаем, что это основной недостаток данного продукта.

 

Другая функция, которой лишен LAN Escort,  -  это возможность составления графика распределения ПО для разных пользователей. Например, если все пользователи запускают Windows в восемь часов утра, то сеть может превратиться в непроходимое болото, когда они начнут копировать объемное ПО в соответствии с заданием на распределение. В наших тестах выполнение мелкого задания на распределение занимало около 15 секунд, так что если пользователи и так не запускают Windows через сеть и не привыкли к длинным ожиданиям, то отсутствие возможности планирования может представлять серьезную проблему для крупных сетей. В отличие от WinInstall, LAN Escort также не имеет возможностей для удаления приложений.

 

Одно из главных достоинств LAN Escort  -  это простота назначения распределений. Поскольку продукт имеет тесные связи с NDS, мы могли просто переместить мышью файл параметров распределения к какому-либо пользователю или группе.

 

Однако заметьте, что поскольку LAN Escort не производит анализа систем, то назначать задания на распределение ПО на основе типа аппаратуры компьютеров невозможно.

 

Чтобы установить ПО на ПК, на котором локально работает Windows, необходимо, чтобы он имел отдельного владельца. Если один человек использует два ПК, то он сможет получить лишь одну копию ПО.

 

LANovation включила в пакет LAN Escort специальную утилиту для управления сетевыми принтерами от имени пользователей. С помощью этой утилиты мы могли просто один раз связать очереди печати NetWare с драйвером принтера и назначить распределение этого изменения для всех пользователей, избежав тем самым одной из самых частых и неприятных проблем с отладкой печати.

 

Управление распределением ПО на предприятии

 

Нам понравилось, что LAN Escort может управлять несколькими серверами и деревьями NDS с одной консоли.

 

Мы могли также переносить объекты LAN Escort (файлы параметров, настольные ПК и т. д.) на другие серверы, хотя сами файлы приложений после этого нужно было заново устанавливать на этих серверах. Дублирование файлов, содержащих параметры распределений, позволяет, по крайней мере, не создавать их заново. Дополнительная утилита для исправления пути преобразует ссылки на том и путь так, чтобы они соответствовали новому серверу.

 

Продукт LAN Escort также использует стандартные вызовы API (интерфейс прикладного программирования) NetWare, так что администраторы могут выполнять с консоли LAN Escort некоторые функции утилит SYSCON и NWADMIN, например, для управления пользователями и группами, присвоения прав и редактирования сценариев входа в сеть.

 

Встроенная поддержка утилиты NWADMIN фирмы Novell также означает, что с помощью этой утилиты можно исправить параметры LAN Escort, связанные с распределением ПО. Каждый объект пользователя содержит дополнительную кнопку для вывода списка назначенных настольных систем, а меню Tools утилиты NWADMIN содержит команду запуска административной консоли LAN Escort.

 

Мы попытались найти у LAN Escort какие-либо функции выдачи отчетов, но не нашли ничего, что могло бы помочь в обеспечении контроля распределения ПО. Все, что он мог сделать,  -  это распечатать конфигурации заданий на распределение.

 

У LAN Escort также нет возможностей предупреждения: никаких прерываний SNMP, предупреждений по пейджинговой связи или широковещательных сообщений для уведомления о неудавшихся распределениях. Продукт содержит список успешных распределений для каждого пользователя, так что последующие перезагрузки систем не приводят к повтору предыдущих действий.

 

LAN Escort 3.5 включает интеграцию с Novell’евским компонентом NetWare Application Launcher (загрузчик приложений NetWare), который должен быть скоро выпущен. Последний обеспечивает отображение дисков и соединения с принтерами, а LAN Escort производит остальную работу по распределению ПО.

 

Инсталляция

 

LAN Escort поддерживает ОС NetWare 3.x и 4.x, включающие среды NDS. Мы наблюдали за файлами параметров распределений и за другими данными, которые хранились как объекты дерева NDS, и могли в полной мере взаимодействовать с деревом для присвоения распределений пользователям и группам.

