Обзор

Netscape Communications пытается упростить навигацию в Web

Влад Борисов

В середине июля, спустя примерно месяц после появления версии для разработчиков браузера Internet Explorer 5.0 (IE5) корпорации Microsoft, ее главный конкурент компания Netscape Communications также выпустила предварительный вариант следующей редакции (4.5) своего продукта Communicator.

Представляя очередную главную версию IE, Microsoft пыталась заявить о своем технологическом лидерстве на рынке браузеров - ведь механизм рендеринга в ее пакете улучшился, в частности, в нем была расширена поддержка новых стандартов, таких, как XML и DHTML. Netscape же назначила своему продукту порядковый номер поскромнее, молчаливо пытаясь уверить всех, что у нее есть еще кое-какие козыри в рукаве, которые будут выложены, когда настанет пора решающего боя, т. е. выхода окончательных версий. В конце концов, имеющиеся варианты IE5 и Communicator 4.5 лишь демонстрируют основные тенденции развития этих продуктов.  

Первый шаг - инсталляция

Продукты Netscape всегда отличались простотой установки, и Communicator 4.5 Preview Release не стал исключением. Его инсталляция не вызывает трудностей, хотя профессиональная редакция пакета и лежит на сайте Netscape единым файлом объемом около 15 Мб, а не покомпонентно, как это сделано в IE5. Пересылка большого объема данных обычно связана со сбоями. Однако Communicator в отличие от IE5 не имеет утилиты установки, объединенной с системой пересылки нужных составляющих. Это дает возможность пользоваться программами FTP-доступа, поддерживающими докачку данных (Reget, Net Vampire и пр.) и полностью обойти проблемы, связанные с нестабильностью Сети.

На этапе установки наследуются все пользовательские настройки и данные, оставшиеся от предыдущих версий, - во время тестирования такая миграция не вызвала проблем. Новая редакция пакета имеет также средства импорта почтовых ящиков Eudora и Outlook Express, предельно упрощающие переход с этих платформ.    

Блуждать по Internet с умом

Одной из наиболее примечательных новых возможностей Communicator является функция Smart Browsing. Под этим термином подразумевается не один, а целых три механизма - What’s Related (похожие ресурсы Web), Internet Keyword (поиск по ключевым словам) и NetWatch (слежение за доступом).

Функция What’s Related браузера Communicator 4.5 упрощает навигацию в Internet

По замыслу авторов, функция What’s Related должна упростить нахождение узлов, посвященных той же тематике, что и тот, который вы просматриваете. Например, если вы находитесь на сайте компании “Форд”, разглядывая картинку с новой моделью машины Escort, то, нажав кнопку What’s Related, расположенную справа от панели с адресом, вы получите в маленьком выпадающем окошке список связанных узлов, в данном случае - Crysler, General Motors и т. д. Выбрав в меню этого окошка пункт Detailed View, можно просмотреть детальный аннотированный список этих сайтов - он отобразится в основном окне.

На практике эта функция работает посредственно. В ходе испытаний информация в выпадающем списке отображалась не всегда: пакет заявлял, что никаких связей данный узел не имеет. При вызове же Detailed View он иногда просто замолкал навсегда.

Данные для What’s Related берутся из БД на узле Netcenter, которая, разумеется, неполна и неточна. Например, просматривая машины на сайте фирмы Toyota и обратившись к этому механизму, я получил список, содержащий помимо прочего Intel Pentium II Processor Vechicle - ресурс, который мне не только не был нужен, но и вообще уже перестал существовать к моменту тестирования. Правда, что касается многих тем (скажем, криптографии), содержимое списка особых нареканий не вызывало.

Другой механизм, Internet Keyword, по заложенным в него идеям очень похож на “Национальную службу имен Интернета” - технологию, продвигаемую и разрабатываемую в России компанией “МедиаЛингва” (см. www.names.ru). Вы вбиваете в поле Web-адреса строку с обычным текстом, а Communicator находит для вас подходящий по смыслу узел или список ресурсов. Например, введя Cryptography, вы получаете длинный аннотированный список ресурсов по криптографии.

