Отпечатанный на лазерном принтере документ сразу притягивает взгляд чёткой прорисовкой, отсутствием фоновых загрязнений, благородно-сдержанным матовым отблеском букв и графических элементов. При одном, правда, условии: если для печати был использован фирменный картридж с оригинальным тонером. В противном случае блеск, может, ещё и останется, пусть даже нарочито-глянцевый, а вот прочие достоинства лазерного отпечатка окажутся уже в значительной мере под вопросом.

Зачем нужны стандарты

Лазерная печать, точнее печать методом сухого электрографического переноса, представляет собой не такой уж сложный по сути процесс. Главную роль в нём играет фотобарабан: цилиндр с покрытой особым составом поверхностью. Этот состав электризуется под воздействием лазерного излучения, так что на исходно электрически нейтральном его покрытии возникают заряженные участки.

Затем на эти участки налипают микрочастицы тонера, обладающие электростатическими свойствами. Фотобарабан, проворачиваясь, переносит частицы на бумагу. На следующем участке печатного тракта горячая печка — фьюзер — приплавляет тонер к бумажному листу. Получается стойкий, долговечный, высококонтрастный отпечаток без «грязи», т. е. без закрепившихся самопроизвольно в случайных точках на странице и приплавленных затем к ней частиц тонера.

Звучит довольно просто, но на деле разработчикам лазерных печатающих устройств для обеспечения тех выдающихся характеристик отпечатка, о которых сказано выше, приходится решать целый ряд сложных технических задач. Например, добиваться идеального качества закрепления тонера на бумаге без чрезмерного нагрева. Требования к экологичности печатающего оборудования сегодня чрезвычайно высоки, а если настольное печатающее устройство будет потреблять в процессе работы столько же энергии, сколько электрочайник, то дружественным к природе его никак не назовешь.

Ещё одна типичная проблема — обеспечение чистоты отпечатка, т. е. гарантирование того, что частицы тонера окажутся в итоге на листе именно там, где им следует, и не будут образовывать паразитного фона (случайно разбросанных по поверхности страницы точек, «грязи» или вертикальных полос). Для этого покрытие фотобарабана обязано сохранять свои свойства на протяжении всего расчётного срока эксплуатации (проще говоря — не изнашиваться преждевременно). Тонер же не должен высыпаться из хранилища (бункера) в избыточном количестве, попадая на покрытие барабана, он должен удерживаться только на заряженных его участках.

Разрабатывая лазерный печатающий узел нового принтера или МФУ, инженеры принимают в расчёт все эти и многие другие соображения. Они не проектируют лазерный блок, фьюзер и тонер по отдельности, а создают единую связную систему, все элементы которой взаимозависимы и органично дополняют один другой для достижения наилучшего результата. Скажем, невозможно волюнтаристски понизить рабочую температуру печки, не позаботившись одновременно о подборе такой химической композиции тонера, которая позволяла бы ему уверенно и надёжно закрепляться на бумаге при относительно низкой температуре.

Проводя аналогию с автомобилями, можно сказать, что каждый разработчик оборудования для лазерной печати вместе с готовым устройством предлагает наилучшим образом подходящее именно для него топливо. Даже оригинальный тонер одного уважаемого бренда, если использовать его в картридже другого, получить идеальный результат не позволит. Что уж говорить о «левом» красящем порошке, произведённом теми, кто вовсе не принимал участия в разработке каких-либо печатающих узлов, не говоря уже о конкретных сериях и моделях?

Шарики и валы

Говорить о современном тонере для лазерных принтеров и МФУ просто как о «красящем порошке» было бы, конечно, неверно. Это довольно сложный композитный материал, частицы которого включают множество разнородных компонентов. Даже производители так называемых совместимых расходных материалов, по крайней мере заботящиеся о своей репутации, переходят к выпуску химически выращенного тонера, каждая частица которого «вызревает» в особом растворе, последовательно формируя слой за слоем с необходимыми физико-химическими свойствами.