 

K сожалению, LAN Escort 3.5 не поддерживает ни Windows NT, ни другие сетевые платформы для ПК. Такие продукты, как Saber LAN Workstation и NetTools фирмы McAfee Associates, более разносторонни в этом отношении.

 

Поддержка операционных систем рабочих станций также весьма ограниченна. LAN Escort по-настоящему поддерживает только клиенты под Windows 3.x и Windows for Workgroups. Хотя LANovation “трубит” о совместимости LAN Escort с Windows 95, мы обнаружили, что он не обеспечивает достаточной поддержки этой среды даже для 16-разрядных приложений. Наш клиент под Windows 95 получил распределяемые файлы и изменения INI-файлов, однако для завершения установки ПО потребовалось еще повозиться. Клиенты под Windows NT вообще не поддерживаются.

 

Установить LAN Escort было очень просто. Продукт не использует никаких NLM (загружаемых модулей NetWare) на сервере и никаких резидентных программ или Windows-агентов на рабочих станциях, так что процедура инсталляции весьма незамысловата.

 

Однако для того чтобы при загрузке Windows происходил запуск программы распределения, необходимо изменить сценарий входа в систему или загрузочный сценарий каждого ПК. Если клиенты используют локальные копии Windows, а не запускают ОС через сеть, то администраторам ЛВС, возможно, придется проделать дополнительную работу для завершения установки.

 

Более критично то, что запуск программы распределения можно легко отменить, если Windows не запускается автоматически через сеть, что не дает возможности проводить принудительное обновление приложений и другие подобные действия. Таким образом, администраторам крупных сетей, озабоченным согласованностью их работы, управлением версиями и затратами на обслуживание, стоит, вероятно, поискать другой продукт.

 

Документация, как печатная, так и электронная, нам понравилась. Тем не менее в подробном руководстве не приводится никаких рекомендаций по настройке клиентов под Windows 95; на этот счет мы получили бюллетень от группы технической поддержки LANovation, в котором описывается лишь часть процедур.

 

Кен Филлипс

 

МЕТОДОЛОГИЯ ТЕСТИРОВАНИЯ

 

Мы установили файлы LAN Escort 3.5 на сервере IBM PS/2 Model 95A, работающем под NetWare 4.1 с NDS, а также на сервере IBM PS/2 Model 90, работающем под NetWare 3.12.

 

В качестве административной консоли использовались ПК на базе 50 МГц процессора 486DX2 фирмы Insight и мультисерверная система ERS/FT II на базе 90 МГц процессора Pentium корпорации Cubix, работающая под Windows for Workgroups 3.11.

 

ПО распределялось по клиентским ПК, в роли которых выступали системы Cubix и Vectra 486/25N компании Hewlett-Packard, работающие под Windows 95. Мы также копировали шаблоны распределения ПО с одного сервера на другой.

 

LAN Escort 3.5

 

LANovation

LAN Escort 3.5

 

LANovation, Миннеаполис

 

(800) 747-4487

 

(612) 379-3805

 

http://www.lanovation.com

 

Достоинства: Предоставляет мощную поддержку NDS; легок в установке; не требует ни NLM на сервере, ни резидентных программ или Windows-агентов на рабочих станциях; позволяет легко копировать шаблоны распределения ПО с одного сервера на другой.

 

Недостатки: Лишь частично работает с клиентами под Windows 95 и вообще не поддерживает Windows NT; не может распределять приложения, изменяющие Registry; не имеет функций анализа систем-адресатов, планирования и предупреждения.

 

Выводы: Любому администратору, которому приходится распределять приложения для Windows 3.x в ЛВС NetWare 3.x или 4.x (с NDS), стоит обратить внимание на LAN Escort. Однако из-за того, что он не имеет нужных функций, не во всем “гладок” и дороже конкурирующих продуктов, мы не можем без сомнений порекомендовать его для использования.

Версия для печати