Если вы ввели чью-то торговую марку, то попадаете на этот ресурс сразу. Скажем, набрав Lotus Notes, я тут же оказался на странице www.lotusnotes.com фирмы LavaTech, а сказав просто Lotus, - на узле www.lotus.com корпорации Lotus (пока встроенный преобразователь не особо умен). Введя же Toyota Corolla, я был отправлен на страницу компании Toyota, посвященную соответствующей машине. Необходимая для такой трансляции информация берется с БД на узле Netcenter. В случае если в ней ресурс не найден, вызывается поисковый механизм Excite.

Обе описанные подсистемы Smart Browsing ориентированы в первую очередь на англоязычные ресурсы. Для многих российских узлов ассоциаций найдено не будет. Например, бессмысленно вводить запрос Internet Keyword русскими буквами - система его не поймет. Для некоторых русскоязычных сайтов ассоциации What’s Related вообще отсутствуют (как у газеты “Московские новости”, www.mn.ru) или весьма неточны (как у нашего еженедельника, www. pcweek.ru).

Также для работы этих функций требуется постоянная “видимость” узла Netcenter, что имеет место далеко не всегда. Между тем подсистемы Smart Browsing все же несколько сокращают время поиска в сети и делают этот процесс более комфортным. В будущем они, вероятно, станут более совершенными. Те, кого они раздражают, всегда смогут их отключить через параметры настройки.

Механизм NetWatch предназначен для ограничения доступа к узлам на основе проверки PICS- или RSACi-рейтинга “пристойности”. Этой функцией могут воспользоваться родители, озабоченные проблемой контроля за использованием Сети их детьми, или компании, стремящиеся организовать “правильное” применение корпоративного доступа в Internet. Настройка осуществляется опять-таки через узел NetCenter и защищена паролем. В частности, можно запретить все узлы, содержащие порнографические картинки, а также узлы, не имеющие рейтинга. Последнее важно, так как большинство “криминальных” сайтов не содержат никакого намека на свой рейтинг. Впрочем, как показывает тестирование, снять выставляемую Communicator защиту удается за пару минут.

Java по-прежнему работает плохо

Согласно информации Netscape, Communicator 4.5 более полно, чем его предшественники, поддерживает технологию Java. В частности, поддерживаются интерфейсы AWT 1.1.5, JNI и Java Secure Sockets Layer, новая модель событий, технология JavaBeans и печать аплетов.

В то же время эти средства работы с Java в пакете Netscape хромают: примерно из 20 пробных разнотипных аплетов, представленных на Web-узле JavaSoft (www.javasoft.com), четыре в Communicator исполняются неправильно, а остальные работают с заметным торможением. Java по-прежнему работает плохо

Некоторые из этих мини-программ (например, GraphLayout) зависают при исполнении. Загрузка аплетов (которая якобы ускорена) также происходит медленно и ненадежно. В IE5 же все исполняется правильно и быстро. Вероятно, пользователям, желающим работать с Java и Communicator, придется скачивать Java Plug-In с Web-узла JavaSoft. По крайней мере теперь этот браузер не зависает при встрече с Java-аплетом под JDK 1.1.

По всей видимости, плохую совместимость с Java корпорация Netscape намеревается компенсировать все расширяющейся поддержкой языка сценариев JavaScript. В новом варианте Communicator поддерживается JavaScript версии 1.3, соответствующий спецификации ECMA-262 (ECMA - Европейская организация, занимающаяся стандартами мультимедиа-данных). Эта версия языка сценариев поддерживает международную кодировку Unicode.

Интерфейс почтового клиента Messager сильно изменился

В Communicator, по заявлению Netscape, добавлен и новый механизм для хранения скомпилированных исходных кодов JavaScript, который обеспечивает более быстрое исполнение сценариев.    