Проблема тут только одна: «совместимый» тонер по определению не может быть совместим с относительно новой моделью печатающего устройства на 100%. Композиция оригинального тонера, который идеально соответствует печатному тракту данного аппарата, представляет собой коммерческую тайну и защищается патентами, а разработка и наладка технологического процесса для его выпуска обходятся недёшево.

В результате «совместимщики», которые стремятся работать честно, вынуждены ждать, когда истечёт срок действия патента на оригинальный тонер для данной серии печатающего оборудования. Откровенные же пираты, не особо задумываясь, упрощают и удешевляют кое-как скопированный производственный процесс. Что отрицательно сказывается и на качестве получаемых с использованием их тонера отпечатков, и на экологии планеты в целом: оснащать свои фабрики очистными сооружениями, заботиться о недопущении вредных выбросов в воду и атмосферу в процессе производства пираты, ясное дело, не готовы.

Для примера можно рассмотреть композицию типичного современного тонера. Его искусственно выращенные частицы состоят их парафинового ядра (предотвращает неэлектростатическое налипание тонера на валы), полимерной мантии (включает собственно красящий пигмент, а также обеспечивающие электростатические и магнитные свойства добавки) и полимерной оболочки, назначение которой — препятствовать слипанию частиц тонера, пока те находятся в бункере и проходят через печатный тракт. Форма таких частиц достаточно произвольная, а разброс характерных размеров составляет от 2 до 65 мкм, тут выбор определяется конкретной технологией выращивания. И чем менее строго соблюдаются нормативы (иными словами, чем ниже себестоимость готового тонера), тем более угловатыми, неправильной формы выходят в итоге частицы.

Новый тонер KYOCERA, предназначенный для наиболее актуальных моделей печатающей техники этой марки, благодаря жёсткому выдерживанию технологических стандартов на производстве представляет собой практически идеальные сферы диаметром от 5 до 30 мкм. Сферы эти двуслойные: вместо цельного ядра парафин в виде субмикронных частиц включён здесь наряду с пигментными и магнитоэлектрическими компонентами в состав единого внутреннего слоя — основы.

Туда же входят и абразивные включения, которые обеспечивают тончайшую непрерывную полировку фотобарабана и валов прямо в процессе печати и тем самым сглаживают возникающие на них неровности, продлевая срок службы и обеспечивая высочайшее качество готовых отпечатков. Наружная тонкая оболочка частиц нового тонера KYOCERA — полимерная, с особыми поверхностно-активными добавками для предотвращения слипания. Малая толщина оболочки и отсутствие плотного парафинового ядра гарантируют более равномерное распределение красящего пигмента по бумаге на месте налипания на неё каждой отдельной частицы тонера.

Весь спектр отличий

Характерный размер частиц нового тонера KYOCERA на 28% меньше, чем у аналогичных частиц оригинального тонера, который использовался для принтеров и МФУ предыдущих серий. Такие мелкие частицы позволяют формировать изображения с гораздо более чёткими границами, чем прежде. К тому же, частиц меньшего размера в бункер того же самого объёма помещается больше — что обеспечивает «бесплатное» увеличение его фактической ёмкости, рассчитываемой как среднее число страниц, которые можно распечатать содержащимся в нём тонером.

Тонер с меньшим характерным размером образует на поверхности фотобарабана более тонкий слой. Печатный тракт новейших аппаратов KYOCERA как раз на это и рассчитан, следовательно, если пытаться заправлять их «совместимым» тонером с более крупными частицами, получить высококачественные отпечатки никак не выйдет. Вдобавок к неадекватному размеру «совместимый» тонер наверняка будет отличаться ещё и повышенной температурой плавления, что также не будет способствовать повышению качества печати.

