Недорогие принтеры: “Аполлон” и другие

Андрей Борзенко

В январе корпорация Hewlett-Packard (www.hp.com) объявила об открытии нового подразделения - Apollo Consumer Product (www.myapollo.com), которое займется маркетингом и созданием современных периферийных устройств для дома и малого офиса. Пробой сил Apollo должны были стать струйные принтеры ценой ниже $100. И вот в конце апреля появились первые устройства - принтеры серии P-1200, их стоимость $79. Надо сразу отметить, что это не самая низкая цена на подобные изделия из уже имеющихся на рынке.

Пока в серию входят только две модели - P1200 и P1200i, причем последняя отличается наличием дополнительного комплекта ПО, включающего пакеты Printable Expressions Select Edition Greeting Card Collection и HP Instant Delivery Internet. Все новые устройства окрашены в лунно-синий или туманно-серо-синий цвет (с преобладанием синего). Представители Apollo сравнивают эволюцию принтеров и телефонных аппаратов: сначала и те и другие были выполнены в едином утилитарном стиле, а теперь различаются не только дизайном, но и цветом. Кстати, прототип первого принтера Apollo был черным.

Скорость черно-белой печати принтеров Р-1200 составляет 3,5 стр./мин при разрешающей способности 600х300 точек/дюйм, а цветной - 1,5 стр./мин с разрешением 300х300 точек/дюйм. Допускается применение листов различных форматов, в том числе A4, Letter и Executive. Для подачи бумаги или пленок предусмотрен входной лоток на 50 стр., а вот при печати на конвертах, этикетках или почтовых открытках их придется подавать вручную. Для связи с компьютером используется интерфейс IEEE-1284, включающий возможности спецификации Centronics. В качестве управляющего языка принтеров выбран PCL level 3. Габариты печатающего устройства не превышают 38,1х20,3х18,4 см.

Принтеры Apollo

Для принтеров Apollo рекомендуется использовать один из трех картриджей: HP 51625A (цветной), HP 51626A (стандартный черно-белый) и HP 51626G (черно-белый экономичный). В комплекте с принтерами поставляются только цветные картриджи. Стоимость этих аксессуаров составляет примерно 20 - 30 долл., т. е. 25 - 37% от стоимости принтера.

Интересно, что примерно в то же время, когда были анонсированы новые принтеры, предприниматель Рон Джонс из Сан-Франциско подал в суд на Hewlett-Packard, обвиняя корпорацию в незаконной монополии производства картриджей, используемых в ее принтерах. Чем кончится это дело, пока неясно, однако недавно мистер Джонс уже выиграл небольшой процесс против Hewlett-Packard, отсудив у нее 300 тыс. долл.

Несмотря на то что принтеры Apollo своим дизайном (цветом и закругленностью углов) очень напоминают “яйцеобразные” компьютеры Apple iMac, они несовместимы с ними. Но этот “недостаток” присущ не только Apollo. По имеющимся данным, корпорация Epson (www.epson.com) лишь к концу года намерена выпустить принтер Stylus Color 740i, специально предназначенный для iMac.

Посредниками в продажах принтеров Apollo станут два эксклюзивных дистрибьютора: Age Electronics в США и Medion Electronics в Европе. По другим данным, принтеры можно будет приобрести также через таких реселлеров, как Walmart, Target, BestBuy и OfficeDepot. На все модели предоставляется годовая гарантия. Кроме того, пользователи в США в течение 90 дней смогут круглосуточно, в том числе и по выходным, получать техническую поддержку от General Electric TechTeam.

Принтеры Apollo главным образом ориентированы на людей, впервые приобретающих компьютер, пользователей ПК стоимостью менее 1000 долл., студентов и т. п. По понятным причинам при покупке ПК за 500 - 600 долл. цена 200 долл. за принтер кажется слишком высокой.

Как подчеркнул один из аналитиков агентства ARS, создание отдельной компании позволяет Hewlett-Packard более агрессивно работать на рынке устройств начального уровня, без боязни запятнать свою репутацию производителя высокотехнологичной продукции. Именно торговая марка Apollo, а не HP поможет в этом. Тем не менее на каждом принтере указано, что он использует струйную технологию печати Hewlett-Packard (Powered by HP InkJet Inside). Аналогию здесь можно провести разве что со знаменитым логотипом “Intel Inside”.

Появление принтеров Р-1200 позволит Hewlett-Packard более успешно конкурировать с такими компаниями, как Lexmark (www.lexmark.com) и Canon (www.ccsi.canon.com). По оценке агентства Lyra Research, сегмент принтеров начального уровня к 2000 г. займет около 35% всего рынка, причем 11% придется на долю устройств по цене менее 100 долл. Например, компания Canon еще в феврале выпустила модель цветного печатающего устройства BJC-1000 стоимостью 89 долл. (с учетом скидки). Причем по параметрам оно не уступает принтерам Apollo. Так, BJC-1000 обеспечивает скорость черно-белой печати до 4 стр./мин при разрешающей способности 720х360 точек/дюйм, а цветная печать выполняется с разрешением 360х360 точек/дюйм.

Компания Lexmark заслуженно считается одним из пионеров на рынке недорогих принтеров. Еще в 1997 г. она предлагала цветной струйный принтер Color Jetprinter 1000 за 99 долл. (с учетом почтовой скидки). В настоящее время на смену ему пришла модель Color Jetprinter 1100, которая продается по цене 79, а в ряде случаев - даже 59 долл. При разрешающей способности 600х600 точек/дюйм скорость черно-белой печати этого устройства составляет 3,5 стр./мин, а цветной - 1,5 стр./мин. В конце апреля компания анонсировала еще один недорогой принтер - Z11 Color Jetprinter, который обеспечивает разрешающую способность 1200х1200 точек/дюйм, скорость цветной печати 2,5 стр./мин, а черно-белой - 4 стр./мин. Новая модель с учетом скидки будет стоить $89.

Нельзя забывать, что Hewlett-Packard входит в число крупнейших производителей ПК. Извечным ее соперником на этом рынке является, конечно, Compaq (www.compaq.com). Именно эта корпорация одной из первых начала продавать принтеры со скидкой в комплекте с недорогими ПК. Так, сейчас на комплект, включающий компьютер Presario, монитор и принтер IJ200, скидка достигает $175.

Подобная стратегия продаж позволила Hewlett-Packard стать компанией номер два на рынке домашних компьютеров. Однако, если Compaq ориентируется на продукцию, выпускаемую для нее компанией Lexmark, Hewlett-Packard, являясь лидером на рынке принтеров, вполне обходится собственными ресурсами.

Пока представители подразделения Apollo уклоняются от ответа на вопрос, какие еще недорогие периферийные устройства появятся в ближайшем будущем. Впрочем, кое о чем можно догадаться и сейчас. Например, стоимость цветного планшетного сканера HP ScanJet 3200C уже снизилась до $99.

Версия для печати