Другие усовершенствования

В пакете появился также ряд других, менее заметных новинок: в его составе поставляется модуль Flash фирмы Macromedia, технологии которой применяются для сжатия изображений на многих Web-узлах; редактор Composer допускает работу с текстовыми файлами; появилась возможность печати из окна для редактирования писем; имеется привязка к персонализированной странице пользователя на узле Netcenter.

В программе для работы с почтой (Messenger) кардинально изменен интерфейс. Рабочее окно этого приложения разделено на три части (их размеры можно менять как заблагорассудится), в которых отображаются папки, заголовки и тела сообщений. В результате получилось что-то среднее между почтовым компонентом Navigator 3 и Microsoft Outlook Express и общаться с этим приложением стало гораздо приятнее.

Значительным изменениям подверглась и программа календарного планирования. Теперь пользователь может просматривать пришедшие к нему в электронный почтовый ящик календарные события стандарта iCalendar/iMIP/iTIP, рассматриваемого в настоящее время в комитете Internet Engineering Task Force (IETF), отвечать на них и добавлять их в свое расписание. Также изменен интерфейс для назначения встречи (он стал таким же, какой используется в Messenger при создании письма), появилась поддержка технологии буксировки для изменения времени начала/конца встречи, стало проще модифицировать записи, соответствующие повторяющимся событиям, имеются возможность импорта файлов данных Schedule+ 7.x, vCalendar, HP 100LX, HP 200LX, Microsoft Outlook и средства синхронизации календарей с карманным ПК PalmPilot.

Communicator по-прежнему работает несколько быстрее, чем IE5, - в среднем Web-страницы отображаются в нем живее, да и реагирует он на команды пользователя более энергично. Наличие программы календарного планирования и инструментов синхронизации данных с PalmPilot, безусловно, повышают его привлекательность для корпоративного рынка. Однако в пакете недостает многих возможностей, появившихся в IE5, - отличной поддержки технологий Java, поддержки XML, Document Object Model, Cascading Style Sheets 2.0, а также таких приятных мелочей, как возможность сохранения на локальном диске с помощью одного щелчка мыши полной HTML-страницы (с картинками и перепрограммированными ссылками) для оффлайновой работы с ней. Спрос на подобные вещи на корпоративном рынке сейчас огромен, и, вероятно, именно их появление или отсутствие в браузере во многом повлияет на его судьбу (сейчас доля рынка Netscape сократилась до 54%). Netscape же пока идет другим путем: пытается упростить работу с Web (что тоже крайне важно) и увеличить за счет браузера число обращений к своему сайту Netcenter, а стало быть, и прибыль от рекламы на нем.    

Резюме для руководителей

 

Netscape Communicator 4.5 PR

 

Предварительная версия браузера Communicator 4.5 более тесно привязана к информационному сайту Netcenter корпорации Netscape - изменение, призванное упростить навигацию пользователей с Web и повысить прибыльность самого Netcenter. Между тем в конкурирующем продукте Microsoft - Internet Explorer 5 - имеются средства для работы с рядом передовых технологий, аналоги которых в Communicator развиты весьма слабо. Пользователям придется выбирать между более удобной навигацией в Communicator и большими технологическими возможностями IE5.

Функция Smart Browsing подсказывает узлы, тематически связанные с текущим. Имеются интегрированные средства календарного планирования и синхронизации данных с PalmPilot. Продукт имеет удобный, интуитивно-понятный интерфейс, многоплатформен.

Нет поддержки русского языка при использовании Smart Browsing; кроме того, эта функция работает ненадежно. Слабая поддержка Java, Cascading Style Sheet и других перспективных технологий. Нет многих полезных возможностей IE5.

Netscape Communications, Санта-Клара, шт. Калифорния; тел. в Москве: (095) 726-4450, www.netscape.com.

Методика оценки: www.pcweek.com/reviews/meth.html.

Версия для печати