Лазерные принтеры и МФУ, как известно, — аппараты достаточно энергоёмкие. Однако мало кто обращает внимание на то, что собственно лазерный блок вносит далеко не самый заметный вклад в общее их энергопотребление. До 70% электроэнергии в процессе сухого электрографического переноса изображения расходуется на этапе закрепления тонера, его приплавления к бумаге: фьюзер (термоблок, печка) — самый «горячий» элемент печатного тракта. Новый тонер KYOCERA стараниями создававших его инженеров плавится при температурах от 190 до 230°С, заметно более низких, чем у конкурирующих аппаратов.

Это позволяет дополнительно снизить энергопотребление актуальных моделей принтеров и МФУ KYOCERA на 15% по сравнению с предшествующими, которые и сами, кстати сказать, были довольно экономичными. К тому же снижение температуры плавления дало возможность использовать при создании цветного тонера более деликатные пигменты с расширенным цветовым охватом. В результате качество воспроизведения оттенков у новейших лазерных аппаратов KYOCERA ещё более возросло, и добиться того же эффекта с применением «совместимых» расходных материалов с заведомо иными физико-химическими свойствами в принципе не удастся.

Ради природы и человека

Ключевой аргумент у пользователей неоргинальных расходников, строго говоря, один: экономия. Как известно, до 85% всех отправляемых на печать в офисе документов не покидают его пределов. А значит, для внутреннего оборота вполне можно использовать совместимые, а то и откровенно перезаправленные порошком неведомой природы картриджи, качество отпечатка здесь, мол, не главное.

Снижение операционных затрат для любого бизнеса — дело благое, бесспорно. Но лишь в том случае, когда оно не наносит ущерб основному направлению деятельности. А что может сильнее повредить бизнесу, чем ухудшение здоровья сотрудников, спровоцированное чрезмерным стремлением их руководства к бережливости?

В середине 1990-х, в эпоху становления отечественной корпоративной культуры, среди «белых воротничков» бытовало поверье, что самое вредное и опасное место в офисе — рядом с большим лазерным принтером. С тех пор многое изменилось, стандарты безопасности для печатающего оборудования сегодня достаточно жёсткие. Но вот в чём тонкость: добросовестно придерживаются этих стандартов только производители оригинальных расходных материалов. Просто потому, что спрос с них серьёзней, а цена ошибки — существенно выше, чем у «совместимщиков» и тем более у поставщиков откровенного контрафакта.

В состав неоригинального тонера, изготовитель которого всеми силами стремится снизить его себестоимость, входят далеко не самые полезные для здоровья и окружающей среды химические элементы. При нагреве этого порошка в термоблоке в воздух могут выделяться тяжёлые металлы в мелкодисперсном виде: кадмий, хром, ртуть. Цельные частицы тонера из-за неплотного прилегания элементов «восстановленного» картриджа друг к другу также попадают в воздух — а затем и в лёгкие незадачливых сотрудников стремящегося к безоглядной экономии работодателя.

Новейшие принтеры и МФУ KYOCERA не зря объединены под общей маркой EcoSYS: имеется в виду, что они образуют экономичную и экологичную систему, в которую входят не только энергоэффективный печатный тракт и оптимизированный для использования в нём тонер, но и картриджи продуманной конструкции. Типичный катридж для лазерного печатающего устройства собирается примерно из 60 деталей, тогда как новейший картридж KYOCERA — всего из пяти, включая цельнолитой бункер для тонера.

Чем меньше после использования картриджа остаётся отходов, тем проще и эффективнее организовывать их переработку. KYOCERA заботится о природе и людях, предлагая такие аппараты и расходные материалы для лазерной печати, которые в наибольшей степени заслуживают названия «зелёных» и экологичных. Как в ходе производства, так и в процессе эксплуатации и после утилизации оригинальная продукция KYOCERA оказывает минимальное воздействие на окружающую среду. Что особенно важно сегодня, когда чувствительность и хрупкость природных экосистем уже попросту невозможно игнорировать, не нанося при этом ущерба собственному бизнесу.

СПЕЦПРОЕКТ КОМПАНИИ KYOCERA

Другие спецпроекты

Версия для печати